Llaves, ancel benjamin

(b. 26 de enero de 1904 en Colorado Springs, Colorado; d. 20 de noviembre de 2004 en Minneapolis, Minnesota), fisiólogo que centró sus habilidades cuantitativas en cuestiones prácticas de salud, probando las causas socioculturales de enfermedades comunes y diseñando estrategias para la prevención de enfermedades, y quien propuso el papel de las grasas de la dieta en las enfermedades cardíacas y estableció las propiedades saludables de la llamada dieta mediterránea.

Keys era el único hijo de Caroline Emma Chaney Keys, ama de casa, y Benjamin Pios Keys, encuadernador. Poco después del nacimiento de su hijo, la pareja se mudó a California, donde sobrevivieron al terremoto en el Área de la Bahía en 1906. Después de este desastre, la familia se trasladó a través de la bahía a Berkeley. Como estudiante de último año de secundaria en Berkeley en 1922, Keys obtuvo el coeficiente intelectual más alto entre una muestra de mil jóvenes tomada por Louis Terman utilizando su prueba de inteligencia Stanford-Binet recién construida.

Aburrido en la escuela secundaria, el joven Keys se fue de casa en aventuras en serie: cavar guano en una cueva de murciélagos en Nuevo México, extraer oro en las Sierras y embarcar como engrasador en un carguero con destino a China. Habiendo estudiado chino en la escuela secundaria y aprendido por sí mismo los caracteres chinos en el camino, Keys sorprendió a los nativos de Yokohama, Japón y Hong Kong al comunicarse por escrito. A pesar de sus malas calificaciones en la escuela secundaria, Keys fue admitido como estudiante en la Universidad de California, Berkeley, por recomendación de un maestro. En 1925, acercándose a la graduación, Keys perdió una beca de posgrado frente a un compañero de clase que había tomado cursos más fáciles y había obtenido un mejor promedio de calificaciones. Recibió una licenciatura en economía y ciencias políticas. Gracias a la intervención de otro profesor, Keys pudo realizar estudios de posgrado en Berkeley, obteniendo una maestría en biología en 1928.

Después de completar un doctorado en oceanografía y biología en el Instituto Scripps en 1930, Keys ganó una beca del Consejo Nacional de Investigación para estudiar con el premio Nobel August Krogh en Copenhague y luego, con una beca de la Fundación Rockefeller, trabajó con Joseph Barcroft en Kings College, Cambridge. , Inglaterra, obteniendo un segundo doctorado en fisiología en 1938. Sintiendo que siempre sería un forastero en la academia británica, Keys rechazó un puesto de profesor en Cambridge y en 1937 aceptó un puesto en el Laboratorio de Fatiga de Harvard, trabajando con LJ Henderson. Allí estudió fisiología humana, dirigió una expedición a gran altura a los Andes y descubrió que la anemia favorecía la adaptación a la altitud.

Para obtener una mejor paga, Keys aceptó un puesto en fisiología en la Clínica Mayo en 1938, un puesto que ocupó solo brevemente. Allí conoció a su futura esposa, Margaret Haney. La pareja se casó en 1939 y tuvo tres hijos. Keys se trasladó ese año al departamento del eminente fisiólogo Maurice Visscher en la Universidad de Minnesota en Minneapolis. Una vez más inquieto y también reacio a las conferencias de memoria de los estudiantes de medicina, Keys estableció en 1939 el Laboratorio de Higiene Fisiológica, aplicando rigurosos métodos cuantitativos al estudio de las normas de la biología humana y los efectos prácticos del cambio en el medio ambiente y el modo de vida.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Departamento de Guerra de EE. UU. Redactó a Keys y sus colegas para probar los efectos fisiológicos del estrés, el calor, el frío y la restricción de nutrientes, que culminó en la formulación de comidas para los soldados de combate en el campo, la ración K de supervivencia ("K" que significa "llaves"). Al final de la guerra en Europa, con la perspectiva de una inanición masiva que se avecinaba, Keys reclutó a objetores de conciencia para un experimento de un año de semiestarvación y la delicada cuestión de cómo comenzar a realimentar de manera segura. El informe de dos volúmenes de este estudio, La biología del hambre humana (1950), se convirtió en un clásico e impulsó las claves del liderazgo internacional en la ciencia de la nutrición. Al mismo tiempo, previó problemas de "sobrenutrición" y, como presidente de una conferencia para una nueva agencia de las Naciones Unidas, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, intentó redirigir el enfoque profesional sobre la desnutrición y el hambre a las causas nutricionales de enfermedades comunes. en sociedades prósperas.

