Los peligros de los emigrantes

Artículo de revista

Por: Harper's Weekly

Fecha: 2 de agosto de 1873

Fuente: Harper's Weekly, Agosto 2, 1873

Sobre el Autor: Harper's Weekly se estableció en 1850 como una revista de ficción, ensayos y comentario cultural y político.

Introducción

El paso al Nuevo Mundo siempre traía peligros. Los emigrantes fueron colocados en barcos extremadamente superpoblados y, a menudo, alojados en la misma área que la carga. Los capitanes y las tripulaciones tenían pocos incentivos para proteger la salud de los pasajeros, y las muertes en el mar eran comunes. En el siglo XIX, un aumento espectacular de la inmigración dio lugar a una mayor publicidad de los peligros que enfrentaban a bordo de los barcos.

Los avances en el transporte de ultramar hicieron que la emigración al Nuevo Mundo fuera más barata que nunca en las primeras décadas del siglo XIX. La travesía del Atlántico, sin embargo, permaneció llena de peligros. Hasta la Guerra Civil en la década de 1860, el comercio de inmigrantes estaba virtualmente monopolizado por los barcos de vela, lo que resultó en una travesía que aún demoraba al menos cuatro semanas y, a menudo, mucho más. Los barcos de transporte siguieron siendo principalmente transportistas de carga que se convirtieron rápidamente para pasajeros en el viaje hacia el oeste. Los cuartos de tercera clase eran estrechos y mal ventilados, las instalaciones sanitarias eran rudimentarias y las instalaciones para cocinar eran completamente inadecuadas. En cada etapa del viaje, el emigrante fue estafado, impuesto y maltratado por corredores de pasajeros deshonestos, encargados de casas de huéspedes y capitanes de barco sin escrúpulos. Además, las mujeres sufrieron acoso sexual. Como informó un viajero, todo fue desagradable.

El barco Ciudad de washington, el tema de la Harper's Weekly ensayo, se hundió frente a la costa de Nueva Escocia sin ninguna pérdida de vidas. Construido en 1855 en Glasgow, el barco de vapor partió de Liverpool hacia Nueva York el 24 de junio de 1873. En la tarde del 5 de julio, el barco chocó contra los arrecifes de Terranova, Canadá. Estaba envuelto en una espesa niebla en ese momento y el capitán se había olvidado de realizar sondeos para identificar rocas ocultas. Perdió su licencia durante un año. Los pasajeros y la tripulación, que ascienden a 576 personas, escaparon en botes salvavidas.

Fuente principal

Navegar a través de espesas nieblas y sobre un mar desconocido a una velocidad de doce millas por hora, lanzándose hacia las fauces de la muerte, aterrizando con un impacto repentino en un arrecife de Nueva Escocia, escapando solo por un milagro de la destrucción total, es el destino que las líneas extranjeras de vapores ofrecen a su multitud de pasajeros indefensos. Si el Ciudad de washington Se hubiera desviado sólo unos metros de su camino providencial, los horrores de su desastre habrían superado todo lo que se dijo sobre el destino de los Atlántico. Es posible que nadie en el oleaje oscuro y brumoso hubiera podido llegar a la orilla. Todos deben haber caído juntos. Felizmente, la amigable roca levantó el barco. Sus oficiales intentaron arrastrarla hacia atrás y hundirla, con toda la tripulación, en el agua profunda detrás. Fueron prevenidos. Se salvaron las vidas al menos de la gran compañía de viajeros. Sin embargo, se salvaron sólo, aparentemente, para mostrar la continua inhumanidad de los oficiales del vapor. No se hizo ningún esfuerzo, nos dice el coronel Parnell, para suavizar los sufrimientos de los trescientos cincuenta inmigrantes, hombres, mujeres, niños, que fueron arrojados a la costa árida, y que durante días y noches se quedaron sin cobijo, fuego. y casi comida. Sobre las rocas y las arenas sombrías permanecieron temblando, mojados y hambrientos bajo la lluvia brumosa, pero agradecidos de que al menos se les hubiera salvado la vida a pesar de la cruel negligencia de los oficiales del vapor.

