Los niños y el cristianismo medieval

La inocencia de los niños.

La noción de inocencia y pureza de los niños fue un concepto que se conectó a una gran cantidad de imágenes religiosas medievales. A partir del siglo IX, los niños fueron representados desnudos en el arte para significar su pureza. A menudo se los representaba como figuras angelicales con forma de querubín o cupido. Con bastante frecuencia, los niños también estaban conectados con la noción del Hijo de Dios infantil. Muchos monjes medievales afirmaron haber visto a un niño en el pan consagrado durante la liturgia en el momento de su elevación ritual por parte del sacerdote. Todavía se citan a menudo citas conocidas de las Escrituras que respaldan el papel sagrado de los niños: de Salmos 8: 2-3 y Mateo 21:16, "de la boca de los niños"; Salmos 85:12, "la verdad brotará de la tierra"; y Marcos 10:15 y Lucas 18:17, "el que no recibe el Reino de Dios como un niño". Estas ideas escriturales respaldaron el lugar especial que ocupaban los niños en la conciencia religiosa medieval. A los niños muy pequeños a menudo se les pedía que abrieran la Biblia en cualquier lugar que eligieran, y los adultos interpretaban el versículo que aparecía como una especie de profecía en un proceso adivinatorio llamado el mucho bíblico.

Bautismo infantil.

A pesar de la aparente pureza de intención y acción de los niños pequeños, la iglesia medieval sostenía que estaban inherentemente manchados por la doctrina del pecado original, un estado de separación de Dios en el que todas las personas nacieron como resultado de la desobediencia de Adán. y Eva. A principios de la Edad Media, el bautismo infantil era una práctica estándar. De hecho, durante ese período se creía generalmente que los niños que morían sin bautizar iban al infierno. En 830, Jonás de Orleans escribió, con respecto a los hijos de padres cristianos, que era "necesario que se les presentara sin demora para recibir el don del bautismo, aunque todavía no hablen. Tenemos razón en hacerlo porque los niños son culpables de los pecados ajenos (pecado original) ". No bautizar a un niño era un asunto serio. A la mayoría de los niños no bautizados ni siquiera se les permitía entierros cristianos en el período medieval temprano. A los padres que descuidaran el bautismo de sus hijos antes de la muerte se les podría exigir que hicieran penitencia hasta por siete años. Los registros de los cementerios en toda Francia después de la promulgación de la legislación bautismal carolingia apoyan firmemente las afirmaciones de adhesión a la práctica del bautismo temprano. Hincmar de Reims expresó sentimientos similares hacia el año 850 en una carta a Loup de Ferrières: "Si mueren después de haber recibido el don del bautismo, son salvados por la voluntad de Dios; en cambio, privados por el juicio de Dios de este mismo don. del bautismo, son condenados por culpa del pecado hereditario ".

Regulaciones cambiantes.

Las reglas sobre el bautismo y la confirmación de los niños cambiaron gradualmente a lo largo de la Edad Media. El liturgista Amalarius de Metz comentó en el siglo IX que el bautismo debe tener lugar en la hora novena de la vida de un niño, ya que fue durante la hora novena cuando Cristo exhaló su último suspiro en la cruz. Durante el siglo IX en Inglaterra, tanto las regulaciones civiles como las religiosas requerían el bautismo de los infantes cristianos antes de que cumplieran un mes de edad. Sin embargo, seguir tales pautas sería casi imposible en Francia después del siglo IX, ya que la mayoría de los bautismos allí se realizaban solo en Pascua y Pentecostés. En la Alta Edad Media (después de 1200) hubo cánones más extendidos que requerían que los niños fueran bautizados antes de los tres años. Las confesiones formales de credos más apropiadas para los iniciados adultos dieron paso a los ritos de exorcismo, la firma de la cruz y las oraciones por el infante, seguidas de la confirmación del bautismo del niño (que consistía en la imposición de manos y la unción del obispo de la niño usando aceites benditos) una vez que el niño alcanzó la edad de razón (normalmente siete años o más). Esta práctica se hizo más común entre el siglo X y el XII, cuando la doctrina de limbo fue promulgado, declarando que los niños que murieron sin bautizar iban a un estado en el más allá que estaba ligeramente alejado de la vista de Dios, pero donde estaban fuera de los tormentos del infierno. Tomás de Aquino, en el siglo XIII, llegó a sugerir que los que estaban en el limbo realmente disfrutaban de un tipo de felicidad natural. La noción de limbo siguió siendo una cuestión de opinión teológica en evolución durante gran parte del período medieval. Sin embargo, en contraste con el debate sobre el bautismo, muchos cristianos medievales no estaban particularmente preocupados por el sacramento de la confirmación. A principios de la Edad Media, la recepción de la comunión y la penitencia generalmente no ocurría hasta la edad adulta o la adolescencia y, de hecho, el Concilio de Tours en 813 había desalentado la comunión para los niños a menos que hubiera circunstancias especiales que lo justificaran. No fue hasta el siglo XIII que el IV Concilio de Letrán decretó que todos los niños mayores de siete años debían confesar sus pecados y recibir la comunión al menos una vez al año.

Fuentes

Danièle Alexandre-Bidon, et al., Niños en la Edad Media (Notre Dame, Indiana: University of Notre Dame Press, 2000).

Lobo de Ferrières, Correspondencias. Trans. L. Levillain. Vuelo. II (París: Les Belles Lettres, 1964): 42–43.

Jonas d'Orléans, "De Institutione Laicali", en Patrología latina, como se cita en Daniele Alexandre-Bidon y Didier Lett, Niños en la Edad Media. Trans. Jody Gladding (Notre Dame, Indiana: University of Notre Dame Press, 2000): 27.