limbu

ETNONIMOS: ninguno

Orientación

El Limbu, uno de los grupos tribales más grandes de Nepal, vive en la parte más oriental de Nepal, entre el río Arun y la frontera del distrito de Sikkim, India. Los limbu son de ascendencia mongol y hablan un dialecto tibeto-birmano. En 1970, la población se estimó en 245,000.

Historia y relaciones culturales

En la última parte del siglo XVIII, Nepal se formó uniendo varios grupos étnicos y numerosos principados bajo una dinastía hindú de casta alta. Esta conquista dio lugar a una serie de migraciones de grupos hindúes de casta alta hacia el este de Nepal, lo que provocó una división étnica y cultural con los limbus. Los limbus son considerados los primeros pobladores del este de Nepal y se cree que son descendientes de los kiratis. Limbus se hizo conocido en la historia en el siglo XVIII, en un momento en que una serie de pequeños cacicazgos en Limbuan estaban bajo la autoridad del reino de Bijayapur. Se esperaba que los Limbus concedieran tierras a los inmigrantes para su apoyo. El gobierno de Nepal puso todas las tierras tribales (con la excepción de ciertos Limbus) bajo raikar, "un sistema de terrateniente bajo el cual el estado reconoce los derechos de un individuo a la utilización y transferencia de la tierra siempre que se paguen impuestos". Antes de que se hiciera cumplir este sistema, todos los grupos Limbu poseían tierras bajo el sistema de kipat, en el que "un individuo obtiene derechos sobre la tierra en virtud de su pertenencia a una serie de grupos de parientes anidantes". Este cambio de tenencia de la tierra hizo que Limbus perdiera tierras a manos de los inmigrantes hindúes, que eran en su mayoría de casta Brahman. Hubo dos razones para este cambio. Primero, se estaba empezando a sentir una escasez de tierras y, por lo tanto, el gobierno disolvió todos los derechos limbuanos a sus tierras kipat. Un segundo factor fue la ausencia de documentos de propiedad, lo que dio lugar a conflictos legales sobre la propiedad y el alquiler. Las tierras kipat entregadas ayudaron a financiar los asentamientos de ingresos, los servicios postales y el ejército. Los Limbus se quedaron solo con la tierra en la que vivían y cultivaban. Los brahmanes tenían algunas ventajas sobre Limbus: eran hábiles y tenían recursos laborales de los que los Limbus carecían y necesitaban. También sabían leer y escribir, lo que los capacitó para trabajos administrativos y obligó a abolir el sistema kipat. A los ojos del Limbus, los brahmanes eran "sirvientes ingratos" a quienes se les confiaba su tierra, pero en cambio la "robaban". Los Limbus ahora están decididos a salvar su tierra bajo el sistema kipat y abstenerse de pasarla a miembros de otros grupos. Los brahmanes, a costa de los limbus, se han convertido en el grupo étnico más autoritario del este de Nepal. Los brahmanes también sienten resentimiento hacia el Limbo; Los brahmanes consideran al Limbus como "simple" y "preocupado sólo por el presente". Los brahmanes sienten que si Limbus hubiera mirado hacia el futuro, no habrían otorgado sus tierras. La lucha de Limbu por la tierra es un proceso continuo que continúa afectando las condiciones sociales y políticas de la región.

Economía

La agricultura es la principal fuente de ingresos. La abundancia de tierra ha hecho posible el cultivo de nuevas tierras agrícolas, pero el conocimiento insuficiente de la tecnología ha limitado su productividad. Los limbu cultivan trigo, arroz y maíz, y cambian algunos de los cultivos por productos que no se pueden cultivar ni producir en su región. En la agricultura se produce una división sexual del trabajo. Los hombres aran los campos, las mujeres siembran las semillas y, en el período de cosecha, ambos sexos se unen para completar el trabajo. Durante el cultivo, las familias traen amigos para ayudar con los campos. Estos grupos de personas comparten el trabajo entre sí durante las épocas especialmente ocupadas. Otra fuente de ingresos para Limbus es el servicio militar. Las dificultades económicas han hecho que valga la pena unirse al ejército tanto en Nepal como en la India a cambio de una pequeña cantidad de dinero en efectivo. Asociado con el servicio militar está el respeto y el honor, especialmente para aquellos de mayor rango militar.

