Lorde, audre geraldine

(b. El 18 de febrero de 1934 en la ciudad de Nueva York; d. 17 de noviembre de 1992 en Christiansted, St. Croix, Islas Vírgenes), poeta y feminista lesbiana afroamericana que también utilizó el seudónimo de Rey Domini.

Nacida como Audrey Geraldine Lorde, era la menor de cuatro hijas de Linda Belmar y Frederic Byron Lorde, nativos de las Indias Occidentales que vivían en la ciudad de Nueva York y cuyo anhelo por el hogar figuraba fuertemente en la percepción que Lorde tenía de sí misma como una forastera. Sus padres trabajaron para mantener a la familia, su padre primero como trabajador y luego en el sector inmobiliario. Su madre también trabajó como obrera y luego se convirtió en ama de casa. Lorde leyó y escribió a una edad temprana, pero no habló hasta los cinco años. Afirmó que la tristeza y el silencio de sus padres, en particular de su madre, influyeron en su decisión de expresarse en verso. La mala vista y una actitud valiente la llevaron a ingresar en escuelas parroquiales. Asistió a Hunter College High School, donde una compañera de clase era Diane Di Prima, quien más tarde ayudó a lanzar los primeros libros de Lorde. Su primer poema publicado fue en Seventeen revista, después de que su maestra de secundaria la criticara por ser demasiado romántica.

Lorde se abrió camino a través de Hunter College con una serie de trabajos, trabajando en fábricas, como técnica de rayos X, asistente médica, supervisora ​​de artes y oficios, trabajadora social y escritora fantasma. Pasó un año (1954) en la Universidad Nacional de México, donde tuvo una importante aventura lésbica temprana.

A su regreso a la ciudad de Nueva York, se lanzó a la cultura de las chicas gay de Greenwich Village, que entonces era mayoritariamente blanca. También tuvo algún contacto con el Gremio de Escritores de Harlem, que encontró homofóbico. Ambos grupos, aunque importantes para su sentido de sí misma, también sirvieron para reforzar su sentimiento de que era una extraña.

Después de graduarse con una licenciatura de Hunter en 1959, obtuvo un título de MLS de la Universidad de Columbia en Harlem en 1961. Trabajó como bibliotecaria durante la década de 1960, primero en la biblioteca pública suburbana de Mount Vernon (1961-1963) y luego como bibliotecario jefe de la biblioteca escolar de la ciudad de Nueva York (1966-1968). Durante estos años también sorprendió a sus amigos al casarse con un abogado, Edward Ashley Rollins, el 31 de marzo de 1962. Este matrimonio terminó en 1970 y nunca habló ni escribió sobre él. De esa unión tuvo dos hijos que le dieron un papel central y definitorio, el de madre.

En 1968, el primer libro de Lorde, Las Primeras Ciudades, fue publicado. Ese año también recibió una subvención del National Endowment for the Arts (NEA) para enseñar un taller de poesía de seis semanas en Tougaloo College en Mississippi, donde conoció a su futura compañera de toda la vida, Frances Clayton. La experiencia de trabajar con jóvenes estudiantes negros serios y vivir en la tensa atmósfera del sur profundo durante la era de los derechos civiles resultó profundamente conmovedora, y ella escribió la mayoría de los poemas para su próximo libro: Cables a la rabia (1970), durante esta breve estancia. Después de su regreso a la ciudad de Nueva York, impartió cursos de poesía en el City College y sobre racismo en los colegios John Jay y Lehman, además de escribir y dar conferencias públicas. Recibió una Beca de Servicio Público para Artistas Creativos en 1972 y su tercer libro, De una tierra donde viven otras personas, publicado en 1973, fue nominado para un Premio Nacional del Libro. Recibió el Premio al Libro de Servicio Público de Artes Creativas de 1974 por su cuarto libro, Head Shop y Museo de Nueva York, una obra política y retórica que marcó un alejamiento de su poesía anterior. En 1975 fue nombrada Mujer del Año por el Staten Island Community College.

Su amistad con Adrienne Rich, una compañera feminista y poeta lesbiana, llevó a la primera publicación de Lorde con una importante editorial. WWNorton sacó a relucirCarbón en 1976, agregando algunos poemas nuevos a una recopilación de trabajos publicados anteriormente y presentándola a un público mucho más amplio. En El unicornio negro (1978), Lorde examinó la mitología africana y su relevancia y relación con la dispersión de su pueblo.

Aunque Lorde se identificó ante todo como poeta, también es recordada como una feroz feminista negra. Libros como los de no ficción Hermana Forastera (1984) y el ensayo “Las herramientas del maestro nunca desmantelarán la casa del maestro” se convirtieron en lecturas centrales en muchos planes de estudio de estudios sobre mujeres. También es conocida por el público en general por sus escritos sobre su lucha de catorce años con diversas formas de cáncer: Las revistas sobre el cáncer (1980) y Un estallido de luz (1988). En Las revistas sobre el cáncer instó a las mujeres que también se habían sometido a mastectomías a verse a sí mismas como guerreras y a llevar sus cicatrices con orgullo. En las últimas décadas de su vida viajó y habló por todo el mundo. Fue cofundadora de Kitchen Table: Women of Color Press con Barbara Smith en 1981. También fue fundadora de Sisters in Support of Sisters en Sudáfrica y oradora destacada en la primera marcha nacional por la liberación de gays y lesbianas en Washington, DC, en 1979.

En 1981 Audre Lorde recibió una segunda subvención NEA. También regresó a Hunter College, donde fue profesora de inglés de 1980 a 1987 y profesora Thomas Hunter de 1987 a 1988. En 1985 Hunter dedicó el Audre Lorde Women's Poetry Center. Lorde recibió la Mención al Mérito de Walt Whitman en 1991, que acompañó a su nuevo título de poeta laureada del estado de Nueva York.

Recibió doctorados honorarios de Hunter, Oberlin y Haverford Colleges, y sirvió en la junta de Feminist Press en la ciudad de Nueva York. Pasó los últimos años de su vida en el Caribe, instalándose con su compañera, Gloria I. Joseph, en St. Croix, Islas Vírgenes. Allí, Lorde era conocida por su nombre africano, Gamba Adisa, que significa “guerrera: la que hace su significado claro ".

Siempre una presencia imponente, en sus últimos años, con el pelo muy corto, salpimentado, perdió peso, pero nunca estatura. Hasta el final, continuó escribiendo y hablando en contra del racismo, la homofobia y el sexismo. El cáncer de mama original hizo metástasis y se extendió por todo su cuerpo. Murió de cáncer de hígado en St Croix.

Las biografías de Lorde están en Darlene Clark Hine, Mujeres negras en Estados Unidos: una enciclopedia histórica (1993) y Valerie Smith, Lea Baechler y A. Walton Litz, eds., Escritores afroamericanos (1991). Ella también está incluida en el Diccionario de biografía literaria, vol. 41 (1985) y numerosos volúmenes de la Autores contemporáneos serie. Un obituario está en el New York Times (20 de noviembre de 1992). Una película, Letanía para la supervivencia: la vida y obra de Audre Lorde, fue producido por Ada Griffin y Michelle Parkerson en 1994; Griffin y Parkerson pasaron ocho años colaborando con Lorde en la creación de esta película.

Pamela Armstrong Lakin