Ley de Queirós

Ley Queirós (nombrada así por el Ministro de Justicia Eusébio de Queirós), una promulgación aprobada en 1850 por el Parlamento brasileño que efectivamente puso fin a la trata transatlántica de esclavos entre África y Brasil. Aunque había existido una ley similar desde 1831, que convertía en personas técnicamente libres a todos los africanos que ingresaran al Brasil después de esa fecha, en Brasil se la había ignorado. Los plantadores, especialmente los de las ricas zonas productoras de café de Río de Janeiro, habían seguido importando esclavos en cantidades récord a pesar de su fuerte aumento de precios. Tales prácticas se volvieron menos sostenibles después de que los británicos aprobaron la Ley de Aberdeen en 1845, declarando así el comercio de esclavos equivalente a la piratería y reclamando la autoridad para registrar y confiscar cargamentos de esclavos incluso de barcos en puertos brasileños. La Ley Queirós asignó duras sanciones tanto a los vendedores como a los compradores de esclavos de contrabando y declaró nulas y sin efecto todas las deudas contraídas por compras pasadas de comerciantes ilegales de esclavos. La aplicación de la Ley Queirós hizo que el comercio de esclavos se redujera a un mínimo en unos pocos años, aunque en 1859 unos pocos plantadores ricos continuaron importando esclavos de contrabando para sus fazendas de café en el interior del país. Tanto contemporáneos como académicos posteriores han debatido si la presión británica o la iniciativa brasileña explican el fin del comercio. Sin embargo, todos tendrían que estar de acuerdo en que sin la aplicación de las autoridades brasileñas el comercio no podría haberse suprimido.