López, cándido (1840–1902)

Artista argentino de considerable sutileza, Cándido López es conocido principalmente por una serie de cincuenta y ocho pinturas panorámicas que representan escenas de la batalla y la vida en el campo durante la guerra de 1864-1870 con Paraguay. Nació el 29 de agosto de 1840 en Buenos Aires, donde estudió dibujo con los italianos Ignazio Manzoni (1797-1888) y Baldessarre Verazzi (1819-1896), y fotografía con el argentino Carlos Descalzo (1813-1879). . Sus primeros trabajos muestran la influencia de estos tres mentores y describen temas estándar de una manera bastante derivada, revelando poco de su promesa futura. A principios de la década de 1860 López trabajaba como retratista en varios de los pueblos más pequeños de la campiña bonaerense. En esa capacidad, atrajo la atención de funcionarios del gobierno, quienes en 1862 le encargaron pintar un retrato formal del presidente Bartolomé Mitre. El gran punto de inflexión para López llegó a mediados de 1865, sin embargo, cuando ingresó al Batallón San Nicolás de la Guardia Nacional como subteniente y artista oficial de campaña. En esa capacidad, esbozó decenas de escenas de violencia y devastación a medida que avanzaba el ejército argentino. Fue testigo ocular en la batalla de Yataí de agosto de 1865 y, luego, después de que los ejércitos aliados hubieran cruzado a Paraguay, en los enfrentamientos de Estero Bellaco y Tuyutí, ambos en mayo de 1866. López siempre había tenido la intención de usar sus bocetos a lápiz como modelos para pinturas posteriores. Sin embargo, sus esfuerzos se vieron interrumpidos el 22 de septiembre de 1866, cuando su unidad fue diezmada por el fuego paraguayo en la desastrosa batalla de Curupayty. López recibió una herida terrible en el brazo derecho, y luego de ser evacuado a Corrientes, fue sometido a una operación de emergencia en la que los médicos le amputaron el brazo. Su recuperación, transcurrida principalmente en Buenos Aires, resultó difícil y dolorosa, y solo se adaptó lentamente al uso de su mano izquierda. En 1872 se casó con Emilia Magallanes, una viuda con un hijo cuya familia proporcionó al veterano herido trabajo como agricultor y administrador de ranchos en varias estancias cercanas a Buenos Aires. La pareja tuvo doce hijos propios y evidentemente llevó una vida feliz juntos. Sin embargo, los horribles recuerdos de la guerra nunca abandonaron a López, y a principios de la década de 1880 comenzó a pintar de nuevo en silencio, ahora centrándose casi exclusivamente en las escenas de guerra que había presenciado cuando era joven. Estas pinturas proporcionan imágenes detalladas de la acción militar, como en Batalla de Yatay. Agosto 17 de 1865, movimientos de tropas, como en Embarque de las tropes argentines en el Paso de los Libres, Agosto 23 de 1865, y la vida en los campamentos del ejército, como en Campamento argentino en los montes de la costa del río Paraná, frente a Itapirú, Abril 12 de 1866. Los amigos pronto se enteraron de estas pinturas dramáticamente representadas y coloridas y le rogaron a López que las exhibiera en Buenos Aires, lo que finalmente pudo hacer en marzo de 1885. La exposición contó con veintinueve obras en óleo y fue un éxito instantáneo. Su trabajo se hizo un gran nombre para él entre los veteranos, que atestiguaban la veracidad de sus muchos detalles y el poder de las escenas violentas que habían quedado grabadas en sus recuerdos y en los suyos. El general Mitre, todavía muy activo a finales de los sesenta, remarcó de López que sus "pinturas son verdaderos documentos históricos gracias a su fidelidad gráfica; están destinadas a conservar la gloriosa memoria de los hechos que registran". El 22 de septiembre de 1887, vigésimo primer aniversario de la batalla de Curupayty, el Congreso argentino autorizó la compra de las veintinueve pinturas y aseguró así la fama y la estabilidad financiera de López en los últimos años de su vida. Estableció una galería dentro del recinto del Cuerpo de Inválidos del Ejército en Buenos Aires, donde continuó pintando escenas de guerra similares, para un total de cincuenta y ocho, la mayoría de las cuales actualmente se dividen entre las colecciones del Museo Histórico Nacional y el Museo. Nacional de Bellas Artes. Murió en la capital argentina el último día de 1902. El interés por su obra ha revivido entre los historiadores del arte de América del Sur y Europa, y en 2005 el cineasta argentino José Luis García produjo un documental sobre su vida que se ha proyectado en Río. de Janeiro, Asunción, Bolonia, Berlín y París, así como en Buenos Aires.