Makushi

ETHNONMYS: Macoushi, Macuchi, Macusi, Macuxi, Makuschi, Makuxi

Orientación

Identificación. Los makushi hablan el idioma caribe, viven en el noreste del estado brasileño de Roraima y en la República Socialista de Guyana, en la frontera de Brasil, y son predominantemente de fe cristiana.

Ubicación. El estado de Roraima se encuentra en el extremo norte de Brasil. El Rio Branco es su principal recurso hidrológico. Esta región presenta dos zonas naturales, bosque tropical en el sur y sabana en el norte. El estado de Roraima se encuentra entre 5 ° 16′19 "N y 1 ° 27′00 ″ S y 58 ° 58′30" E y 64 ° 39′30 ″ W. El área del estado es de 230,104 kilómetros cuadrados. El estado de Roraima formaba parte del estado de Amazonas, del cual se separó en 1943 con la denominación de Territorio Federal de Rio Branco; el nombre se cambió a Territorio Federal de Roraima en 1962.

Demografía. La población de Makushi se estima en 8,000 en Brasil (la población no india del estado de Roraima es de aproximadamente 200,000).

Historia y relaciones culturales

El contacto efectivo entre los makushi y los blancos se remonta a la segunda mitad del siglo XVIII, pero el contacto comenzó quizás muchos años antes. El actual estado de Roraima fue poblado por blancos después de la introducción de ganado por los portugueses y la fundación de la Fortaleza de São Joaquim para defender la región contra la invasión de otros europeos.

Asentamientos

Las aldeas varían en población desde aproximadamente 100 a 600 personas. Hay alrededor de cincuenta aldeas, pero algunas personas viven en casas aisladas, en ranchos ganaderos o en la capital, Roraima. Las aldeas makushi están ubicadas en las sabanas, su hábitat tradicional, y no tienen un tipo regular. Las casas son rectangulares con techos de palmera y paredes de barro. Este estilo de vivienda es común para la gente pobre en toda la región amazónica. Hace algunos años, la casa Makushi era típicamente cuadrada, redonda o elíptica, ya sea muy pequeña o muy grande, construida para una familia o lo suficientemente grande como para proporcionar alojamiento a muchas familias. Hoy en día, las casas acogen solo a unas pocas personas.

Economía

Actividades comerciales y de subsistencia. La agricultura de subsistencia domina la economía Makushi. Los métodos tradicionales se utilizan junto con los instrumentos de hierro. Se vende una pequeña cantidad de productos. La tierra es de propiedad común y en general es utilizada por miembros de cada familia que viven en el mismo lugar. Los principales productos son la mandioca, el ñame y el frijol. La pesca no es una actividad importante para las actividades comerciales o de subsistencia. Los animales domésticos incluyen cerdos, pollos y algo de ganado.

Artes Industriales. Algunas aldeas tienen mujeres especialistas en alfarería y tejido de algodón.

Comercio. Los makushi están ahora muy aculturados, habiendo estado en contacto regular con los colonos, en particular con los ganaderos, desde finales del siglo XIX. No están, en su conjunto, totalmente ajustados a los cambios, aunque toman mano de obra asalariada de los ganaderos y venden el excedente de harina de yuca.

División del trabajo. La división tradicional del trabajo fue modificada por el contacto con los blancos, pero algunas formas de vida tradicionales continúan. Las mujeres cocinan, cuidan a los bebés, limpian la casa, lavan la ropa, hacen alfarería y tejen algodón. Los hombres son los principales responsables de la agricultura de subsistencia y otras actividades relacionadas. Tanto hombres como mujeres realizan migraciones permanentes o estacionales en busca de trabajo asalariado.

Parentesco

Grupos de parentesco y ascendencia. Se han descrito dos tipos de grupos de parentesco: pequeños grupos de aldeas con familias independientes de parentesco unidos por reciprocidad laboral, y aldeas de parientes vinculadas que viven a distancia y se unen mediante rituales o bailes compartidos. El descenso es bilateral.

Terminología de parentesco. El sistema de parentesco en la primera generación ascendente se bifurca-fusiona. Se utilizan términos primos iroqueses. El énfasis social en la edad se refleja en las edades relativas de las personas en la mayoría de los términos de parentesco.

Matrimonio y familia

Matrimonio. Aunque el matrimonio polígamo ha sido durante mucho tiempo parte de la cultura Makushi, la mayoría de los matrimonios hoy en día son monógamos. Hay bastante libertad en la elección de los cónyuges. En el pasado, teóricamente los padres arreglaban los matrimonios. Los matrimonios suelen ser endogámicos. El matrimonio entre primos cruzados está permitido y es deseable. La pareja reside por un corto tiempo con la familia de la esposa. Generalmente, después del nacimiento del primer hijo, se establece un hogar familiar independiente, pero todavía se practica la matrilocalidad, como regla de residencia predominante.

Unidad interna. Se considera familia a las personas que cocinan y comen en un mismo hogar. Este grupo no solo vive y consume bienes juntos, sino que también cultiva en forma cooperativa. La familia nuclear es la unidad familiar mínima. La membresía en la unidad familiar requiere que uno realice una cantidad aceptable de trabajo.

Socialización. Los bebés y los niños son criados tanto por padres como por hermanos, quienes casi nunca usan el castigo físico en la crianza de los hijos.

Organización sociopolítica

Cada asentamiento tiene un jefe; no hay ningún jefe de la tribu en su conjunto.

Organización social. La sociedad makushi está organizada sobre la base de la edad, el parentesco y la regla de residencia. No hay clases sociales, ya que los Makushi son una sociedad tribal. Han conservado cierto grado de estabilidad sociocultural en su proceso de integración a la sociedad brasileña. La mayoría vive en aldeas tribales, pero algunas están dispersas entre la población regional. No hay segregación física en su contacto diario con los brasileños, pero estos últimos controlan los salarios por su trabajo manual, y hay una discriminación evidente en cuanto a actividades comerciales y oportunidades económicas. La propiedad de la tierra también es un problema interétnico.

Religión

El cristianismo es la religión dominante en Brasil. La cultura makushi está siendo modificada en gran medida por el comercio interétnico, el contacto y la integración de la tribu en su conjunto en la sociedad regional brasileña. Los Makushi ahora dicen que su religión es el cristianismo (catolicismo y protestantismo), pero continúan con sus propias prácticas rituales. El chamanismo tiene una gran influencia en la sociedad Makushi. El chamán o curandero es el jefe religioso de la aldea y el controlador de todo tipo de espíritus. El oficio de chamán antes era hereditario, pero aparentemente ya no es así. El chamán usa remedios caseros tradicionales para curar.

Bibliografía

Diniz, Edson Soares (1972). Los indios Makuxi de Roraima. Sao Paulo: Facultad de Filosofía, Ciencias y Letras de Marília.

Myers, Iris (1944). El Makushi de la Guayana Británica. Timehri, Georgetown. Reimprimir. 1946.

EDSON SOARES DINIZ