Lewis, cs (clive staples) (1898–1963)

CS Lewis fue un profesor, escritor y crítico británico. Nació y creció en Belfast, pero pasó la mayor parte de su carrera académica en Oxford. Después de haberse ofrecido como voluntario para el ejército y posteriormente haber sido herido, en 1917, regresó a Oxford y obtuvo honores de primera clase en "Grandes" (filosofía y clásicos). Poco después enseñó filosofía en Oxford como sustituto de Edgar Carrit, su antiguo tutor de filosofía, mientras Carrit estaba de licencia como profesor invitado en la Universidad de Michigan. Al no encontrar la oportunidad de enseñar en clásicos o filosofía, y después de haber obtenido honores de primera clase en inglés, Lewis fue elegido para una beca en inglés en Magdalene College, donde enseñó durante treinta años. Hacia el final de su carrera académica, fue nombrado para una cátedra de inglés medieval y renacentista de reciente creación en Cambridge. Su trabajo estrictamente académico se concentró en las ideas más que en las formas literarias de los escritores ingleses medievales y renacentistas.

Al principio de su carrera en Oxford Lewis se convirtió, primero al teísmo y luego al cristianismo. Durante la Segunda Guerra Mundial se le pidió que diera conferencias sobre el cristianismo en la BBC: Impresas en forma de libro, estas fueron la base de su obra popular más famosa, Mere Christianity (2001 [1942]). Otras obras populares fueron El problema del dolor (2001 [1940]), Milagros (2001 [1947]) y Las Letras Screwtape (2001 [1942]). En 1945, Lewis discutió con GEN Anscombe sobre una afirmación en el Capítulo 5 de Milagros que el naturalismo se refuta a sí mismo, porque dice que todos nuestros pensamientos son, en última instancia, atribuibles al funcionamiento ciego del azar y que ningún pensamiento es válido si puede explicarse plenamente como resultado de causas irracionales. Anscombe distinguió entre causas "irracionales" y causas "no racionales" y argumentó que ser el resultado de causas "no racionales" no invalida nuestro razonamiento. Lewis, en respuesta, dice que "válido" en el sentido del lógico no es la palabra correcta para lo que él quiso decir y distinguió entre "razones" y "causas" (Hooper 1979). Algunos han pensado que perdió ese argumento. Revisó el capítulo de Milagros que Anscombe había criticado, y Anscombe, al menos, sintió que la revisión respondía a muchas de sus objeciones originales (Purtill 2004). Al final de su vida (en 1957), Lewis se casó con Helen Joy Davidman, que estaba muriendo de cáncer. Sorprendentemente (y quizás milagrosamente) se recuperó y pasaron tres felices años juntos.

Después de su muerte, Lewis escribió (de forma anónima) Un dolor observado (2001 [1961]), que algunos eruditos han sostenido demuestra que había perdido su fe, o al menos su fe en la justificación racional del cristianismo. Sin embargo, una lectura más cuidadosa muestra que su propia descripción del cristianismo a un amigo es cierta: "Termina en la fe, pero comienza con la más negra de las dudas en el camino" (carta inédita citada en Purtill 2004, p. 25). Es útil comparar este libro con dos de sus trabajos posteriores: Hasta que tengamos caras, un relato ficticio de una mujer que empezó a escribir un libro como denuncia contra los dioses (el relato está ambientado en la época clásica) y "termina en la fe"; y Cartas a Malcolm (2002 [1964]), que toca algunos de los mismos temas.

Lewis fue, a juicio de este autor y de otros críticos, un gran maestro de la prosa inglesa y un poderoso escritor de ficción con temas religiosos subyacentes: los siete libros de la Crónicas de Narnia, la trilogía del "espacio", y Hasta que tengamos caras.

Hablando filosóficamente, el trabajo de Lewis, tanto de no ficción como de ficción, tiene varias características:

(1) Argumenta sus puntos sobre la base de la razón y la experiencia. Como dice en un ensayo, "Por supuesto, no hay duda ... de creencia sin evidencia ... o en los dientes de la evidencia ... si alguien espera eso, yo ciertamente no" (Lewis 2001 [1955], p. 17) ;

(2) Piensa en la fe como una aceptación racional y en las "tentaciones contra la fe" como reacciones emocionales cuando encontramos que sería mucho más conveniente. no es creer;

(3) Acepta los milagros y los usa como evidencia para el cristianismo, primero refutando los argumentos de Hume y otros contra el posibilidad de milagros o la posibilidad de conocerlos, y luego argumentar históricamente que los milagros han ocurrido;

(4) Los milagros, como los define Lewis, dependen de la existencia de Dios. Lewis defiende la existencia de Dios usando variaciones del argumento moral y el argumento del diseño, especialmente una versión de lo que Victor Reppert ha llamado "el argumento de la razón" que sostiene que para confiar realmente en nuestra razón necesitamos la existencia de Dios. Para el argumento moral, Lewis está de acuerdo con otros filósofos en que "si Dios no existe, nada está permitido" y por contraposición que "si no todo está permitido [como él argumenta a partir de nuestra experiencia moral] entonces Dios debe existir".

