Macdermot, (arthur terence) galt

(b. 18 de diciembre de 1928 en Montreal, Quebec, Canadá), compositor, organista de iglesia / director de coro y pianista que escribió la partitura del innovador musical de rock de 1967 Pelo, que logró la cuarta carrera más larga de cualquier musical de la década de 1960.

MacDermot era hijo de Terence WL MacDermot, educador y diplomático, y Elizabeth Savage MacDermot, ama de casa. MacDermot era el hijo del medio; tenía dos hermanas. De niño tocaba el violín y el piano, y en la adolescencia descubrió el boogie-woogie y el jazz y se hizo fan de Pete Johnson, Duke Ellington y Meade Lux Lewis. Cuando era joven, MacDermot fue educado en todo Canadá donde su padre era director. Asistió al jardín de infancia en Montreal High School y luego asistió los siguientes ocho años en Upper Canada College, Toronto. A los doce años, asistió a la Universidad de Toronto durante un año; regresó a la escuela secundaria de Montreal por dos años más; Ingresó en Lisgar Collegiate, Ottawa, durante dos años, y recibió su diploma de escuela secundaria allí en 1948. Asistió a la Bishop's University, Quebec, y recibió una licenciatura en historia e inglés en 1950.

MacDermot luego se mudó con su familia a Sudáfrica, donde obtuvo una licenciatura en composición musical y órgano en la Universidad de Ciudad del Cabo en 1953. Se inspiró en los ricos sonidos musicales que escuchó en los guetos urbanos africanos negros. En un 1969 New York Times entrevista, dijo: "Tocarían lo que era realmente rock and roll. Quaylas—Como una versión sudafricana de High Life—… no se oye en ningún otro lugar ”. Mientras estaba en Sudáfrica, MacDermot comenzó a escribir óperas.

En 1954 MacDermot se casó con Marlene Bruynzeel, una clarinetista de ascendencia holandesa, y la pareja regresó a Montreal; luego tuvieron cuatro hijas y un hijo. De 1954 a 1961 trabajó para la Iglesia Bautista de Westmount como organista y director de coro. También tocó el piano con un trío de jazz. En 1961 MacDermot trasladó a su familia a Inglaterra, donde su composición de jazz "African Waltz" (grabada por Johnny Dankworth) se había convertido en un éxito de ventas. Cuando se lanzó en los Estados Unidos en Riverside, MacDermot ganó dos premios Grammy al mejor compositor de jazz del año y al mejor tema instrumental. Tocó el piano en Londres durante dos años y medio y luego se mudó a los Estados Unidos. MacDermot se convirtió en ciudadano estadounidense en agosto de 1994.

MacDermot alquiló una casa en Staten Island, Nueva York, y luego compró una modesta casa allí después Pelo éxito. Durante varios años mantuvo a su familia haciendo discos de demostración para editores de música, pero su objetivo era escribir un espectáculo teatral. En 1967 tuvo esa oportunidad cuando el editor de música Nat Shapiro le presentó a Gerome Ragni y James Rado, dos actores que habían escrito un libro y la letra de un musical. Buscaban a alguien que escribiera la partitura. MacDermot aplicó sus habilidades y Cabello nació.

Cabello (descrito en los carteles como "American Tribal Love-Rock Musical") refleja la cultura hippie de la década de 1960. Temáticamente es una protesta contra el establecimiento, en medio de una vida célebre de drogas psicodélicas y sexualidad desinhibida. Exhibe el estilo de vida libre de una variedad de hippies de Greenwich Village, retratando un mundo de desertores sociales. Rechazan la cultura materialista, se oponen al reclutamiento y odian la guerra en Vietnam. Cabello satiriza el racismo, la represión sexual y otros problemas sociales. Los carteles originales de la obra mostraban a un hombre con cabello largo, protestando por los valores de los padres, de ahí el título del musical.

