Louverture, toussaint (1746? -1803)

Nacido esclavo en la colonia francesa de Saint-Domingue (actual Haití), Toussaint Louverture (¿20 de mayo de 1746? –7 de abril de 1803) murió antes de los sesenta años, una figura de renombre internacional. Ascendió al poder como general y estadista durante la Revolución Haitiana de 1791–1804, que puso fin a la esclavitud en la colonia más rica del Caribe y creó el segundo estado independiente de América. Sin embargo, la contribución de Toussaint a estos dos logros sigue siendo controvertida, al igual que su papel en el levantamiento de esclavos del que surgieron.

AÑOS PRE-REVOLUCIONARIOS

Según unas memorias del siglo XIX de su hijo, Isaac, el padre de Toussaint era un africano de linaje real. Toussaint aprendió el idioma Aja-Fon de sus antepasados, así como el criollo local, y finalmente adquirió un dominio básico del francés. Se hizo cristiano y aprendió a leer y, en la mediana edad, a firmar su nombre. La experiencia de Toussaint con la esclavitud fue relativamente benigna; trabajó primero como mozo de cuadra y luego como cochero. Al vivir con su esposa e hijos esclavizados en la plantación de Bréda hasta la insurrección de esclavos de 1791, se asumió durante mucho tiempo que Toussaint era un miembro de la "élite" esclava cuando estalló la Revolución Haitiana. Muchos de sus contemporáneos así lo pensaron, y esta fue la imagen que cultivó hasta su muerte. Sin embargo, los documentos publicados en 1977 muestran que había estado libre desde antes de 1776 y que poseía y alquilaba tierras y esclavos, aunque en cantidades muy pequeñas. Por lo tanto, era un negro propietario liberado de los rangos más bajos del sector medio de color libre de la sociedad colonial, como varios otros líderes de rebeliones o conspiraciones de esclavos a fines del siglo XVIII y principios del XIX. La familiaridad de Toussaint con las culturas africana, criolla y europea ayuda a explicar su agudeza política y versatilidad como líder.

Toussaint como oficial militar

Durante mucho tiempo han existido dos versiones contradictorias del papel de Toussaint en el levantamiento de 1791, que fue la mayor revuelta de esclavos en la historia de Estados Unidos. Algunos creen que ayudó en secreto a organizar el levantamiento como intermediario en un complot contrarrevolucionario blanco contra los demócratas coloniales. Otros argumentan que no estuvo involucrado en absoluto, sino que se unió tardíamente a las filas de los esclavos rebeldes y solo en el curso de 1792 emergió como uno de sus principales comandantes militares. Como la mayoría de los insurgentes, Toussaint se unió a las fuerzas invasoras españolas que en 1793 intentaron arrebatar Saint-Domingue a los franceses, e inmediatamente comenzó a distinguirse como un líder carismático y astuto. Los historiadores no están de acuerdo en qué medida Toussaint fue un oportunista pragmático o un visionario idealista. En las negociaciones con los blancos, ocasionalmente apoyó un compromiso de paz que habría obligado a la mayoría de los rebeldes a volver a la esclavitud. Sin embargo, a diferencia de otros líderes esclavistas, no vendió prisioneros negros y no combatientes a los españoles, y claramente no estaba luchando por su propia libertad. No hay pruebas de que defendiera el fin completo de la esclavitud antes de que los radicales franceses asediados en Saint Domingue asumieran la idea en agosto de 1793. Sin embargo, fue por esta época cuando adoptó el nombre L'Ouverture, con su críptica connotación de un nuevo comienzo , y pronto se identificó con la causa de la libertad para todos, incluso mientras luchaba por los españoles esclavistas. En la primavera de 1794, transfirió su lealtad a la República Francesa en el momento en que declaró oficialmente abolida la esclavitud.

