Madera, evelyn nielsen

(b. El 8 de enero de 1909 en Logan, Utah; d. 26 de agosto de 1995 en Tucson, Arizona), educador y principal defensor de la lectura rápida.

Wood era la hija de Elias Nielsen, el superintendente de Logan Knitting Mills, y Rose Sirland Nielsen, quien trabajó en Logan Knitting Mills antes de su matrimonio. Wood tenía un hermano. Wood ingresó a la Universidad de Utah en 1927 y recibió su licenciatura en inglés en 1929. El 12 de junio de ese año se casó con Myron Douglas Wood, un comerciante de carne y comerciante. Los Woods, miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, tenían una hija. Evelyn Wood enseñó inglés y biología en Weber College en Ogden, Utah, durante el año escolar 1931-1932. Al regresar a la Universidad de Utah para obtener una maestría en oratoria, obtuvo su maestría en 1947.

Wood se interesó en las técnicas de lectura rápida en la Universidad de Utah después de entregar un trabajo final de ochenta páginas al profesor C. Lowell Lees. Wood se quedó atónita al ver a Lees leer y calificar su trabajo en menos de diez minutos. Mientras Lees discutía el periódico con ella, Wood descubrió que no se había limitado a hojear su periódico. Describió el contenido del documento en detalle y también discutió las debilidades del documento. Wood quedó impresionado. Le preguntó a Lees si podía cronometrar su lectura de otros materiales. Descubrió que Lee podía leer aproximadamente 2,500 palabras por minuto, una velocidad asombrosa. El estadounidense promedio lee alrededor de 250 a 300 palabras por minuto. Lees no pudo explicar cómo había desarrollado esta habilidad y Wood se preguntó si la persona promedio podría ser entrenada para leer a un ritmo más rápido.

Wood comenzó a buscar técnicas para mejorar las habilidades de lectura mientras trabajaba como maestra y consejera de niñas desde 1948 hasta 1957 en Jordan High School en Sandy, Utah. Al trabajar con estudiantes con problemas que se desempeñaron mal en el aula, determinó que un factor importante en su falta de éxito académico era su inadecuada capacidad de lectura. Con la creencia de que la lectura era la clave para el rendimiento escolar general, Wood estableció el primer programa de recuperación de lectura de la escuela secundaria Jordan. A medida que la lectura de los estudiantes mejoraba, también mejoraban sus calificaciones en otras materias y su disciplina. Wood observó una fuerte correlación entre la velocidad a la que leen los estudiantes y su capacidad para comprender lo que leen.

Wood fue una estudiante de posgrado en la Universidad de Columbia de 1956 a 1957. En 1958 decidió buscar lectores rápidos y ver qué rasgos compartían. Encontró a cincuenta y tres personas que leían de 1,500 a 6,000 palabras por minuto y recordaban lo que habían leído. Sus sujetos tenían edades comprendidas entre la adolescencia y los ochenta y provenían de una variedad de orígenes. Al observar a estos lectores veloces, Wood descubrió que tenían varios hábitos de lectura en común. Sus sujetos se concentraron en el material y evitaron releer pasajes varias veces. Leen ideas completas o grupos de palabras a la vez en lugar de leer palabras individuales una a la vez. También recorrieron la mitad de una página en lugar de hacerlo de izquierda a derecha. Finalmente, leen materiales sobre una amplia variedad de temas de manera eficiente. Wood estaba convencido de que la concentración era la clave para la velocidad de estos lectores. De hecho, argumentó que la lectura más rápida en sí mejoraba la concentración y la retención del conocimiento porque los lectores veloces no daban a sus mentes la oportunidad de divagar.

Al tratar de mejorar sus propias habilidades de lectura, Wood descubrió que su velocidad de lectura aumentaba cuando usaba su mano para guiar sus ojos hacia abajo de la página. Creyendo que este era un factor crítico en el aumento de su propia velocidad de lectura a 2,700 palabras por minuto, Wood notó que los niños usan sus dedos para marcar sus lugares cuando aprenden a leer por primera vez. Irónicamente, sus profesores les exigen que abandonen esta técnica.

Después de que Wood trabajó durante dos años como instructora en la Universidad de Utah, ella y su esposo establecieron el Instituto de Dinámica de Lectura en Washington, DC, en 1959. Los cursos de lectura del instituto ganaron una gran popularidad, y pronto se ofrecieron cursos de Dinámica de Lectura en todo el mundo. Estados Unidos y en otros países. Los métodos de lectura rápida de Wood incluso recibieron el respaldo presidencial. El presidente John F.Kennedy creyó en su programa y envió a miembros del personal de la Casa Blanca a su instituto en Washington, el presidente Richard Nixon envió a treinta y cinco miembros de su administración a sus cursos, y el presidente Jimmy Carter envió ayudantes y él mismo fue estudiante de Reading Dynamics. .

Wood también fue un profesor e investigador activo a nivel universitario. Enseñó lectura en la Universidad de Delaware en 1961 y en la Texas Christian University en 1962, y fue especialista en investigación en lectura en la Universidad Brigham Young de 1973 a 1974. Además de su libro Habilidades de lectura (1958), en coautoría con Marjorie Wescott Barrows de Jordan High School, Wood escribió varios artículos sobre educación lectora, incluido "A Breakthrough in Reading" (Profesor de Lectura Internacional, 1961), "Un nuevo enfoque para la lectura rápida" (Lectura rápida, prácticas y procedimientos, 1962) y "Lectura rápida para la comprensión" (Boletín de la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias, 1962).

La pequeña Wood, de voz suave, vendió su negocio Reading Dynamics en 1967. Mientras desarrollaba un programa de recuperación de lectura para niños en 1976, sufrió un derrame cerebral grave e incapacitante. Después de la muerte de su esposo en 1987, se mudó a Tucson, Arizona, para estar con su hija, Carolyn Davis Evans. Wood falleció a la edad de ochenta y seis años en Tucson. Está enterrada en Salt Lake City.

El programa Reading Dynamics de Wood ha tenido su parte de críticos, que han argumentado que sus técnicas animan a los lectores a hojear el material. Wood sostuvo que un lector tiene que reducir un poco la velocidad para leer material difícil y que los estudiantes tienen que practicar sus habilidades de lectura rápida de forma regular. A pesar de las críticas, el nombre de Wood es sinónimo de lectura rápida.

Los artículos de Wood están archivados en la Sociedad Histórica del Estado de Utah. La colección incluye materiales de instrucción, correspondencia, documentos legales, fotografías y documentos relacionados con la iglesia. Aunque Wood no publicó su programa Reading Dynamics en forma de libro, Stanley D. Frank escribió Recuerde todo lo que lee: el programa de aprendizaje y lectura rápida de siete días de Evelyn Wood (1990), un libro de habilidades de estudio basado en los cursos de lectura rápida de Wood. Los obituarios están en el New York Times y Arizona Republic (ambos 30 de agosto de 1995).

Kathy S. Mason