Loyola, Ignacio

1491-1556

Reformador católico

Vida temprana.

Bautizado como Iñigo, este fundador de la Compañía de Jesús (jesuitas) nació en una familia noble vasca en el norte de España. Como otros niños de su clase, fue entrenado en las artes de la guerra y preparado para una carrera militar. En 1521 fue herido en batalla y pasó más de un año recuperándose de una pierna aplastada. Durante esta recuperación tuvo varias experiencias religiosas y se dio cuenta de que quería ayudar a otros cristianos. Entró en un año de aislamiento, durante el cual mantuvo un cuaderno espiritual. Esta colección de sus oraciones y observaciones espirituales se convertiría más tarde en la base a partir de la cual escribió su Ejercicios espirituales, un gran clásico de la literatura devocional.

Educación.

Una vez que se recuperó por completo, Loyola se fue en peregrinación a Tierra Santa y se dio cuenta de que necesitaba una mejor educación si quería hacer realidad su sueño de ayudar a sus hermanos cristianos. Se matriculó en la universidad de Barcelona para estudiar latín y luego se trasladó a las universidades de Alcalà y Salamanca antes de terminar finalmente como estudiante en la Universidad de París, la principal institución teológica de Europa. En París, atrajo a un grupo de discípulos, y este grupo más tarde formó el núcleo de la Compañía de Jesús. Entre los primeros seguidores de Loyola en su época de estudiante se encontraban Francisco Javier (1506-1552), que se convertiría en un gran misionero en el Lejano Oriente, y Diego Laynez, un distinguido teólogo de la Reforma católica. En 1540, otros se habían unido a ellos y el grupo se estableció en Roma. En ese año, el Papa aprobó oficialmente la orden, y un año después el grupo eligió a Loyola como su líder, cargo en el que sirvió en la Compañía de Jesús por el resto de su vida. Su mandato supervisó la expansión de los jesuitas del puñado de 1540 a más de mil miembros en el momento de su muerte.

Personaje.

A pesar del tiempo que pasó en universidades de España y Francia, Loyola nunca fue un intelectual. Poseía sólo una familiaridad pasajera con las innovaciones educativas del humanismo y con las sutiles distinciones teológicas que se estaban desarrollando en ese momento como resultado del Concilio de Trento. Su genialidad consistió en identificar a quienes podían ayudarlo en sus esfuerzos y en reconocer los talentos de quienes lo rodeaban. Desde el principio, los jesuitas se imaginaron a sí mismos como una orden misionera que cumpliría el encargo de Cristo de evangelizar el mundo. Como resultado, estipularon en su primera constitución que los miembros no estaban obligados a reunirse todos los días para orar en común, ni se les exigía que vistieran un hábito común. Estas innovaciones les otorgaron una mayor libertad y atrajeron a muchos hombres altamente educados y motivados al grupo. En 1548, la Compañía adquirió una nueva dimensión cuando fundó su primera escuela secundaria en Messina, Italia. El papel educativo de los jesuitas creció durante las siguientes décadas y estableció el orden a la vanguardia de las tendencias educativas católicas durante los siglos venideros.

Ejercicios espirituales.

El núcleo de la formación religiosa de un jesuita consistía en la Ejercicios espirituales, que fue una guía devocional para un retiro de un mes que todos los jesuitas emprendieron una vez en su vida. Ignacio de Loyola publicó el libro por primera vez en 1548. Las oraciones y meditaciones que se describen en este breve libro proporcionaron un núcleo común de experiencia para todos los jesuitas y ayudaron a forjar una identidad dentro del grupo. De Loyola Ejercicios espirituales también se extendió fuera de la orden a laicos y miembros de otras órdenes religiosas. La idea central de sus enseñanzas radica en su noción de que un tiempo de aislamiento y un autoexamen intensivo podría proporcionar a una persona las defensas necesarias para evitar el pecado. A lo largo del trabajo, las primeras experiencias de Loyola en el ejército dieron forma al lenguaje Ceremonias al describir la vida cristiana como una batalla contra el pecado. Para cada uno de los treinta días de estas devociones, se esperaba que el jesuita mantuviera vívidas imágenes del sufrimiento y la pasión de Cristo ante sus ojos. Al imaginar los latigazos que levantaron la sangre de Cristo o las espinas que perforaron su frente, el practicante adquirió un disgusto de por vida por las malas acciones. Además de la participación en el Ejercicios espirituales, los jesuitas también exigieron que sus reclutas soportaran uno de los períodos de prueba más largos de cualquier orden en la Iglesia Católica. Deseaban eliminar a los que no eran aptos para los esfuerzos misioneros o educativos, y su constitución enfatizaba la obediencia absoluta a la autoridad de la iglesia y a los superiores de la orden. Por esta razón, durante mucho tiempo se les ha comparado con una fuerza militar dentro de la Reforma católica.

Misiones

Ignacio de Loyola también identificó las misiones como una dimensión importante que debe perseguir la Compañía, y la expansión misionera de la Compañía de Jesús en Asia y el Nuevo Mundo comenzó durante su mandato. En 1542 envió a Francisco Javier a la India, donde trabajó para establecer una fuerte presencia jesuita. Xavier se mudó a Japón en 1549, plantando las semillas del cristianismo en esa isla. Una de las innovaciones de los jesuitas permitió a los que convirtieron en otros países entrar en su sociedad, y los jesuitas japoneses pronto encontraron su camino en la vida de la orden. El mismo año que Xavier llegó a Japón, los misioneros jesuitas también fueron a Brasil. En el momento de su muerte, no se habían abierto todos los campos de misión en los que trabajarían los jesuitas, pero Loyola había llevado a la orden a la obra misionera que él apreciaba.

Problemas finales.

Los últimos años de Ignacio de Loyola vieron un número creciente de problemas. Los jesuitas portugueses se rebelaron contra su autoridad y la elección del Papa Pablo IV, enemigo de la orden, complicó la administración de Loyola. A pesar de estos problemas, la Sociedad siguió prosperando y expandiéndose, y Loyola incluso recibió el reconocimiento en su vida como un cristiano ejemplar. Al morir, su reputación siguió creciendo y fue nombrado santo oficial de la Iglesia Católica Romana en 1622.

Fuentes

J. Delumeau, Catolicismo entre Lutero y Voltaire (Londres, Inglaterra: Westminster Press, 1977).

W. Meissner, Ignacio de Loyola (New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1992).

J. O'Malley, Los primeros jesuitas (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1993).