López jordán, ricardo (1822–1889)

Ricardo López Jordán (b. 30 agosto 1822; d. 22 de junio de 1889), líder militar y acérrimo defensor de la autonomía provincial. Nacido en Paysandú, Uruguay, López Jordán era sobrino de Francisco Ramírez y Justo José de Urquiza. Asistió al Colegio de San Ignacio de Buenos Aires, e inició su carrera militar a los diecinueve años como soldado en la escolta de Urquiza. Sirvió en las fuerzas de Urquiza y los uruguayos Manuel Oribe, Eugenio Garzón, Lucas Moreno y César Díaz. Dos veces comandante militar de Concepción del Uruguay, se hizo extremadamente popular cuando detuvo una invasión de su jurisdicción por el general Juan Madariaga. Más tarde enseñó ciencia militar en el Colegio del Uruguay, donde entre sus alumnos estaba Julio A. Roca (quien luego lo derrotó en batalla y se convirtió en presidente de Argentina). Representó a Paraná en el congreso nacional (1858) y acompañó a Urquiza a Asunción para resolver una disputa internacional (1859). López Jordán se desempeñó como ministro de gobierno en el gobierno provincial de Urquiza (1860) y como presidente de la legislatura provincial (1863-1864), pero fracasó en su candidatura a gobernador por la oposición de Urquiza (1864).

Durante la Guerra de la Triple Alianza, las tropas de López Jordán fueron las únicas que no se disolvieron en Basualdo, quien escoltó a Urquiza hasta su casa. Al día siguiente del asesinato de Urquiza, hecho del que asumió su responsabilidad, fue elegido gobernador (12 de abril de 1870). Cuando el presidente Sarmiento se negó a reconocer la elección y ordenó la intervención de la provincia, el legislativo autorizó a López Jordán a defender la autonomía provincial. Sarmiento asedió entonces la provincia. Los buques de guerra patrullaban los ríos Uruguay y Paraná, y las tropas federales, eventualmente armadas con rifles Remington importados, avanzaron hacia la provincia desde Gualeguaychú y Corrientes.

López Jordán contó con el apoyo de la gente, muchos jóvenes intelectuales y los partidarios de Adolfo Alsina. Su secretario en ese momento era José Hernández, autor del poema épico Martín Fierro. Derrotado en Naembé (26 de enero de 1871), huyó a Brasil. Después de una invasión infructuosa en 1873, regresó a Brasil. Su secretario ahora era Francisco F. Fernández. En 1876, en su último intento revolucionario, que recibió un débil apoyo, López Jordán fue capturado en Corrientes, pero pudo escapar a Montevideo. En 1888, el presidente Juárez Celman le concedió el indulto. Regresó a Buenos Aires, donde fue asesinado. Algunos lo ven como el último defensor de la autonomía provincial.