Ley de nacimiento libre

Ley de Nacimiento Libre (conocida también como la Ley de Rio Branco, en honor a su patrocinador principal, Visconde de Rio Branco, y como la Ley del Vientre Libre), un decreto aprobado por el Parlamento brasileño en septiembre de 1871 que declaró libres a todos los niños nacidos en adelante de mujeres esclavas. Promulgada después de cinco meses de debate tempestuoso y apasionado, la ley marcó un hito en la historia de la esclavitud brasileña. Sin embargo, la libertad de estos niños estaba cuidadosamente circunscrita, ya que permanecían bajo la custodia del amo de su madre, quien podía optar por liberarlos a los ocho años y ser indemnizados por el estado o retener su trabajo hasta que alcanzaran la mayoría de edad a los veintiún años. . La emancipación del recién nacido combinada con la supresión anterior de la trata de esclavos africanos por la Ley Queirós en 1850 tenía la intención de forzar el final final de la esclavitud en Brasil al privar a los futuros propietarios de esclavos de nuevos suministros de esclavos, ya sean importados o nativos. La ley incluía disposiciones adicionales: (1) un fondo de emancipación del cual patrocinar una manumisión limitada de esclavos adultos, y (2) el derecho de un esclavo a acumular ahorros y comprar la libertad a un precio fijo o a cambio de trabajo (que no exceda de siete años).

Aunque la visión estándar ubica la ley en una serie de pasos que inevitablemente condujeron a la abolición final de la esclavitud, otros estudiosos han enfatizado que los plantadores y los políticos respondieron por temor a la inquietud percibida por los esclavos y al colapso total de la autoridad esclavista. El proyecto de ley buscó simultáneamente reforzar la posición de los terratenientes y aplacar a una fuerza laboral rural inquieta al hacer más accesible la libertad individual. Los conservadores y liberales que se unieron para aprobar la ley se negaron a darle fuerza, dejando la ejecución de la ley en manos arbitrarias de los hacendados. Los legisladores habían actuado con cautela y por miedo; la controvertida ley no satisfizo a nadie.