Ley

Ley (loas) son seres espirituales de la religión haitiana vodou (vudú), considerados como "diferentes aspectos de un Principio cósmico" (Desmangles, p. 98). Ley se cree que están presentes en la naturaleza (árboles, ríos, montañas, etc.). Están conectados a las actividades humanas (curación, lucha, agricultura) y aspectos de la naturaleza (truenos, lluvia, tormenta). Ley se cree que tienen el poder de influir en el destino humano. Pueden materializarse en un cuerpo humano "poseyendo" o "montando" personas (montando caballos). "Sirviendo al lwa"es la práctica religiosa centrípeta del vudú. La relación entre lwa y el ser humano se basa en el concepto de reciprocidad. Los seres humanos deben honrarlos para evitar el castigo y la desgracia. Aparte de Haití y la diáspora haitiana, lwa también se adoran en partes de los Estados Unidos (por ejemplo, Luisiana). En África occidental (en particular, Benin) se les llama "vodun" (vodu).

Etimología y categorización

El término lwa se traduce como "espíritus", "deidades" o "dioses", pero ningún término corresponde a toda la noción. También se les llama en Kreyol misterio (misterio), humor (espíritu), anj (ángel) o, raramente, teñir (Dios). Según la mayoría de los estudiosos, el término lwa se deriva de un idioma fon, aunque algunos (por ejemplo, Desmangles) afiliados lwa con la palabra francesa loi (ley); sin embargo, ninguna derivación puede verificarse.

Ley muestran similitudes con orishas (orixás), los principales seres divinos de la religión cubana Regla de Ocha (Santería) y la religión brasileña Candomblé, que también son adorados en la religión Orisha en Trinidad y Tobago. La analogía se desarrolló en parte debido a un origen común de África Occidental y en parte debido a un proceso de "traducción" similar durante la esclavitud. Mientras que el vudú se basa principalmente en elementos Ewe y Fon con algunas influencias yoruba, Regla de Ocha y Candomblé se basan principalmente en las tradiciones yoruba con varias otras influencias. La traducibilidad de los conceptos religiosos yoruba a Ewe y Fon y viceversa facilitó el proceso de fusión y sincretismo (Kubik, p. 30).

La mayoría de los lwa han derivado de deidades africanas, pero algunos otros de espíritus de la naturaleza o incluso de seres humanos (después de la muerte), en particular, los cimarrones, antiguos esclavos que huyeron con éxito a la libertad. Ley son representados como santos católicos con quienes tienen en común la función de intermediarios entre Dios (Dios) y seres humanos. La adaptación de la iconografía católica fue una forma de resistencia contra la opresión, una posesión activa de las imágenes por los espíritus y antepasados ​​africanos. Joan Dayan sostiene que la conversión forzada "bien podría haber incitado a los espíritus amorfos de la naturaleza dahomea a las poderosas encarnaciones antropomorfizadas que ahora llamamos lwa" (p. 244). A pesar de la iconografía, lwa y los santos son seres separados de dos sistemas diferentes.

Existe un número infinito de lwa. Están categorizados en familias (nanchons), cada uno con sus propias características (ritos, música, canciones, bailes, ofrendas y otros atributos). De los diecisiete nanchons, Rada, Kongo y Petro son los más importantes. A veces el nanchons se clasifican en solo dos ramas, Rada y Petro. Algunos eruditos interpretan nanchons con referencia a los orígenes étnicos. Rada deriva de Arada, el nombre de un reino en Dahomey, África Occidental, durante la época colonial. Estos lwa También son llamados ley-Guinea o los buenos espíritus. Nago, que comprende los espíritus Yoruba, a veces se considera parte de Rada. Ley de la familia Kongo se identifican con la región de Bakongo de África Occidental. Petro son criollos lwa, visto a veces como derivado de Dom Pedro, un líder mítico de una rebelión cimarrona a finales del siglo XVIII (Desmangles). Mientras que Rada se caracteriza por ser bueno y armonioso, Petro es visto como agresivo, envidioso y amargo. Desempeñaron un papel crucial en los levantamientos de esclavos de 1791 y el establecimiento de Haití en 1804.

A pesar de esta clasificación, no es posible bifurcarlos de forma dualista. Cada lwa tiene múltiples aspectos; incluso ambos géneros están unidos en cada lwa. Muchos Rada lwa tienen contrapartes de Kongo o Petro que expresan diferentes aspectos de su identidad. Según Alfred Métraux, no es importante para qué nanchon a lwa pertenece porque el nanchon significa las diversas características que son compartidas por todos lwa (P. 77).

PANTEÓN DE LWA

¡Cada lwa Tiene un campo específico de responsabilidad y una variedad de rasgos (patrón de habla, movimientos corporales, carácter, preferencias en la comida y la ropa), algunos ambivalentes.

Legba abre las puertas y custodia el cruce de caminos. Está vestido de rojo y es honrado con los ritos Rada. Se le representa como San Pedro (como guardián del cielo), como San Lázaro (como un anciano apoyado en una muleta) o como San Antonio. En Cuba y Brasil, Legba es paralelo a Eshú (Exu).

Dambala, El oponente de Legba, también pertenece a la familia Rada aunque también aparece en otros ritos. Su color es el blanco y se identifica por movimientos de serpiente. Dambala es considerado bueno y sabio. Su imagen católica es San Patricio. En Rada caracteriza el poder curativo de los sabios ancianos, mientras que en Petro demuestra su lado violento y agresivo. Su aspecto femenino se llama Ayida, a quien a veces se le llama consorte de Dambala.

Ogou (Ogun en Cuba, Ogum en Brasil) deriva de una deidad Yoruba, en el Nago nanchon. Es herrero y guerrero. Su color es el rojo. Santiago o San José es su imagen católica.

Erzulie es la única mujer importante lwa, parte de la Rada nanchon. Sus colores son azul y rosa. Ella no se asemeja a una deidad yoruba, aunque está asociada con el amor, la belleza y la gracia similar a Oshún en Cuba y Brasil. Erzili Freda es una figura materna similar a Yemaja, mientras que Erzili Dantò, que empuña la daga y pertenece a la familia Petro, tiene similitudes con Oya / Yansa.

Barón Samdi es el superior del Gédés, el lwa de los muertos en Haití, quienes según la leyenda representan a una etnia de África Occidental que fue conquistada por la familia real de Abomey y vendida a traficantes de esclavos. Baron Samdi también se llama Baron Cimetière (Barón del cementerio) o Baron La Croix (Barón de la cruz). No tiene ningún paralelo católico. A menudo representado con ropa negra y un sombrero de copa, es honrado en los ritos Rada y Petro. En forma material, se comporta de manera obscena y provocativa.

Los gemelos Marassa (paralelos Ibeji en Brasil y Cuba) se identifican con los santos católicos Cosme y Damián. Aparecen en todos los ritos. A menudo retratados como niños, son muy poderosos debido a su existencia dual.

Otro importante lwa eres Azaka, Agwe, y Simbi.