Macgregor, gregor (1786-1845)

Gregor MacGregor (b. 1786; d. 4 de diciembre de 1845), soldado británico de fortuna y especulador en la colonización. MacGregor fue considerado a menudo como un idealista visionario o un promotor sin escrúpulos. Un joven de veinticinco años con cierta experiencia en el ejército británico, este extravagante capitán del ejército escocés llegó a Venezuela en 1811 para apoyar la causa de la independencia. MacGregor luchó con distinción bajo Francisco de Miranda y Simón Bolívar y fue condecorado. Durante sus años con los insurgentes, cruzó el Caribe desde Florida hasta Venezuela. En algún momento vio su fortuna entretejida con el exuberante ambiente tropical que había adoptado.

Navegando hacia Nueva Granada en 1819, MacGregor ocupó la isla de San Andrés frente a la costa de Nicaragua y luego desembarcó en la desolada Costa de los Mosquitos, donde una variedad de aventureros europeos habían mantenido durante mucho tiempo estrechos vínculos con los indios. El imaginativo MacGregor inventó un plan visionario para establecer una Acadia en el extranjero en la Costa de los Mosquitos como refugio para el excedente de población en su Escocia natal y como punto de partida para presentar la fe presbiteriana a los nativos. El 29 de abril de 1820 recibió del obediente rey Mosquito, George Frederick, el título del distrito de Black River (Río Tinto) en Honduras, abandonado por los británicos en 1787.

Con el estilo de "Su Excelencia el General Sir Gregor MacGregor, Príncipe de Poyais", regresó a casa en 1821 para lanzar su grandioso proyecto a un público desprevenido, que buscaba colonos en Escocia y fondos en Londres. Aunque preocupado por la financiación, MacGregor envió cuatro barcos con más de 300 colonos a Black River, donde el gobernador Héctor Hall tenía instrucciones detalladas sobre cómo proceder. Totalmente desprevenidos para la supervivencia en la frontera, dos tercios de los colonos murieron de malaria, fiebre amarilla o disentería. El superintendente de Belice Edward Codd autorizó a Marshall Bennett y George Weston a evacuar a los sobrevivientes en 1823. Unos cuarenta y cinco llegaron finalmente a Inglaterra, donde sus revelaciones ennegrecieron el nombre de MacGregor.

Aún buscando apoyo, MacGregor regresó a Inglaterra, pagó una multa y luego fue arrestado en Francia en 1825 pero absuelto. Los intentos de los tenedores de bonos de Poyais de reactivar el proyecto en 1837, bajo varios nombres, fracasaron. MacGregor se rindió y dejó Inglaterra en 1839 para ir a Venezuela, donde fue reintegrado a su anterior rango militar y se le concedió una pensión.