De hecho, las características de este viaje sin precedentes parecen bordear el extremo de la locura. Durante siete días, se nos dice, el vapor avanzó a gran velocidad en medio de una espesa niebla. Estaba en el centro de un camino abarrotado, donde había que buscar barcos sin cesar. Incluso en nuestros estrechos ríos y bahías, cuando prevalece la niebla, es habitual que los vapores se muevan con constante cautela, suenen una alarma incesante y observen con extraordinaria diligencia el acercamiento a la orilla. Ningún vapor o transbordador del río Hudson dejaría de asegurarse con las precauciones más naturales. Sin embargo, de estos nada se proporcionó en el Ciudad de washington. La apresuraron a pesar de las advertencias y protestas, de las malas hierbas rocosas que hablaban de la proximidad del arrecife, de la total ignorancia de sus oficiales en cuanto a su posición y su peligro; y sólo cuando golpeó con un fuerte estrépito se dispararon los cañones, sonaron los silbatos de vapor, sonaron las campanas y los oficiales supieron que su peligroso viaje había llegado a su final natural. Sin embargo, ni siquiera entonces, hasta que las voces de Swanberg y Fergusson sonaron esperanzadas en la noche brumosa, parece que se hizo algún esfuerzo adecuado para salvar a los pasajeros. Pero para estos dos héroes, por todo lo que parece, el Ciudad de washington podría haberse balanceado sin alivio en su roca amiga hasta que se separó en el mar.

La misma incompetencia por parte de los oficiales parece haber marcado los naufragios del Atlántico del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Ciudad de washington. Ambos eran vapores emigrantes. Ambos parecen haber estado comprometidos con hombres que no eran aptos para ningún fideicomiso; y que la multitud de emigrantes que perecieron en el Atlántico no tuvo rival en el desastre posterior se debe a ninguna precaución por parte de los propietarios del vapor. El remedio de estos hechos inexcusables está, en gran parte, en los propios emigrantes. Deben evitar con cuidado patrocinar todas las líneas de viaje donde sus intereses no están cubiertos y su vida y comodidad aseguradas; deben advertir a sus amigos en Europa de los peligros que les aguardan, y mostrar a las empresas, que obtienen inmensas sumas de dinero con el anfitrión de la inmigración, que están resueltos a obtener un retorno adecuado por su dinero.

Sin embargo, los fracasos y las incomodidades, los desastres innecesarios y la inhumanidad incesante, por parte de los barcos y propietarios de barcos extranjeros, muestran que los viajes por el océano ya no deben dejarse en sus manos. Para el inmigrante, una línea estadounidense de vapores es una necesidad absoluta. En el vapor europeo, con demasiada frecuencia se le considera un siervo y se le trata con la inhumanidad europea. En el momento en que toca una baraja americana, queda libre. Estamos bastante seguros de que una línea estadounidense de vapores, conducida con discreción y liberalidad, podría absorber una gran parte de este lucrativo tráfico; y que el armador estadounidense y el gobierno estadounidense están mejor preparados que el extranjero para velar por los intereses de nuestros futuros ciudadanos, nadie puede dudar, o que el inmigrante, desde el momento en que abandona su costa natal, debe estar bajo la protección del país donde descansa su esperanza de libertad y de paz.

Importancia

En 1873, a pedido del Senado de los Estados Unidos y en respuesta a desastres como el Ciudad de washington naufragio, un equipo de funcionarios del Tesoro investigó las condiciones de la tercera clase. Concluyeron, después de inspeccionar treinta barcos, que gran parte del abuso de pasajeros y las malas condiciones de vida eran parte del pasado. Elogiaron las condiciones actuales de los barcos. Junto con muchos estadounidenses, los funcionarios creían que cualquier problema era raro y culpa de las autoridades europeas. En realidad, los europeos tenían regulaciones más estrictas que los estadounidenses, pero todos los estándares se mantuvieron bastante bajos. Los gobiernos se mostraban reacios a insistir en algo porque cualquier aumento en los costos podría detener la emigración o la inmigración.

En las primeras décadas del siglo XX, las condiciones de los emigrantes habían mejorado considerablemente. El cambio se debió a los avances en epidemiología que impidieron que los brotes de enfermedades acabaran con los pasajeros, así como a las mejoras en la construcción naval y la navegación. Sin embargo, persistieron los abusos debido a la falta de aplicación de la ley. Los inmigrantes ilegales han estado especialmente en riesgo de capitanes depredadores y tripulaciones abusivas.

Recursos adicionales

Libros

Friedland, Klaus, ed. Aspectos marítimos de la migración. Colonia, Alemania: Bohlau, 1989.

LaGumina, Salvatore J. De Steerage a Suburbio: italianos de Long Island. Nueva York: Center for Migration Studies, 1988.

Rossi, Renzo. Una historia de barcos propulsados. San Diego, California: Blackbird Press, 2005.