Lynes, (joseph) russell, jr.

(b. El 2 de diciembre de 1910 en Great Barrington, Massachusetts; d. 14 de septiembre de 1991 en la ciudad de Nueva York), editor desde hace mucho tiempo de Harper's revista, destacada autoridad en gustos culturales e historiador social.

Lynes nació de Joseph Russell Lynes, un clérigo episcopal, y Adelaide Sparkman, ama de casa, en la rectoría de la Iglesia de St. James en Great Barrington. Asistió a escuelas públicas en su ciudad natal y en Jersey City, Nueva Jersey, antes de ingresar a la Cathedral Choir School en la ciudad de Nueva York en 1920. En 1925 se inscribió en la Berkshire School en Sheffield, Massachusetts, de la que se graduó en 1928. Luego Ingresó a la Universidad de Yale, en New Haven, Connecticut, y obtuvo una licenciatura en inglés en 1932.

Durante los cuatro años siguientes a su graduación en Yale, Lynes trabajó como empleado en la agencia editorial Harper and Brothers. El 30 de mayo de 1934 se casó con Mildred Akin y posteriormente tuvieron dos hijos. En 1936, Lynes se mudó de su oficina en Manhattan por el río Hudson a Poughkeepsie, Nueva York, para ocupar el cargo de directora de publicaciones en Vassar College, en ese momento una institución exclusivamente femenina. Un año después, él y su esposa se mudaron de Poughkeepsie a Bryn Mawr, Pensilvania, para convertirse en subdirectores de Shipley School, un internado para niñas. A partir de 1940, la pareja compartió funciones como directores de esa institución. Durante su mandato de cuatro años en Shipley, Lynes también se desempeñó desde 1942 hasta 1944 como subjefe de la rama de entrenamiento civil de las Fuerzas de Servicios del Ejército de los EE. UU. En el Departamento de Guerra.

En 1944 Lynes regresó a Manhattan y se unió Harper revista como asistente de edición. En 1947 era editor gerente, cargo que ocupó hasta 1967, cuando se convirtió en editor colaborador. Desde 1947 hasta 1957 Lynes publicó más de 100 ensayos en una variedad de revistas populares y académicas sobre temas que van desde el arte y los museos hasta la arquitectura y el gusto cultural. Sin embargo, ningún otro artículo le llamó más la atención que "Highbrow, Lowbrow, Middlebrow", publicado en Harper en febrero 1949.

En ese artículo Lynes argumentó que el estatus social y el poder económico ya no determinaban el "gusto" de una persona, definido como la extraña distinción que separa a los que conocen la buena "cultura" de los que no la conocen. Si bien el artículo fue ampliamente leído, dos meses después estalló una tormenta de discusión tras una reimpresión del argumento de Lynes como un gráfico de dibujos animados en Life revista. En cualquier forma, Lynes sugirió que los estadounidenses podrían agruparse de acuerdo con sus gustos en arte, música, vestimenta, bebida y preferencias culturales generales. Este fue un comentario único porque nunca antes un crítico tan prominente había definido tan crudamente las distinciones culturales de una audiencia tan amplia. En ese momento, y años después, Lynes explicó que se estaba "burlando de las pretensiones intelectuales". De hecho, ilustró que juzgar a las personas por su apariencia más que por su inteligencia era ridículo. Sin embargo, su artículo y el gráfico que le siguió parecieron fracasar. Se hizo popular categorizarse a uno mismo y a todos los demás por las concisas etiquetas de Lynes.

En 1954, Harper Brothers publicó el primer intento serio de historia cultural de Lynes, un libro titulado Los Tastemakers. Si bien el volumen incluía el infame ensayo de Lynes, también adoptó una visión a largo plazo de los cambios en el gusto popular desde el período inmediatamente posterior a la Guerra Civil hasta la época contemporánea. El libro recibió críticas favorables, lo que le dio a Lynes respetabilidad académica y lo convirtió en un pionero en los campos de los estudios culturales y la cultura popular.

Lynes publicó una serie de libros que ilustraron su estilo retórico para disminuir la estatura de los ricos pero de mal gusto. Trabajos anteriores como Snobs: una guía para tus amigos, tus enemigos, tus colegas y para ti mismo (1950) Huéspedes: o cómo sobrevivir a la hospitalidad (1951), y Confesiones de un diletante (1966) miró brevemente y con humor a personas para quienes la imagen lo era todo y la sustancia era trivial. Volvió al tema de la observación social en su último libro, La vida en el carril lento: observaciones sobre arte, arquitectura, modales y otros deportes similares para espectadores (1991). Como sugiere el título, Lynes estaba interesado en asuntos que iban más allá de la simple crítica de sus vecinos. Era un hombre del Renacimiento, cuyo estilo de escritura y variados intereses ayudaron a dar forma Harper en una revista inteligente y convencional que gozó de gran prominencia en las décadas de 1940, 1950 y 1960.

Lynes también se convirtió en un notable experto en la historia de los museos de arte estadounidenses. En Bueno viejo moderno (1973), hizo una crónica de los orígenes y la historia temprana del Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York. El libro sigue siendo uno de los mejores volúmenes sobre las personalidades y la dinámica de la fundación y el desarrollo del museo. Lynes tuvo el honor de ser el único no académico al que se le pidió que contribuyera a The Lively Audience: A Social History of the Visual and Performing Arts in America, 1890-1950 (El público animado: una historia social de las artes visuales y escénicas en Estados Unidos, XNUMX-XNUMX) (1985), una serie de monografías académicas sobre la cultura estadounidense. Su reputación como crítico inteligente con amplia experiencia en las artes estadounidenses se hizo más avanzada en Los creadores de arte: una historia informal de la pintura, la escultura y la arquitectura en la América del siglo XIX (1982) y Más de lo que se ve a simple vista: la historia y las colecciones del Museo Cooper-Hewitt, el Museo Nacional de Diseño de la Institución Smithsonian (1981).

Lynes murió de insuficiencia cardíaca en la ciudad de Nueva York. Conocido como el "decano de ciencias sociales en la casa de Harper" y caracterizado como "el maestro de un tipo de comentario social sin pretensiones, civilizado y estimulante", escribió Lynes como experto para el público educado. Surgió como un crítico popular en una era que se ubicaba entre un período dominado por los “custodios de la cultura”, como los llamó el historiador Henry May, y la oscuridad autoimpuesta de los críticos deconstruccionistas y posmodernistas de una era posterior. Lynes apareció en varios programas de televisión para hablar sobre el arte y la cultura estadounidenses, y durante muchos años también contribuyó con columnas regulares, "Russell Lynes Observes" en Compendio arquitectónico, "El estado del gusto" en Arte en América, y "Fuera de horario" en Harper.

La biblioteca de libros raros y manuscritos Beinecke de la Universidad de Yale tiene una colección de artículos de Lynes. Los libros de Lynes Confesiones de un diletante (1966) y La vida en el carril lento (1991) son buenas colecciones de ensayos de las numerosas revistas que publicaron su trabajo J. Brooks, "Highbrow, Lowbrow, Middlebrow, Now", Patrimonio Americano (Junio ​​/ julio de 1983), es una entrevista con Lynes. Un obituario está en el New York Times (16 de septiembre de 1991).

Raymond J. Haberski, Jr.