Durante los siguientes cuatro años de guerra constante contra los invasores españoles y británicos, los harapientos soldados de Toussaint carecían continuamente de comida, ropa y municiones. Sufrieron terribles bajas, pero en el proceso, Toussaint forjó un ejército formidable que finalmente prevaleció. Los franceses lo nombraron teniente gobernador de la colonia en abril de 1796 y comandante en jefe de su ejército al año siguiente. Al mismo tiempo, superó hábilmente a los oficiales franceses enviados para controlarlo. En la amarga Guerra del Sur (1799-1800), el líder negro expulsó a su otrora aliado, André Rigaud, un hombre libre de color y el último rival que le quedaba. Haciendo caso omiso de las instrucciones francesas, anexó la colonia vecina de Santo Domingo, que, aunque cedida a Francia en 1795, todavía estaba administrada por España. A partir de entonces gobernó indiscutiblemente toda la isla de Hispaniola.

Toussaint como gobernante

La mayoría de los colonos blancos huyeron durante la década de 1790, y muchas de las plantaciones de Saint Domingue pasaron a manos de los oficiales negros de Toussaint, quienes secuestraron propiedades abandonadas. Buscando reactivar la economía de las plantaciones, Toussaint continuó la política republicana francesa de obligar a los ex esclavos a continuar trabajando en las plantaciones a cambio de una parte del producto, y utilizó al ejército para imponer leyes laborales que incluían el uso de castigos corporales. La política fue impopular, ya que las masas prefirieron convertirse en pequeños propietarios campesinos independientes. También les molestaba que Toussaint comprara africanos de los barcos de esclavos para complementar la mano de obra que había sido diezmada en la revolución. Sin embargo, sin una economía de exportación, no habría ingresos para mantener al ejército negro. Y sin el ejército, los logros sociales de la revolución estarían a merced de la política inestable de Francia. Toussaint también alentó el regreso de los jardineros blancos. Algunos dicen que esto se debió a que creía en un futuro multirracial para Saint-Domingue en el que veía un papel para la experiencia europea; otros lo consideran como una toma de rehenes disfrazada, ya que a muchos plantadores no se les devolvió sus propiedades.

Mientras desempeñaba el papel de servidor leal de Francia, Toussaint dirigió su propia política exterior, firmando en 1799 un tratado de no agresión con Gran Bretaña y Estados Unidos, que entonces estaban en guerra con Francia. En julio de 1801 enfureció al nuevo jefe de Estado, Napoleón Bonaparte, cuando promulgó su propia constitución, que lo convirtió en dictador vitalicio. Mientras mantenía el sistema de servidumbre remunerada para los antiguos esclavos, el documento mezclaba el igualitarismo de la Revolución Francesa con algunos rasgos culturalmente conservadores que reflejaban la piedad de Toussaint. En política, anticipó el autoritarismo militar del propio Bonaparte. Sobre todo, no permitió a Francia un papel efectivo en la colonia. Toussaint no llegó a declarar la independencia, tal vez porque la provocación podría haber provocado que Gran Bretaña y Estados Unidos cortaran el comercio del que dependía su ejército. O quizás estaba más interesado en la sustancia de la condición de Estado que en su simbolismo.

Bonaparte quería restaurar la autoridad de Francia y luego reintroducir la discriminación racial y la esclavitud. Envió una gran expedición militar que llegó a Saint Domingue en febrero de 1802. Pillado desprevenido e inseguro de las intenciones de Napoleón, Toussaint se resistió pero no logró reunir a sus seguidores bajo la bandera de la independencia. Derrotado en una campaña de tres meses, se rindió y fue deportado a Francia. Murió en prisión en abril de 1803 pero dejó atrás a otros que finalmente expulsaron a los franceses y fundaron el estado de Haití.

Evaluaciones de Entornos Operativos

Durante su vida, se publicaron biografías de Toussaint en Francia, Inglaterra, Suecia y Estados Unidos. Era popular entre los enemigos de Francia porque se enfrentó a Bonaparte, y los abolicionistas y radicales lo celebraban como un símbolo de los logros negros y la antiesclavitud. Generalmente vilipendiado como sanguinario y engañoso por los escritores franceses, fue una inspiración para los negros esclavizados y libres de todo el Caribe. Algunos dueños de esclavos en el sur de los Estados Unidos lo elogiaron por su actitud respetuosa hacia los blancos y por imponer trabajos forzados a los ex esclavos. Los biógrafos modernos lo han descrito de diversas maneras como un idealista revolucionario, un nacionalista negro o el primero de muchos dictadores poscoloniales.