Lilly, kristine marie

(b. 27 de julio de 1971 en Wilton, Connecticut), futbolista que se convirtió en miembro de la Selección Nacional Femenina de Fútbol de Estados Unidos a la edad de dieciséis años y desde entonces ha aparecido en más partidos internacionales que cualquier jugador en la historia del deporte, hombre o mujer.

Lilly nació y se crió en Wilton, un suburbio de clase media alta al noreste de la ciudad de Nueva York. Ella era, según todos los informes, una atleta natural, no solo jugaba fútbol, ​​sino todos los demás deportes disponibles, incluidos los juegos de fútbol americano, generalmente masculinos, en su vecindario. Scott, el hermano mayor de Lilly, recuerda que ninguno de los chicos se contuvo porque podía atrapar una pelota de fútbol en la carrera tan bien como cualquiera de ellos y era capaz de dar todo lo que podía. Lilly se negó a aceptar las barreras sexuales del deporte organizado, jugando en la segunda base en las ligas menores y uniéndose a un equipo de fútbol masculino en ausencia de una liga femenina. Como prueba del respeto que inspiraba a sus compañeros de equipo, su padre, Steven Lilly, señala que cuando un torneo regional de fútbol en las Cataratas del Niágara, Nueva York, la prohibió, todo el equipo salió del campo en lugar de jugar sin ella.

Sin inmutarse por la hostilidad que a menudo se dirigía contra ella por los jugadores rivales, y por sus entrenadores y padres, Lilly prosperó en una atmósfera que podría haber roto el espíritu de otros de su edad. Ella describió sus experiencias de infancia como atleta de esta manera: "Estaba rodeada de chicos. Me puso dura. Me hizo saber que no había nada que no pudiera hacer. Mis padres nunca dijeron que no podía hacer nada". porque Yo era una chica Mi hermano solía llevarme. Yo era una chica, pero yo era uno de los chicos ".

En el verano de 1987, cuando aún no estaba en el tercer año de secundaria, Lilly, de quince años, viajó a Chicago para participar en la selección nacional femenina de fútbol de Estados Unidos. Se convirtió en la jugadora más joven de la selección nacional y, con cinco pies y cuatro pulgadas, también era la más baja. Menos de un mes después de su decimosexto cumpleaños, la zurda Lilly comenzó como delantera izquierda y anotó un gol en la victoria por 2-0 sobre el equipo chino en Tianjin. De regreso a casa, fue la capitana de su equipo de la escuela secundaria, lo que llevó a Wilton a tres títulos estatales en cuatro años.

Mientras Lilly lograba estos primeros éxitos espectaculares, su familia se estaba desintegrando. Sus padres se divorciaron poco antes de que ella se fuera de casa en 1989 para aceptar una beca deportiva para asistir a la Universidad de Carolina del Norte (UNC) en Chapel Hill. Allí, en lugar de dejar que la adversidad personal la distraiga, convirtió la angustia emocional en una oportunidad para intensificar su enfoque en el juego. "El único lugar donde expresé mis sentimientos fue en el juego", le dijo a la escritora Marla Miller. "Tenía un dolor por dentro que se derramaba en el campo".

Lilly, junto con otra gran futbolista, Mia Hamm, llevó a los UNC Tar Heels a cuatro títulos consecutivos de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) con el entrenador Tony DeCicco. El tenaz juego de Lilly le valió prácticamente todos los elogios que el fútbol universitario femenino tenía para ofrecer: el Trofeo Hermann (1991); Premio UNC al Atleta del Año (1993); y la designación como Conferencia All-America, All-South y All-Atlantic Coast cada uno de sus cuatro años en la UNC. Terminó su carrera en la NCAA con setenta y ocho goles y cuarenta y una asistencias, y su camiseta número 15 fue retirada. A pesar del tiempo extracurricular y los viajes, recibió su licenciatura en comunicación justo a tiempo en 1993.

Lilly es mejor conocida por el público como miembro del equipo nacional de EE. UU. Apodado por Tiempos de fútbol la "mujer de hierro" del deporte, ha sido miembro del equipo todos los años desde su debut adolescente en 1987, apareciendo en más de 215 partidos internacionales, la mayor cantidad de cualquier jugador en el mundo. En una revisión de 1999 de su carrera hasta la fecha, Tiempos de fútbol descubrió que había jugado en el 88 por ciento de los partidos en la historia de la selección nacional de EE. UU., comenzó en 186 de sus 191 apariciones y, lo más notable de todo, jugó 90 minutos completos en 157 partidos. Algunas de las victorias memorables del equipo durante estos años incluyen la victoria de la primera competencia de la Copa Mundial Femenina en 1991, la medalla de oro olímpica de 1996 en Atlanta, la medalla de oro de 1998 en los Juegos de Buena Voluntad y una segunda Copa del Mundo en 1999. Aunque conocida por su juego defensivo y de pases, Lilly es la tercera líder anotadora de todos los tiempos del equipo.

Mujer ' s Deportes y fitness llamó a Lilly una de las "antecesoras del fútbol femenino" en los Estados Unidos. En un país donde el fútbol siempre ha pasado a un segundo plano frente a otros deportes importantes y donde los deportes femeninos han pasado a un segundo plano frente a los masculinos, el logro de estas atletas de ganarse el respeto nacional y mundial por su equipo es una de las historias notables de los deportes estadounidenses. "Sin una liga profesional propia", escribe David Hirshey, "estas mujeres se ven obligadas en su mayor parte a entrenar solas en salas de pesas, canchas de ráquetbol y estadios vacíos ... hasta que son convocadas a partidos internacionales".

El papel de Lilly en todo esto ha sido crucial, y sus compañeros de equipo en la lista de antepasadas lo reconocen rápidamente. "Lilly es mi jugadora favorita", dijo Michelle Ayers a un entrevistador, "porque hace el trabajo pesado". Julie Foudy, en un comentario característicamente contundente, la llamó "una semental total que nunca ha tenido un mal juego". Mia Hamm, quien ha estado jugando junto a Lilly desde la universidad, y cuya apariencia de estrella de cine le ha ganado una parte desproporcionada de la atención de los medios, dijo que cuando la gente le dice que cree que es la mejor jugadora del mundo, ella responde que Lilly es. El juego duro, consistente y desinteresado de Lilly, así como el liderazgo de su equipo, han ayudado a hacer de Estados Unidos una fuerza creíble en la competencia mundial.

Lilly ha participado en intentos esporádicos a lo largo de los años para establecer una liga de fútbol femenino profesional, incluida una temporada con los Washington Warthogs de la desafortunada Continental Indoor Soccer League en 1995. Sin embargo, con el aumento general de la aceptación y la popularidad de las atletas femeninas , ha obtenido una serie de patrocinios de productos. Ella enseña fútbol y dirige la Academia de Fútbol Kristine Lilly cada verano en su ciudad natal de Wilton, donde el orgullo por sus logros no es escaso. Los estudiantes de secundaria juegan sus partidos de fútbol en Kristine Lilly Field y un letrero en la línea de la ciudad suena: "Bienvenido a Wilton, ciudad natal de la medallista de oro olímpica Kristine Lilly".

Casi todos los libros escritos sobre el fútbol femenino de EE. UU. Incluyen material sobre Lilly. Recomendado son Jonathan Littman, El hermoso juego (1999), Marla Miller, Chicas totalmente americanas (1999) y Jere Longman, Las chicas del verano (2000). Un perfil de la carrera de Lilly, incluido un resumen estadístico completo, está disponible en .

David Marc