Lillooet

ETNÓNIMOS: Chin Nation, Lilowat, Lil'wat

Los Lillooet eran una de las cuatro tribus principales de la meseta interior de la Columbia Británica. A veces se les conoce como Lower Lillooet, incluidas las bandas de Douglas y Pembroke Meadows, y Upper Lillooet, incluidas todas las demás bandas. Ocuparon la parte suroeste de la provincia en la cuenca del río Lillooet, la parte superior del lago Harrison y sus alrededores.

A principios de la década de 1900 había trece bandas, y el número se ha reducido a diez en la actualidad. Había muchas aldeas, cada una gobernada por un jefe de banda hereditario. Hoy en día hay alrededor de dos mil quinientos Lillooet que viven en reservas en su territorio tradicional y en ciudades cercanas. Los lillooet hablan un idioma salishan interior relacionado con los idiomas de los indios okanagon, shuswap y thompson.

La cultura Lillooet mostró muchas características típicas de los grupos de la costa noroeste: el potlatch, los nombres de los clanes, la mitología, el prestigio que se otorgaba a los ricos y generosos, y tótems en algunas áreas. Tenían varios tipos de viviendas: casas de tablones largos, cabañas de tierra de invierno y cabañas de verano cubiertas de corteza o esteras. El salmón y otros peces eran la base de la economía, y se cazaban y atrapaban numerosos animales (osos, ovejas, caribúes, ciervos y pequeños mamíferos) y se recolectaban bayas y frutas. La guerra con otros grupos era inusual, siendo el comercio intertribal intensivo el estado de cosas más típico. La búsqueda de la visión del espíritu guardián fue importante, al igual que un largo período de entrenamiento para los adolescentes en preparación para la edad adulta.

Bibliografía

Stryd, Arnoud H., ed. (1978). Informes del Proyecto Arqueológico de Lillooet. Número 1. Introducción y entorno. Museo Nacional del Hombre, Serie Mercurio, Estudio Arqueológico de Canadá, Documento 73. Ottawa.

Teit, James A. (1906). Los indios Lillooet. Museo Americano de Historia Natural, Memoir no. 4, 193-300.

Teit, James A. (1912). "Tradiciones del Lillooet". Revista de Volklore americano 25: 287-371.