Parentesco, matrimonio y familia

El matrimonio se define como una unión legítima entre un hombre y una mujer para que puedan tener hijos legítimos. En el pasado, los matrimonios eran arreglados por familias sin que ni la novia ni el novio comentaran mucho sobre los pagos o ceremonias del matrimonio. Después de la boda, la chica renunciaría a su apellido por el de su marido, a cambio de un precio de novia. Los tiempos modernos han cambiado esto y ahora ambas partes tienen la oportunidad de elegir y decidir al respecto. La entrega de regalos continúa después de la boda y los pagos del matrimonio se extienden durante muchos años. Las mujeres juegan un papel importante y muy activo en el matrimonio, en parte porque en muchos hogares el hombre sirve en el ejército durante muchos años y la mujer es quien toma las decisiones sobre la casa, los hijos, el matrimonio y los negocios. Las mujeres también influyen en la estabilidad del matrimonio. La fobia a la suegra se siente fuertemente y, en la mayoría de los casos, la suegra es la razón principal de la partida de la novia. El idioma también es una barrera si la novia es de una Región diferente. Los Limbus, como muchos nepaleses, dudan en dirigirse directamente entre sí. Decir un nombre en público es tabú y genera vergüenza; por lo tanto, la nueva esposa se llama "tú" o "la esposa de fulano de tal" (teknonymy) y no tiene un estatus completo de mujer hasta que da a luz un hijo. Hasta que la suegra la acepte por completo, el matrimonio es incierto, ya que la esposa puede regresar a su hogar natal si se siente incómoda. La poligamia no se practica ampliamente; se practica sólo si la esposa es estéril o no ha podido engendrar hijos. El parentesco es muy importante en un matrimonio. Una unión con parientes se considera exitosa e ideal. Para el Limbus hay tres tipos de matrimonios: adulterio, arreglo y "robo". Los tres son legales. En caso de matrimonio adúltero, no se requiere el precio de la novia. El nuevo marido paga alguna compensación al ex marido. Además, si la mujer es soltera, el nuevo esposo visita el hogar natal de la mujer con ofrendas para formar un vínculo más estrecho con su familia. Los matrimonios de "robo" son comunes. El término "robo" significa que aceptó ser secuestrada sin negociar. Tal fuga es una forma de evitar el alto costo del precio de la novia. Las mujeres en estos matrimonios son consideradas como sujetos débiles, recursos laborales y progenitores. Para los Limbus, estos matrimonios indeseables, especialmente el robo de mujeres casadas, suelen iniciarse en los bailes.

Las familias emparentadas "por los huesos" forman linajes y clanes patrilineales. La muerte de un miembro trae contaminación al grupo de ascendencia agnaticia local. Durante este tiempo, los adultos se abstienen de comer comidas cocinadas con sal y aceite. Las esposas que han tomado el apellido de su esposo también toman sus impurezas al comer las sobras de sus comidas. Los grupos de linajes y clanes son exógamos, por lo que los hombres y mujeres con el mismo nombre de clan tienen prohibido casarse o tener relaciones sexuales. Hoy, los linajes no tienen una gran influencia en el matrimonio, aunque los pagos se hacen al jefe del clan. En general, las familias de Limbu son económica y ritualmente independientes entre sí.

Religión y cultura expresiva

Un área de diferencia entre Limbus y Brahmans es religiosa. Limbus reconoce y participa en muchos festivales hindúes populares, pero también tiene varios practicantes propios. Adoran mediante sacrificios de sangre. Creen que las divinidades del linaje no se transmiten de forma patrilineal.

Más bien, una mujer hereda los dioses de su madre y cuando se casa y vive con su esposo, trae consigo las deidades que luego serán reconocidas como los dioses de la Casa. Cada vez que el hombre cause algo o sentimiento malo, tendrá que lavarlo para limpiarlo. También hay deidades del bosque que habitan la zona y no tienen nada que ver con las mujeres. Limbu entierra a sus muertos y observa dos o tres días de contaminación; la duración del período depende de si el fallecido es mujer o hombre, respectivamente.

Beber y bailar son muy importantes para el Limbus. Las bodas, el duelo, los intercambios de regalos y la resolución de conflictos implican mucho consumo de licor, especialmente cerveza. Se dan fiestas de baile para los visitantes del pueblo. Estos asuntos les dan a los niños y niñas de Limbu la oportunidad de conocerse y disfrutar bailando y bebiendo.