Mambises

El término mambises se refiere a las guerrillas cubanas que lucharon contra los españoles durante la Guerra de los Diez Años (1868-1878) y la Guerra de la Independencia (1895-1898). Los mambises llevan el nombre del oficial español negro Juan Ethninius Mamby, quien se unió a la lucha por la independencia dominicana en 1846 en Santo Domingo. Los españoles empezaron a referirse a la guerrilla como "el hombre de Mamby" o "mambies" como un término despectivo. Cuando comenzó la Guerra de los Diez Años, muchos de los soldados que combatieron en Santo Domingo fueron reasignados a Cuba donde aplicaron el término relacionado "mambises" a los combatientes cubanos; los combatientes cubanos adoptaron el nombre con orgullo.

Los mambises se componían de una mezcla de descendientes indígenas, afrocubanos, asiáticos cubanos y españoles. Llamaron a los trabajadores agrícolas y liberaron esclavos para que se unieran a ellos. Eran principalmente hombres pobres, que vestían los típicos sombreros blancos y de paja. Estaban mal armados y superados en número por los españoles. Debido a que los mambises no tenían acceso a armamento convencional, tuvieron que usar tácticas de guerrilla y eran conocidos por su uso del machete.

Durante la Guerra de la Independencia estuvieron encabezados por el General Máximo Gómez y el General Antonio Maceo Grajales. Los generales Maceo y Gómez dirigieron las fuerzas hacia el oeste, hacia la mayor concentración de riqueza y gobierno. Viajaron más de mil millas en noventa y dos días, librando veintisiete batallas contra fuerzas españolas numéricamente superiores. Maceo fue conocido como el "Titán de Bronce" por ser un líder destacado. A pesar de la muerte de Maceo en diciembre de 1896, los mambises continuaron la lucha hasta la intervención de Estados Unidos en 1898.

Otra figura importante fue el general Valeriano Weyler y Nicolau, quien dirigió las fuerzas españolas contra los mambises. Se hizo conocido por los campos de "reconcentración" utilizados para separar a la gente común de los combatientes. Cualquiera capturado fuera del campo sería considerado enemigo y sería asesinado.