Llegan inmigrantes ugandeses a londres

Fotografía

Por: Anónimo

Fecha: 18 de septiembre de 1972

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Introducción

Uno de los grupos más grandes de refugiados que jamás hayan sido aceptados en el Reino Unido fue el de los asiáticos ugandeses que fueron expulsados ​​de su país en 1972. Uganda es un país de África Oriental que fue gobernado como protectorado británico desde 1894 hasta 1962, cuando logró independencia. En ese momento, Uganda tenía una población minoritaria sustancial de gujaratis étnicos del subcontinente indio, que había disfrutado de un gran éxito en el país como comerciantes y hombres de negocios.

Cuando países africanos como Uganda obtuvieron su independencia, enfrentaron grandes dificultades para fortalecer sus economías y establecer nuevas naciones, y sus pequeñas comunidades asiáticas fueron utilizadas como chivos expiatorios convenientes para todos sus problemas. Se les culpó, por ejemplo, de sacar dinero del país en forma de remesas a sus países de origen y de monopolizar los negocios y restringir las oportunidades para los empresarios africanos.

Durante la década de 1960, un flujo constante de asiáticos ugandeses emigró a Gran Bretaña, aprovechando la ciudadanía británica que se extendió a todos los ciudadanos británicos de la Nueva Commonwealth en virtud de la Ley de Nacionalidad Británica de 1948. Su migración a Gran Bretaña a principios y mediados de la década de 1960 también fue facilitada por las disposiciones de la Ley de Inmigrantes de la Commonwealth de 1962 que eximía a todos los ciudadanos británicos de los controles de inmigración. Sin embargo, en 1968, en respuesta a las preocupaciones sobre el rápido aumento de los niveles de inmigración, el gobierno laborista impuso nuevos controles a los ciudadanos británicos de los países de la Nueva Commonwealth, lo que significaba que no eran elegibles para inmigrar a Gran Bretaña a menos que al menos uno de sus padres o abuelos había nacido o naturalizado allí. La Ley fue criticada por la Comisión Europea de Derechos Humanos por ser racista y dirigida especialmente a los asiáticos de África Oriental que huyen de la victimización.

Quizás fue la condena generalizada de sus acciones en 1968 lo que influyó en el gobierno británico para actuar más favorablemente hacia los asiáticos de Uganda en 1972. El dictador militar Idi Amin (1925-2003) había tomado el control del país mediante un golpe de Estado en 1971, tras lo cual llevó a cabo un censo de asiáticos en Uganda y los acusó públicamente de mala conducta económica y de aislamiento étnico. En 1972, Amin expulsó a todos los asiáticos de Uganda y se apoderó de sus propiedades. En respuesta, Gran Bretaña acordó permitir la entrada de todos aquellos refugiados que no pudo persuadir a otros países para que aceptaran. Alrededor de 23,000 se establecieron en otros países, como Canadá, mientras que Gran Bretaña se quedó con los 27,000 restantes, muchos de los cuales estaban en la indigencia cuando llegaron al país.

Debido a que las relaciones raciales eran políticamente sensibles en Gran Bretaña en este momento, se creó una Junta de Reasentamiento de Uganda con el propósito de dispersar a los refugiados asiáticos de Uganda lejos de los centros de asentamiento asiático existentes en Gran Bretaña. Sin embargo, esta política no tuvo éxito, ya que la mayoría de los refugiados gravitaron hacia áreas en las que tenían una red de apoyo de familiares o amigos. Como resultado, se desarrollaron importantes comunidades asiáticas de África Oriental en áreas del norte de Londres y Midlands, especialmente Leicester. En total, alrededor de 103,588 asiáticos de África Oriental entraron en Gran Bretaña, principalmente desde Uganda y Kenia, en los años hasta 1973, pero en ese momento se restablecieron las cuotas de inmigración que restringían la inmigración de asiáticos de África Oriental a 5,000 por año.

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Importancia

Si bien la economía de Uganda sufrió mucho como resultado de la expulsión de la comunidad gujarati, este grupo trasplantó sus talentos empresariales a Gran Bretaña y los otros países en los que se establecieron, y se convirtió en una de las minorías étnicas más exitosas. Los asiáticos ugandeses en Gran Bretaña han dominado ciertos sectores del comercio minorista, prosperado en una variedad de actividades comerciales y han sido fundamentales para ayudar a regenerar las áreas del centro de la ciudad.

La crisis asiática de Uganda de 1972 tuvo un impacto adverso importante en la eficacia de la Ley de inmigración de 1971, que tenía por objeto reducir la inmigración a Gran Bretaña desde sus antiguas colonias. El aumento de la inmigración asiática en África Oriental también fue un factor importante en el crecimiento en este momento del apoyo al Frente Nacional de extrema derecha, que organizó manifestaciones violentas contra la inmigración y las minorías étnicas a lo largo de la década de 1970. Esto, a su vez, ayudó a impulsar un énfasis político en la legislación sobre relaciones raciales que con el tiempo ayudó a mejorar la situación de las minorías étnicas en el Reino Unido.

Recursos adicionales

LIBRO

Spencer, Ian RG Política de inmigración británica desde 1939: la creación de una Gran Bretaña multirracial. Londres y Nueva York: Routledge, 1997.

Periódico

Mattausch, John. "De sujetos a ciudadanos: británicos 'asiáticos de África Oriental'". Revista de estudios étnicos y migratorios (24) (1) (1988): 121-142.