En 1947, Keys había comenzado a considerar el ataque cardíaco en los Estados Unidos como una epidemia, proyectando su aumento continuo, asociándolo con estilos de vida y patrones alimentarios modificados después de la guerra, y proponiendo nuevos enfoques de investigación sobre sus causas y prevención. En este esfuerzo, cuestionó enérgicamente la sabiduría médica común de que las arterias grasas y el ataque cardíaco eran consecuencias naturales e inevitables del envejecimiento. A mediados de siglo, la noción de que existen causas ambientales de las enfermedades vasculares fue cuestionada con más frecuencia que aceptada cuando Keys habló ante audiencias internacionales de científicos médicos y de la nutrición. Inquieto una vez más, aceptó la oferta de Hugh Sinclair en la Universidad de Oxford para desarrollar estas ideas en un año sabático en 1951-1952. Una vez más, la tarea de dar una conferencia a los estudiantes de medicina, más el frío húmedo de un invierno de Oxford, enviaron a Keys a una nueva aventura. Con su esposa, trató de confirmar la afirmación de un colega italiano de que los trabajadores de Nápoles, Italia, "no tenían ataques cardíacos".

Así se relanzó la carrera de Keys. Reorientado del laboratorio a la población en general, comenzó su aportación a la salud pública. La expedición a Nápoles condujo finalmente a su trabajo más conocido, el Estudio de los siete países, una investigación transcultural realizada durante varias décadas de contrastes en la dieta, el estilo de vida y las enfermedades coronarias. Esto comenzó con una odisea en compañía de Paul Dudley White, decano internacional de cardiólogos, haciendo comparaciones informales de la frecuencia de los ataques cardíacos y los niveles de colesterol en sangre entre poblaciones tradicionales con diferentes patrones de alimentación, desde la cuenca del Mediterráneo hasta el sur de África y Oriente.

Los dos famosos médicos Marco Polos trajeron de regreso a los Estados Unidos sus coloridas observaciones y nuevas teorías. Luego desarrollaron agencias de apoyo para fomentar las investigaciones de prevención, diseñaron estudios formales en poblaciones y lanzaron programas de capacitación para investigadores jóvenes. También fundaron dos nuevas profesiones, una de epidemiología académica de enfermedades cardiovasculares y la otra de práctica de cardiología preventiva. Keys tardó en aceptar que las grasas animales y vegetales tenían diferentes efectos en la salud, pero una vez que sintió curiosidad por el tema, desarrolló (en 1965) el predictor definitivo, la "ecuación de Keys". Todavía proporciona una estimación precisa de los efectos de diferentes ácidos grasos en los alimentos sobre los niveles de colesterol en sangre y el riesgo coronario.

Más que cualquier otro científico, Keys estableció que los determinantes predominantes de las tasas de ataque cardíaco en la población son socioculturales, en contraste con el riesgo en el individuo, que comparte orígenes genéticos y culturales. El trabajo de Keys ha influido poderosamente en la práctica preventiva y la política de salud pública hacia la prevención de alto riesgo en primer lugar. Ha movido la industria alimentaria y la agroindustria hacia prácticas más saludables en la producción, preparación y comercialización de alimentos. Ha impulsado a poblaciones enteras hacia patrones de alimentación más saludables. Ha seguido una fuerte disminución en las tasas de muerte por ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, donde se implementan estas investigaciones preventivas y directrices de política.

Keys recibió numerosos honores durante su vida, incluyendo Comandante, Orden del León de Finlandia, 1963; el Premio McCollum, Sociedad Estadounidense de Nutrición Clínica, 1967; y un doctorado honorario en ciencias, Universidad de Minnesota, 2001. En sus años de jubilación, Keys pasó gran parte de su tiempo con su esposa en su villa en Italia. Después de varios derrames cerebrales, Keys murió silenciosamente en su casa de Minnesota, a pocas semanas de su 101 cumpleaños. Keys fue incinerado y sus restos se encuentran secuestrados en Minnesota.

Keys es el autor de un libro de memorias publicado de forma privada, Aventuras de un científico médico: sesenta años de investigación en trece países (1999). Los obituarios aparecen en el New York Times (23 de noviembre de 2004) y el Chicago Tribune y El Correo de Washington (ambos 24 de noviembre de 2004).

Henry Blackburn