Literatura religiosa

Debido a que el cristianismo jugó un papel tan importante en la vida social e intelectual del Renacimiento, casi toda la literatura producida en Europa en ese momento tenía algún contenido religioso. Sin embargo, muchos tipos de obras eran de naturaleza específicamente cristiana. Los escritores religiosos produjeron poesía, cuentos, ensayos y diálogos, escritos tanto en latín como en lenguas vernáculas *. Todas estas obras cayeron bajo el título amplio de literatura devocional, que tenía como objetivo ayudar al lector a llevar una vida más santa.

La escritura devocional cambió de varias maneras durante la Baja Edad Media y el Renacimiento. Por ejemplo, a mediados de la década de 1300, el creciente uso de la lengua vernácula en la escritura ayudó a crear nuevas formas de literatura religiosa. Al mismo tiempo, surgió una gran audiencia de libros entre los laicos *. Durante el Renacimiento, otros factores como el desarrollo de la imprenta y el movimiento intelectual conocido como humanismo * produjeron más cambios en la literatura religiosa. Sin embargo, la gente continuó leyendo textos religiosos más antiguos, incluidas las obras escritas por los padres de la iglesia (personas que dieron forma al cristianismo en sus primeros siglos). Además, las nuevas obras religiosas continuaron centrándose en temas que habían sido tradicionales a lo largo de la Edad Media.

Temas principales. Los textos devocionales más populares de este período aconsejaban a los lectores que siguieran el ejemplo de Jesucristo. Este tema apareció en obras como Vida de cristo por Ludolph de Sajonia e Imitación de cristo por Thomas à Kempis. Estas obras enseñaron que los creyentes podían recrear los sufrimientos de Cristo en sus propias mentes y cuerpos, una idea que se convirtió en un foco de ejercicios espirituales para católicos y algunos protestantes a fines del Renacimiento. Para los católicos, la literatura de este tipo se centró principalmente en los detalles físicos del sufrimiento de Cristo.

Otra figura importante en la literatura devocional fue la Virgen María. Los autores católicos de este período escribieron sobre la Virgen en epopeyas *, poesía lírica, sermones y meditaciones. Estos trabajos discutieron los diversos roles de María como esposa y madre, hacedora de milagros y persona que suplica en nombre de los pecadores. La devoción a otros miembros de la Sagrada Familia de Cristo, como su primo Juan el Bautista, también se hizo popular en este momento. También se desarrolló un culto en torno a José, el esposo de María, que presentó al padre terrenal de Cristo como modelo para los padres cristianos.

Alguna literatura devocional se centró en el ideal del aislamiento, que contrastaba con una cultura renacentista centrada en la vida de la ciudad y la corte. Muchos textos describen las experiencias de los Padres del Desierto, que huyeron de la persecución romana en los años 200 y 300. Estos santos hombres se establecieron en Egipto, donde vivieron como ermitaños. La imagen de una persona sola en el desierto proporcionó un modelo popular para muchos cristianos. Durante el siglo XVI, sin embargo, este ideal se desvaneció cuando tanto católicos como protestantes enfatizaron la importancia de la devoción tanto pública como privada.

Otra forma de literatura religiosa, el confesionario, se desarrolló a partir de los manuales utilizados por los sacerdotes medievales * para guiarlos en el cuidado de las almas. Con el desarrollo de la imprenta, estas obras también estuvieron disponibles para los laicos. Los confesionarios pueden adoptar formas tales como biografías, catálogos de virtudes o diálogos. Por ejemplo, un texto puede presentarse como una conversación entre el cuerpo y el alma, Jesús y un pecador, o el hombre y el diablo.

Un tema final que jugó un papel importante en la literatura religiosa fue la afectividad. Este término, basado en la palabra afectado que significa amor o emoción, se refiere a una espiritualidad basada en la experiencia y la emoción más que en la razón. La literatura de este tipo se hizo muy popular durante la Reforma Católica * de mediados del siglo XVI. Los autores intentaron apelar directamente a los sentidos del lector, inspirar suspiros, gemidos y lágrimas. Muchos autores de obras afectivas fueron mujeres, como la monja española Teresa de Ávila.

Literatura de oración. Para aquellos que sabían leer, la literatura jugó un papel central en la práctica de la oración del Renacimiento. Durante el Renacimiento, los cristianos leyeron obras religiosas tanto en público como en privado. Algunos eruditos religiosos del Renacimiento vieron el acto de leer solo como el primer paso en un camino que conduce a una mayor conciencia espiritual. De la lectura, afirmaron, el alma pasó a la meditación, la oración y finalmente la contemplación, un estado de conciencia mística * de Dios. La lectura pública, por el contrario, se hacía en voz alta, en grupo, a menudo como parte de un servicio religioso u otro ritual.

La oración, como la lectura, puede ser hablada o en silencio. Aunque la oración vocal jugó un papel importante en ciertos rituales religiosos, la literatura devocional se centró más a menudo en la oración mental. El místico español San Juan de la Cruz describió la oración en silencio como una conversación entre el alma y Dios. Varios textos del Renacimiento tardío instaban a los lectores a orar pasivamente ante el misterio de la presencia de Dios. Durante el Renacimiento, surgieron varios desacuerdos sobre la naturaleza de la oración entre protestantes y católicos, así como dentro de cada grupo. Sin embargo, tanto la literatura protestante como la católica sobre la oración, como la literatura devocional en general, retomaron el tema más básico de la literatura moderna: el yo.

(Véase también Reforma católica y contrarreforma; Lengua y Literatura Latina; Pensamiento religioso. )

* vernáculo

lengua materna o dialecto de una región o país

* laicos

los que no son miembros del clero

* humanismo

Movimiento cultural renacentista que promueve el estudio de las humanidades (los idiomas, la literatura y la historia de la antigua Grecia y Roma) como guía para vivir.

* épica

poema largo sobre las aventuras de un héroe

* medieval

refiriéndose a la Edad Media, un período que comenzó alrededor del 400 d.C. y terminó alrededor del 1400 en Italia y el 1500 en el resto de Europa.

* Reforma católica

movimiento de reforma dentro de la Iglesia Católica Romana que se centró en la renovación espiritual, la corrección de abusos y el fortalecimiento de las órdenes religiosas; comenzó a finales de la Edad Media y continuó durante todo el Renacimiento.

* místico

basado en la creencia en la idea de una unión personal directa con lo divino