Los primeros griegos en la Grecia continental

El descubrimiento de los micénicos.

En el continente, nuestro estudio de la religión tiene más indicadores que en la Creta minoica, ya que la Grecia clásica heredó una gran cantidad de mitología que hablaba de una sociedad griega de la Edad del Bronce donde Micenas era el reino dominante, y los otros reyes debían una especie de lealtad a los alto rey de Micenas. Ésta fue la época de los héroes de Grecia, que siguió atormentando la imaginación de los griegos e inspirando a sus poetas. También hay otra razón por la que se le atribuye la etiqueta "micénica" a esta civilización prehistórica. Micenas fue el sitio que lo reveló al mundo moderno en 1874, cuando el arqueólogo pionero alemán, Heinrich Schliemann, recién descubierto por su descubrimiento de la antigua Troya cuatro años antes, comenzó a excavar dentro de la puerta principal de la ciudadela micénica y descubrió un círculo de tumbas con ricos entierros. Los arqueólogos han descubierto muchos más sitios de la Edad del Bronce en Grecia desde entonces, pero el término "micénico" todavía se aplica a toda la civilización.

La edad de oro micénica.

La gran época de la civilización micénica fue entre el 1400 a. C. y el 1200 a. C., después de que la civilización minoica fuera víctima de algún tipo de desastre, y solo el palacio de Knossos continuó habitado. Estos últimos habitantes del palacio de Knossos escribieron en la misma escritura "Lineal B" que usaban los micénicos, que fue descifrada en 1952 y demostró ser una forma temprana del griego. Por lo tanto, hay buenas razones para pensar que los micénicos de habla griega se hicieron cargo del palacio de Knossos en sus últimos años. Existe buena evidencia arqueológica que muestra que los griegos micénicos se extendieron por todas partes. Mantuvieron el comercio con Sicilia, Italia e incluso Cerdeña en el oeste, y con el Levante en el este, hasta que fueron víctimas de una agitación general en el Mediterráneo oriental que tuvo lugar alrededor de 1200 a. C. y dejó evidencia de migración popular y violentos. destrucción en toda la región.

El templo micénico.

Una vez se pensó que los micénicos no construyeron templos y la vida religiosa se centró en sus palacios, que los barones micénicos construyeron a imitación de los palacios de Creta. Sin embargo, este no fue el caso. Recientemente se ha descubierto un templo en Micenas que está conectado al palacio en la acrópolis por un camino procesional que conduce a un edificio que claramente se usaba para ritos religiosos. Delante de la entrada había un altar y una mesa para las ofrendas; todo lo que sobrevive es bloques de piedra caliza con agujeros para clavijas para las patas de la mesa, pero la interpretación es probable. Cerca de él había un recinto circular lleno de cenizas. Este antepatio da a dos salas, una de las cuales, la sala del frente, tiene un gran altar en forma de herradura hecho de barro, y al lado se encontraba un bloque de piedra, posiblemente destinado a la matanza de víctimas de sacrificios. Una escalera desde la explanada conduce a un segundo patio donde hay un altar redondo con los restos de muchos sacrificios, y junto a él hay un edificio subterráneo que se ha llamado la "Casa de los Ídolos". Los ídolos, de hasta sesenta centímetros —casi dos pies— de altura, son tanto masculinos como femeninos, y algunos tienen rasgos pintados como máscaras que hacen muecas horribles. Están ahuecados en la parte inferior para poder colocarles postes para llevarlos en procesión. Cerca de la "Casa de los Ídolos" había otra casa, la llamada "Casa de los Frescos" por el fresco de la sala principal que muestra dos diosas, o quizás un dios y una diosa, a cada lado de una columna, y un mujer, sacerdotisa o diosa, sosteniendo espigas. Este complejo era claramente un lugar de culto, pero no se parece a ningún templo griego clásico.

La evidencia de las tabletas "Linear B".

Las tablillas "Lineal B" encontradas en los sitios micénicos revelan que todos los dioses olímpicos que adoraron los griegos posteriores eran conocidos en el mundo micénico, excepto Afrodita, que parece no haber llegado todavía a Grecia. En Pylos, donde se encontró el mayor depósito de tablillas "Lineal B", Poseidón, el dios del mar, parece haber sido más importante que Zeus. Además, hay una diosa cuyo nombre es la forma femenina de "Poseidón", una "Sra. Poseidón". Similarmente para Zeus: hay una diosa llamada Diwija que es la "Sra. Zeus", y estas diosas tenían sus propios lugares de culto. Los hombres desempeñaban un papel más importante en los ritos religiosos que en la Creta minoica, donde dominaban las sacerdotisas. Pero en Pylos, un ijereu se menciona con frecuencia; en griego clásico la palabra es aquí y designa a un hombre que ocupa un cargo oficial como sacerdote.

El fin de los reyes micénicos.

Los asaltantes destruyeron Pilos alrededor del 1200 a. C. y los demás palacios micénicos no duraron mucho más. Los reyes que gobernaban en estos palacios desaparecieron con ellos. La palabra para "rey" era wanax. En griego clásico, que pierde el w-sonido, la palabra se vuelve un hacha y se usa para dirigirse a un dios, no a un rey mortal cuyo título era basileo. Ese hecho puede sugerir que hubo dioses-reyes en el mundo micénico, pero no hay buena evidencia que apoye esa teoría. El micénico wanax oró a los dioses con un espíritu de toma y daca: hizo ofrendas a los dioses y esperaba que los dioses estuvieran agradecidos y mostraran su gratitud al proteger el reino del daño. Era un intermediario entre los dioses y los hombres mortales y, en ese sentido, era semidivino. Al final, este sistema religioso no protegió esta cultura. Los pequeños reinos micénicos fueron víctimas de asaltantes que llegaron, saquearon e incendiaron y luego se fueron (no hay evidencia de una nueva inmigración inmediatamente después de los asaltantes) y el impacto en la mentalidad religiosa de la época debe haber sido tan grande como el trauma que sufrió la estructura política.

Fuentes

Bernard C. Dietrich, Los orígenes de la religión griega (Berlín; Nueva York: de Gruyter, 1974).

S. Marinatos, Creta y Micenas (Londres, Inglaterra: Thames y Hudson, 1960).

William A. McDonald y Carol G. Thomas, Progreso hacia el pasado: el redescubrimiento de la civilización micénica. 2ª ed. (Bloomington, Indiana: Indiana University Press, 1990).

Nancy K. Sandars, Los Pueblos del Mar (Londres, Inglaterra: Thames y Hudson, 1978).