Cabello Inaugurado el 17 de octubre de 1967, presentado por Joseph Papp y dirigido por Gerald Freedman, en el Public Theatre del Festival de Shakespeare de Nueva York fuera de Broadway. La intencion era que Cabello tendría una duración limitada de ocho semanas, con noventa y cuatro funciones. No dispuesto a dejar que su éxito fuera de Broadway expirara, Papp (con Michael Butler) se mudó Cabello a Cheetah, una gran discoteca. Esa versión era la misma que la original en dirección, diseño y casting. Cabello se trasladó al Biltmore Theatre el 29 de abril de 1968 con un nuevo director, Tom O'Horgan, y MacDermot como director musical. La obra se cerró en diciembre, completando 1,742 funciones. Logró un gran avance al tener al elenco totalmente desnudo en el final del primer acto. Cabello fue un hito en la historia musical de Broadway, tocando para aproximadamente cuatro millones de personas en los primeros dos años y eventualmente recaudando $ 80 millones.

El crítico Stanley Richards dijo de Pelo, "Rompió las convenciones de Broadway". Clive Barnes del New York Times lo describió como "tan agradable, tan nuevo, tan fresco y tan sencillo, incluso en sus pretensiones. Es el primer musical de Broadway ... que tiene la voz auténtica de hoy en lugar de ... ayer". Otros se sintieron ofendidos. El compositor Leonard Bernstein se retiró del programa y dijo: "Las canciones son solo listas de lavandería". Richard Rodgers, que solo podía oír el ritmo, lo describió como "música de un tercio".

En un momento, siete empresas de carreteras estaban realizando Cabello en todo Estados Unidos. El musical se realizó en todo el mundo; produjo once álbumes de discos originales en otros tantos idiomas. Cabello fue un musical de rock único. Otros cuarenta abrieron después de 1967, pero ninguno tenía el mismo atractivo que Pelo. Como dijo un observador de Broadway: "Me encantó Pelo, Pensé que era maravilloso, pero solo había una Pelo. No creas ese tipo de cosas una segunda vez ". La grabación original del elenco de Broadway de Cabello (en RCA Victor) ganó un Grammy a la mejor grabación de larga duración de 1968.

En 1969, el crítico Robert Berkvist describió a MacDermot como "Casi Ivy League ... Le comprarías un seguro, comprarías un auto usado, confiarías en él con tu esposa. Se corta el cabello. Y escuchad esto, niños ..." tiene 40 ". De hecho, cuando MacDermot fue expuesto por primera vez al script para Pelo, afirmó desconocer la cultura hippie. Parte del tema molestó a MacDermot cuando se representó por primera vez. Le preocupaba la reacción de la audiencia a los comentarios raciales, especialmente a la canción "Coloured Spade". En general, MacDermot estaba satisfecho con Pelo. Dijo: "Me gustó la letra y pensé que la obra era divertida". MacDermot, el hombre detrás de escena, dijo: "No estoy muy interesado en la publicidad".

MacDermot continuó escribiendo partituras musicales. Recibió los premios Tony y New York Drama Critics 'Circle Awards por la partitura de Dos caballeros de verona en 1971, y fue nombrado por Drama Desk y Variedad
Encuesta como compositor de teatro destacado del año. Tras el éxito de Pelo, MacDermot escribió más de una docena de otras producciones teatrales y cinematográficas y produjo un impresionante folio de oratorios y música sacra. El compositor lo dijo mejor: "Solo quiero seguir escribiendo música".

Para un bosquejo biográfico de MacDermot, ver Durrell Bowman, contrib., La enciclopedia de la música en Canadá (1992). Abe corre Los mejores musicales de Broadway: edición revisada de 1977 (1969), analiza la reacción de la audiencia a Pelo; Stanley Green, Enciclopedia del Teatro Musical (1976), da datos sobre la obra; Stanley Richards, Grandes musicales de rock (1979), proporciona su guión completo. Barbara Lee Horn, La edad del cabello (1991), cubre los orígenes del movimiento hippie y su transformación en la década de 1970. Kurt Ganzl, La enciclopedia del teatro musical (1994), explica la evolución de Pelo; y Kurt Ganzl, Libro de Ganzl del musical de Broadway (1995), describe los actos uno y dos de la obra. Entre los artículos útiles sobre el trabajo de MacDermot se incluyen "From Hair to Hamlet", Nueva República (18 de noviembre de 1967); "Puso 'pelo' en el pecho de Broadway", New York Times (11 de mayo de 1969); y "Galt MacDermot ofrece nueva música con pulso", New York Times (8 de mayo de 1981).

Sandra Redmond Peters