Luna de miel

Las lunas de miel se han convertido en una parte integral de los rituales matrimoniales, y a menudo superan a las ceremonias nupciales en costo y duración. El término luna de miel data del siglo XVI y una vez se refirió al estado emocional de los recién casados: "Las personas casadas ... aman bien al principio y luego declinan en el afecto: ahora es miel, pero cambiará como la luna" (Thomas Blount, Glossografía, citado en Bulcroft, p. xiii). Antes del siglo XIX, las bodas en América y Europa eran por lo general asuntos comunales estridentes que proporcionaban a la pareja poca privacidad. Los invitados a la boda acompañaban a los novios al dormitorio, hacían bromas y se marchaban sólo cuando se corrían las cortinas de la cama. Las parejas adineradas a menudo viajaban después de sus bodas, acompañadas de familiares y amigos, para visitar a parientes que no podían asistir a la ceremonia. Se pensó que estos viajes fortalecían los lazos de los recién casados ​​con su familia extendida y su comunidad, en lugar de entre ellos. Algunas parejas estadounidenses de clase alta se embarcaron en "giras nupciales" por Europa, acompañadas de familiares, en las décadas de 1840 y 1850.

La mayor disponibilidad y asequibilidad del transporte permitió a los recién casados ​​de clase media viajar a partir de la década de 1860. El viaje posterior a la boda cambió de una gira nupcial comunitaria a una luna de miel privada, ya que la sociedad victoriana dio mayor importancia a la pareja como una unidad autónoma y ordenó bodas más pequeñas y modestas. Se pensaba que la luna de miel, que a menudo se tomaba en un lugar apartado, proporcionaba a los recién casados ​​un respiro de los miembros de la familia curiosos y simpatizantes, además de permitirles expresar su sexualidad de manera privada y discreta.

A los recién casados ​​a principios del siglo XX se les presentó una variedad de opciones de luna de miel; el novio normalmente seleccionaba el lugar y pagaba el viaje. Mientras que algunas parejas se quedaron en un balneario, otras acamparon, navegaron en canoa o hicieron excursiones en bicicleta. Poco a poco, el significado de la luna de miel se fue conectando con el destino en sí: se creía que las maravillas naturales como las Cataratas del Niágara reflejaban y realzaban la intensidad del romance de la pareja. Las Cataratas del Niágara siguieron siendo un destino de luna de miel popular desde la década de 1900 hasta la de 1930, tanto por su belleza natural como por el anonimato que brindaba a las parejas tímidas que podían mezclarse con otros recién casados.

La década de 1950 fue testigo de un resurgimiento de las grandes bodas comunales, y la luna de miel se convirtió en un medio para que las parejas de clase media mostraran su prosperidad. Las novias comenzaron a asumir el papel principal en la planificación de lunas de miel, ya que las mujeres de clase media se definían a sí mismas en términos de matrimonio y familia. Sin embargo, los recién casados ​​de la posguerra enfrentaron una nueva serie de ansiedades: la luna de miel se consideraba un rito de iniciación sexual fundamental, y los expertos advirtieron que las incompatibilidades de la noche de bodas podrían arruinar un matrimonio.

Los destinos de luna de miel cambiaron con el crecimiento de la industria turística. A partir de la década de 1960, más parejas optaron por paquetes de viaje a destinos exóticos como Hawái y el Caribe. A medida que aumentaron los gastos de viaje, una tendencia de ahorro de costos de principios de la década de 2000 fue la "boda de destino", en la que las parejas invitaban a familiares cercanos y amigos a una pequeña ceremonia en un lugar tropical que se duplicaba como su destino de luna de miel.

Las lunas de miel siguen siendo una costumbre popular a pesar de los cambios significativos en las tendencias matrimoniales. A medida que aumenta la edad promedio del primer matrimonio y los nuevos matrimonios se vuelven más comunes, tanto la novia como el novio tienen mayor autonomía y recursos financieros para dedicar a una luna de miel. Dadas las altas tasas de cohabitación y sexo prematrimonial de las parejas, es posible que las lunas de miel ya no sirvan como un rito de iniciación sexual, pero aún permiten a los recién casados ​​desarrollar vínculos emocionales en un espacio aparte de la vida familiar y doméstica.