Ley sexagenaria

Ley Sexagenaria, o Ley Saraiva-Cotegipe (llamada así por sus principales patrocinadores), un decreto de 1885 que liberó a todos los esclavos brasileños cuando cumplieron sesenta años. Los defensores reconocieron que los plantadores que habían mentido sobre las edades de los esclavos nacidos en África, enumerándolos como mayores de lo que eran para subvertir la ley de 1831 que prohibía la importación de esclavos africanos a Brasil después de esa fecha, ahora estaban atrapados con esclavos que ser elegibles para la libertad a pesar de que en realidad eran menores de sesenta años. La ley estipulaba que los esclavos así liberados continuarían trabajando durante tres años más o hasta los sesenta y cinco años (lo que ocurriera primero) como compensación a sus dueños. Los esclavos ambiguamente "liberados", además, debían realizar su trabajo en los países en los que fueron liberados; en otros lugares serían considerados vagabundos, arrestados y puestos a trabajar en proyectos estatales. A menos que encontraran trabajo, serían encarcelados. De esta manera, los plantadores podían controlar a los antiguos esclavos, a quienes temían que se convertirían en vagabundos problemáticos. Si la ley favoreció en gran medida a los plantadores, al menos una disposición satisfizo a los abolicionistas: no solo abolió el comercio de esclavos a través de las fronteras provinciales, sino que para penalizar a sus dueños, también declaró a esos esclavos en libertad.