Lepcha

ETNONIMOS: ninguno

Orientación

Los Lepcha habitan las laderas sur y este del monte Kanchenjunga en el Himalaya, una tierra ubicada en los distritos de Sikkim y Darjeeling, India, que se encuentran entre 27 ° y 28 ° N y 88 ° y 89 ° E. Se estimó su población en 1987 en 65,000 por las Sociedades Bíblicas Unidas, con 23,706 en Sikkim (1982), 1,272 en Nepal (1961) y 24,200 en Bután (1987), y otros en la India. El nombre "Lepcha" les fue dado originalmente por sus vecinos nepalíes, que significa "charlatanes sin sentido". Aunque los Lepcha no tienen tradición de migración, se cree que originalmente vinieron de Mongolia o Tíbet; su idioma se clasifica en la familia tibeto-birmana.

Historia y relaciones culturales

Durante más de tres siglos, los Lepcha fueron un pueblo subyugado, absorbiendo invasiones de los nepalíes, tibetanos y butaneses, con los consiguientes efectos en su idioma y cultura, y por lo tanto, su identidad étnica distintiva fue reprimida en gran medida. Hoy en día, pocos lepchas hablan su propio idioma y la mayoría ha adoptado el idioma y las formas de vida de sus vecinos locales, los nepalíes. Los matrimonios mixtos con nepalíes también son muy comunes en áreas de población mixta. Aunque hubo un breve resurgimiento de la escritura Lepcha durante el siglo XIX y principios del XX por parte de los misioneros cristianos, la escritura nunca fue ampliamente utilizada y ahora ha caído en la oscuridad.

Asentamientos

Las casas de una aldea a menudo están dispersas en áreas aisladas de los campos o los bosques, y por lo general no hay más de tres o cuatro en un grupo. Por lo tanto, es posible caminar por un pueblo sin siquiera notarlo. Las casas tradicionales de Lepcha son edificios rectangulares, elevados de 1 a 1.5 metros del suelo sobre pilas de piedra, con el espacio debajo que sirve como refugio para los animales de granja; las casas a menudo se construyen con madera, yeso y bambú.

Economía

Los principales cultivos cultivados por los Lepcha incluyen arroz húmedo, arroz seco, trigo sarraceno, maíz, cardamomo (su cultivo comercial) y varias variedades de mijo. En el valle subtropical del río también se cultivan la caña de azúcar y la mandioca. Las verduras frescas como los tomates y los chiles se cultivan en los huertos de los patios traseros y cerca de los campos; también se recolectan hortalizas y frutas silvestres. La caza, una vez más común, ahora rara vez se realiza, debido al tiempo que se tarda en trabajar en los campos. Los Lepchas tienen rebaños de ganado, que generalmente se crían para sus productos lácteos y para arar los campos; el ganado también se sacrifica ocasionalmente para obtener carne. Las cabras se crían pero nunca para su leche, solo para su carne y para el sacrificio. Con mucho, los animales domesticados más populares y numerosos son los cerdos, criados para la alimentación y el sacrificio.

La comida de las Lepchas no es tan picante como los platos indios o nepalíes. El arroz es el alimento básico más popular de la dieta Lepcha; También se consumen trigo, maíz y trigo sarraceno, pero no son tan populares. El mijo se cultiva para fermentar como bebida alcohólica; la gente nunca come este grano. La dieta Lepcha se completa con frutas y verduras frescas; el pescado se captura ocasionalmente, pero no con frecuencia.

La naturaleza espartana tradicional de la vida de los lepcha no se presta al arte o la pintura seculares, que (a excepción de los lamas especialmente entrenados) les son completamente ajenos. Sin embargo, son carpinteros destacados y muchos encuentran empleo en este oficio; también se destacan por sus habilidades para tejer e hilar. Los Marwari, una casta de comerciantes indios, son los principales responsables de abrir tiendas y actuar como prestamistas de los Lepcha. El principal cultivo comercial de la Lepcha es el cardamomo, su principal exportación.

No existe una división rígida del trabajo basada en el sexo; las mujeres, sin embargo, tienen estrictamente prohibido matar animales. Grupos de mujeres y hombres trabajan codo con codo en el campo, y aunque los hombres generalmente tejen las cestas y las esteras, y las mujeres hilan, si uno de los sexos intentara una u otra actividad, no se le impondría ningún estigma.

Parentesco, matrimonio y familia

Los Lepchas se dividen en grupos según el nacimiento y el matrimonio; estos son el clan patrilineal y el núcleo inmediato y la familia extendida. Los Lepchas cuentan la descendencia durante nueve generaciones por parte del padre y un mínimo de cuatro por parte de la madre. Tienen un número muy pequeño de términos de parentesco y excluyen toda la categoría de primos; y, a excepción de los hermanos de la madre, no hacen distinción entre las líneas paterna y materna. Para las personas más jóvenes que el hablante, no hacen ninguna distinción por género. Solo los cónyuges de los hijos tienen términos diferentes para el yerno y la nuera.

Cualquier conexión sexual con los parientes consanguíneos durante nueve generaciones por parte del padre y cuatro por parte de la madre se considera incestuosa. Los lepcha tradicionalmente se casan muy jóvenes, las niñas generalmente antes de los 14 años y los niños a los 16 años. Hay dos etapas en el matrimonio Lepcha: el compromiso y llevar a la novia a casa. La fase de esponsales es una ceremonia de validación en la que la familia del novio presenta obsequios a la familia de la novia, llamados "el precio de la novia", y una vez que estos son aceptados, el matrimonio se completa y el novio puede tener pleno acceso a su novia.

Organización sociopolítica

Cada aldea Lepcha está tradicionalmente dirigida por un líder de la aldea, que es responsable de mantener el orden y recaudar impuestos. El crimen es una ocurrencia muy rara en una aldea Lepcha; El asesinato es casi inaudito, aunque ha habido acusaciones de envenenamiento. El robo es muy inusual porque la economía Lepcha se basa en la creencia de que la gente no roba, y cuando esto sucede, es muy inquietante. Cualquier estallido de disputa es manejado inmediatamente por personas neutrales. La actitud de los Lepcha hacia la agresión es que no es natural y que es destructiva para la comunidad en general.

Religión

Los Lepcha practican simultáneamente dos religiones mutuamente contradictorias, sin ningún sentimiento ambivalente. La religión Mun más antigua, que lleva el nombre del título de los sacerdotes, implica una relación especial con un espíritu familiar. Este espíritu se apacigua con los sacrificios de animales y la comunicación directa, como parte de un esfuerzo por alejar a los espíritus malignos que causan enfermedades y desastres. Es interesante notar que, entre los muchos mitos y leyendas de los Lepcha, hay muchos relatos del Abominable Hombre de las Nieves (Yeti) en las regiones glaciares del Himalaya, y es adorado como el dios de la caza, el dueño de todo juego de montaña, y el señor de todas las criaturas del bosque. El lamaísmo tibetano se introdujo en el siglo XVII y tiene sus raíces en un sacerdocio y en la santidad obtenida mediante el aprendizaje, no por inspiración; el sacrificio de animales es considerado un pecado terrible por los miembros de esta religión.