(5) Lewis contrasta el cristianismo con otras formas de creencia, como el naturalismo, el hinduismo, etc., y sostiene que el cristianismo explica los hechos de la experiencia mejor que otras formas de creencia.

(6) Lewis admite que los problemas de la maldad moral y natural son los más poderosos contra la creencia en un Dios amoroso y omnipotente, y se dirige a ambos en El problema del dolor y en otros lugares.

Los filósofos profesionales pueden encontrar muchos de los argumentos de Lewis simplificados en exceso; Lewis probablemente concedería esto para sus obras más populares, que estaban destinadas a no profesionales inteligentes. Sin embargo, esto conduce a una situación en la que puede comenzar la discusión filosófica. ¿Cuáles son las supuestas simplificaciones excesivas y cómo se pueden reparar? La experiencia de Lewis con Anscombe demostró que era capaz de hacer esto, al igual que su trabajo en obras menos populares dirigidas a audiencias académicas o clericales.

El talento que lo convirtió en un buen escritor de ficción se traslada a sus obras de no ficción; es poeta, además de lógico, y emplea un don para la metáfora y la analogía en sus declaraciones de argumentos. Lewis ha sido llamado "quizás el defensor más popular de la fe basada en la razón del siglo XX" (Nicholi 2002, p. 3). Muchos oponentes del cristianismo se han tomado en serio los argumentos de Lewis, especialmente aquellos eruditos que, como Antony Flew, desean ser justos con el cristianismo y tratan de refutar sus mejores argumentos. Muchos partidarios del cristianismo, tanto académicos como no profesionales, le darían un gran crédito a Lewis por comenzar el proceso que los llevó al cristianismo.

Véase también Anscombe, Gertrude Elizabeth Margaret; Experiencia; El mal, el problema de; Hume, David; Inmortalidad; Milagros; Razón.

Bibliografía

Obras de lewis

El problema del dolor (1940). San Francisco: HarperCollins, 2001.

Las Letras Screwtape (1942). San Francisco: HarperCollins, 2001.

Mere Christianity (1943). San Francisco: HarperCollins, 2003.

El gran divorcio (1945). San Francisco: HarperCollins, 2001.

Milagros (1947). San Francisco: HarperCollins, 2001.

"Una obstinación en la fe". En La última noche del mundo (1955). Nueva York: Harcourt Harvest Books, 2002.

Hasta que tengamos caras (1956). San Diego, CA: Harcourt Harvest Books, 2002.

Un dolor observado (1961). San Francisco: HarperCollins, 2001.

Cartas a Malcolm (1964). Nueva York: Harvest Books, 2002.

Funciona en lewis

Green, Roger Lancelon y Walter Hooper. CS Lewis: una biografía. San Diego: Harcourt Brace, 1995.

Hooper, Walter. "Oxford Bonnie Fighter". En CS Lewis en la mesa del desayuno, editado por James T. Como. Nueva York: Macmillan, 1979.

Cáncer, Peter. CS Lewis para el tercer milenio: seis ensayos sobre la abolición del hombre. San Francisco: Ignatius Press, 1994.

Nicholi, Armand M. La cuestión de Dios: CS Lewis y Sigmund Freud debaten sobre Dios, el amor, el sexo y el significado de la vida. Nueva York: Free Press, 2002.

Purtill, Richard. El caso de CS Lewis a favor de la fe cristiana. Nueva York: Harper Collins, 1981. Nuevo. ed., San Francisco: Ignatius Press, 2004.

Purtill, Richard. "¿CS Lewis perdió su fe?" En Un cristiano para todos los cristianos: ensayos en honor a CS Lewis. Londres: Hodder y Staughton, 1990.

Reppert, Víctor. La peligrosa idea de CS Lewis: una defensa filosófica del argumento de Lewis desde la razón. Downers Grove, IL: Intervarsity Press, 1998.

Richard Purtill (2005)