Ley de libre comercio

Ley de Libre Comercio, medida firmada el 12 de octubre de 1778 que coronó la obra de Carlos III para modernizar el mercantilismo español mediante la desregulación comercial. Precedido por reformas parciales para las islas del Caribe (1765), Yucatán (1770), Santa Marta y Riohacha (1776), y Buenos Aires, Chile y Perú (2 de febrero de 1778), extendió el libre comercio imperial a todo el imperio americano. excepto Venezuela y México y abrió trece puertos españoles al comercio colonial. Para las exportaciones españolas, se simplificaron los procedimientos de concesión de licencias y los aranceles ad valorem sustituyeron a los gravámenes basados ​​en el peso y el volumen. Los aranceles sobre las importaciones en España variaron, totalizando 4 por ciento para la mayoría y 5.5 por ciento para plata. Venezuela, donde la Compañía de Caracas tenía influencia, y México, cuya fuerza comercial amenazaba con abrumar a las otras colonias, no se incluyeron en la ley hasta 1788-1789, excepto por las tasas impositivas. Mientras tanto, los límites de tonelaje restringieron las exportaciones españolas a Veracruz. El comercio imperial aumentó de manera impresionante después de la desregulación, aunque disminuyó durante las guerras de la Revolución Francesa y Napoleón.