Maintenon, François d’Abigné

1635-1719

Amante real

Una vida temprana desafortunada.

Nacida mientras su padre estaba en la prisión de deudores, los primeros años de vida de Françoise d'Aubigné Maintenon estuvieron llenos de pruebas. Tras la liberación de su padre en 1645, la familia emigró a una posesión francesa en el Caribe, donde su padre planeaba ocupar el cargo de gobernador real. Sin embargo, descubrieron que el correo no estaba disponible a su llegada, por lo que su padre regresó a Francia; su muerte allí dejó a su familia abandonada en las Indias Occidentales. La joven Françoise regresó a Francia y fue confiada al cuidado de una tía con la que vivió durante varios años. Cuando tenía dieciséis años, su tía la envió a vivir con el autor Paul Scarron, y unos años más tarde la pareja se casó, a pesar de una diferencia de edad de 25 años. Françoise parece haber tenido poca atracción por su esposo, aunque sí se preocupó por él hasta su muerte en 1660.

El ascenso de Maintenon en la corte.

La muerte de su esposo dejó a Françoise sin un centavo, por lo que ingresó en un convento, aunque continuó dirigiendo el salón de su difunto esposo, un grupo importante de hombres y mujeres altamente alfabetizados en la escena parisina de finales del siglo XVII. A través de las atenciones de los miembros del salón, finalmente recibió una pensión de Ana de Austria, la madre del rey. En 1668, comenzó a cuidar y educar a los hijos bastardos de su amiga, la amante real Madame de Montespan. Dado que el rey Luis XIV había engendrado a los hijos de Montespan, valoraba la discreción de Françoise y la recompensaba económicamente. En 1675, le otorgó el título de noble marquesa de Maintenon, y ella se convirtió en dama de honor del Dauphine, la esposa del heredero aparente de Francia. Como resultado, dejó de servir como institutriz de los bastardos reales y, en cambio, se embarcó en una carrera en la sociedad de la corte. A medida que su estimación aumentaba ante los ojos del rey, se enfrentó a los celos de su antigua amiga, Madame de Montespan, y es posible que finalmente la haya suplantado como la amante real. Cuando la reina murió en 1683, Luis pudo haberse casado en secreto con Maintenon en el mismo año, aunque este matrimonio puede no haber tenido lugar hasta 1697. Maintenon nunca fue nombrada "Reina de Francia" debido a su primer matrimonio, nacimiento común y la deferencia que Luis XIV siguió mostrándoles a su primera esposa y a sus hijos. Sin embargo, como consorte del rey reinante, ejerció una poderosa influencia sobre la vida de la corte. Intensamente piadosa, comenzó a alejar a Louis de la vida de indulgencia y frivolidad que había llevado a este punto. En lugar de los muchos lujosos entretenimientos de la corte que se habían montado en las décadas anteriores, Maintenon favorecía las actividades más tranquilas. Y, en general, fue responsable de atenuar los lujosos excesos de moda y vestimenta que habían florecido en Versalles y otros palacios reales en la generación anterior. Su retrato de Pierre Mignard sugiere la ferviente piedad que trató de inculcar en los miembros de la familia real y en la corte y, a medida que envejecía, las imágenes de Maintenon sugieren la creciente gravedad de su vestido. En estos años, también, ella también retomó su ocupación como maestra, patrocinando un orfanato local y, a veces, enseñando a los huérfanos que vivían allí. En 1715, a la muerte de su esposo Luis XIV, se retiró al convento de Saint Cyr, la institución que controlaba la escuela que había apoyado durante mucho tiempo, y pasó los pocos años restantes de su vida en reclusión, lamentando la muerte de su esposo. Maintenon no era una mujer de moda. Su profunda piedad marcó un comportamiento muy diferente al que estaba entonces de moda cuando llegó al poder en la corte francesa. A través de su celo religioso, ejerció una influencia significativa sobre la moda de su época, apartando a la corte francesa durante un tiempo de las lujosas extravagancias de los primeros años del reinado de Luis XIV.

Fuentes

André Castelot, Madame de Maintenon: la reina secreta (París: Perrin, 1996).

Jean Paul Desprat, Madame de Maintenon, 1635-1719 (París: Perrin, 2003).

Charlotte Franken Haldane, Madame de Maintenon. Reina sin corona de Francia (Indianápolis, Indiana: Bobbs, Merrill, 1970).

Julien Gulfi, Madame de Maintenon, 1635-1719 (Lyon: L'Hermés, 1986).