Malcolm, norman (1911-1990)

Norman Malcolm, uno de los filósofos más conocidos de Estados Unidos, nació en Selden, Kansas, en 1911. Después de estudiar filosofía con OK Bouwsma en la Universidad de Nebraska, se matriculó como estudiante graduado en Harvard en 1933. El período decisivo para la carrera de Malcolm , sin embargo, fue probablemente el tiempo que pasó en la Universidad de Cambridge en 1938-1939, cuando conoció a GE Moore y Ludwig Wittgenstein. Aunque Moore ejerció una fuerte influencia sobre él, tal vez no sea injusto decir que la mayor parte del trabajo publicado de Malcolm fue un intento de comprender a Wittgenstein, explicar su pensamiento a los demás y aplicar la manera característica de Wittgenstein de abordar las cuestiones filosóficas en áreas como esta. no trató directamente.

El trabajo publicado de Malcolm se ocupa especialmente de la naturaleza de la verdad necesaria; certeza empírica; las conexiones entre el sentido común, el lenguaje ordinario y la filosofía; conocimiento y percepción; y temas de la filosofía de la mente como la memoria, los sueños y el problema de otras mentes. También escribió sobre temas de filosofía de la religión. Lo que sigue se limitará a los tres primeros temas.

Verdad necesaria

"¿Son las proposiciones necesarias realmente verbales?" y su pieza complementaria, "The Nature of Entailment" (en Conocimiento y certeza ), juntos forman una interesante declaración de la teoría lingüística del a priori. En el primero, Malcolm señala que algunos filósofos (por ejemplo, CD Broad, Moore y AC Ewing) sostienen que las proposiciones necesarias establecen verdades muy generales sobre la realidad, por ejemplo, que nada es rojo y verde por todas partes. Otros (por ejemplo, AJ Ayer y los primeros Wittgenstein) aparentemente creen que si las proposiciones necesarias enuncian algo, enuncian verdades sobre el lenguaje; son "meramente verbales". Malcolm intenta mostrar que, aunque es falso, literalmente hablando, que las proposiciones necesarias sean meramente verbales, no obstante, hay un mérito considerable en decir que lo son. Argumenta este punto al afirmar que aprendemos las verdades necesarias al observar cómo la gente usa ciertas expresiones. Descubrir que un par de proposiciones son equivalentes, por ejemplo, es lo mismo que descubrir que algunos pares de expresiones se usan indistintamente. Lo que hace necesaria una declaración dada es algún hecho empírico sobre el uso lingüístico. (Aunque Malcolm considera la objeción de que por esta razón cualquier enunciado necesario resulta ser idéntico o equivalente a algún enunciado contingente sobre expresiones lingüísticas, parece que no tiene una respuesta clara). es falso que los enunciados necesarios sean meramente verbales o sean reglas gramaticales o no sean realmente proposiciones; Sin embargo, vale la pena decir estas cosas en el sentido de que impiden suponer, por ejemplo, que hay dos tipos de hechos o verdades, necesarios y contingentes, una suposición que es, literalmente hablando, verdadera pero no obstante engañosa. ¿Por qué? Quizás Malcolm creía que al decir esto se minimiza la vasta e importante diferencia entre verdades necesarias y contingentes, siendo la diferencia que las verdades necesarias dependen o reflejan hechos del uso lingüístico de una manera que las verdades contingentes no lo hacen.

Certeza empírica

En "El argumento de la verificación" y "Certeza y declaraciones empíricas" (en Conocimiento y certeza ), Malcolm objeta la opinión de que ningún enunciado empírico es realmente cierto. "The Verification Argument" es un examen cuidadoso, claro y muy impresionante de los argumentos que los filósofos (en particular, CI Lewis, quien fue profesor de Malcolm en Harvard) han ofrecido para esta visión escéptica. Dónde S es cualquier afirmación empírica, Malcolm señala que estos argumentos siempre invocan como premisa la afirmación de que las consecuencias de S puede no ocurrir y deducir de esto que no es seguro que las consecuencias de S ocurrira. Lo que muestra Malcolm es que no existe una interpretación de la primera afirmación según la cual sea a la vez verdadera e implique la segunda.

Lenguaje ordinario

En varios ensayos, Malcolm abordó ciertas cuestiones sobre las relaciones entre el lenguaje ordinario, el sentido común y la filosofía. Esencialmente, lo que dice es que si un filósofo está investigando un concepto de lenguaje ordinario (por ejemplo, ver ) y llega a conclusiones que difieren del lenguaje corriente, entonces podemos estar seguros de que ha cometido un error. ¿Qué es llegar a una conclusión que vaya en contra del lenguaje corriente? Una forma de hacer esto es sostener que una oración con un uso ordinario expresa una imposibilidad lógica: algunos filósofos, por ejemplo, parecen insistir en que es lógicamente imposible ver objetos físicos. Podemos reconocer su error al señalar que frases como "Veo la mesa en la esquina" tienen un uso ordinario perfectamente bueno y, por lo tanto, no pueden ser contradictorias en sí mismas. Pero es imposible transmitir todo el poder de los argumentos de Malcolm sin una consideración muy detallada de casos particulares.

Véase también Ayer, Alfred Jules; Broad, Charlie Dunbar; Sentido común; Sueños; Lewis, Clarence Irving; Memoria; Moore, George Edward; Argumento ontológico de la existencia de Dios; Otras mentes; Wittgenstein, Ludwig Josef Johann.

Bibliografía

Obras de malcolm

"Defendiendo el sentido común". Revisión filosófica (1949).

"Filosofía y lenguaje ordinario". Revisión filosófica (1951).

"Sueños y escepticismo". Revisión filosófica (1956).

Ludwig Wittgenstein: una memoria. Londres: Oxford University Press, 1958.

Soñando Londres: Routledge, 1959.

Conocimiento y certeza. Englewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice Hall, 1963.

"El conductismo como filosofía de la psicología". En Conductismo y fenomenología, editado por TW Wann. Chicago: Universidad William Marsh Rice por la University of Chicago Press, 1964.

"¿Es una creencia religiosa que Dios existe?" En Fe y filósofos, editado por John Hick. Nueva York: St. Martin's, 1964.

"Materialismo científico y teoría de la identidad". Diálogo (1964).

Alvin Plantinga (1967)