Leonard, Sheldon

(b. El 22 de febrero de 1907 en la ciudad de Nueva York; d. 10 de enero de 1997 en Beverly Hills, California), actor, productor, director y cocreador de series de televisión, incluyendo The Andy Griffith Show y El show de Dick Van Dyke.

Nacido como Sheldon Leonard Bershad, Leonard era el hijo mayor de Frank Bershad, un vendedor de correas de reloj, trampas para ratones eléctricas y otros accesorios, y Anna Levitt, cuyo padre había sido escriba en la corte del zar Nicolás II. Leonard, criado en el Bronx y el bajo Manhattan, se dedicó a la actuación temprano, protagonizando varias producciones de la escuela secundaria. Después de graduarse de la Universidad de Syracuse, consiguió un trabajo en una firma de corretaje en Wall Street, solo para perderlo después de la caída del mercado de valores de octubre de 1929. Después de su boda con Frankie Bober en 1931 (permanecerían casados ​​hasta su muerte 1930 años después), Leonard regresó a la actuación y apareció en varias producciones de Broadway durante la década de XNUMX. Debido a su semblante oscuro y melancólico, su complexión musculosa y su marcado acento "New Yawk", con frecuencia se le consideraba un villano, un gángster u otro "pesado".

En 1939, Leonard hizo su debut cinematográfico en Otra reunión de acusados y, durante las siguientes dos décadas, apareció en más de cincuenta películas, convirtiéndose en uno de los mejores "actores de personajes" en el negocio. Sus actuaciones en películas como Alto, moreno y guapo (1941) Tener y no tener (1945), y Guys and Dolls (1955) a menudo se han descrito como "runyonesque" y "silenciosamente amenazadoras". Su turno como Nick el bartender en el clásico de Frank Capra Es una vida maravillosa (1946) es posiblemente su papel más memorable.

Durante la década de 1950, Leonard aceptó menos trabajos de actuación y, en cambio, comenzó a concentrar sus considerables habilidades y energía en el nuevo medio de la televisión. En 1953 se convirtió en director del vehículo Danny Thomas, El show de Danny Thomas (También conocido como Hacer espacio para papi). Más tarde fue ascendido a productor y permaneció en el programa hasta su final en 1965. Además, Leonard estuvo asociado, ya sea como productor o director (o ambos), con varios otros programas, entre ellos Chica (1954 – 1971), El show de Jimmy Durante (1954–1957), y Los McCoys reales (1957-1963), ganando elogios tanto de sus compañeros como de la prensa por su trabajo.

En la década de 1960, Thomas y Leonard habían formado una sociedad que dejaría una marca indeleble en la televisión, la comedia y la cultura popular estadounidense. Su compañía, T and L Productions, fue responsable de dos de las series más aclamadas por la crítica de todos los tiempos, The Andy Griffith Show y El show de Dick Van Dyke, junto con clásicos menores como Mi marciano favorito; Gomer Pyle, USMC; y El show de Bill Dana. La fórmula para estos programas, o lo que algunos denominaron la "marca registrada T y L", era simple: buena escritura, personajes creíbles e historias que trataban de las relaciones modernas sin cinismo ni payasadas sin sentido.

El show de Dick Van Dyke, la creación del comediante Carl Reiner, debutó el 3 de octubre de 1961. Se centró en la vida privada y profesional del guionista de comedia televisiva Robert Petrie, interpretado por el irreprimible Van Dyke. Anticipando comedias posteriores, como Taxi, salud, y Amigos, el programa contó con un reparto talentoso, cuyos esfuerzos por navegar por un paisaje urbano a veces desgarrador dieron como resultado lo que muchos consideran algunos de los momentos más divertidos de la televisión. El éxito de The Dick Van Dyke Show se ha atribuido en gran parte a la incomparable habilidad de Leonard para reconocer el genio del cómic (fue Leonard, después de todo, quien sugirió a Van Dyke para el papel de Petrie sobre Reiner, quien se quedó como escritor y actor destacado) y por exigir un trabajo sólido, semana tras semana y semana fuera, del talentoso equipo de escritores del programa.

Estrenando un año antes El show de Dick Van Dyke, el show de Andy Griffith parecía estar a años luz de la urbanidad y el brillo de las otras creaciones de Leonard. Al narrar las hazañas de un alguacil sureño Andy Taylor (Griffith), y su torpe pero bien intencionado ayudante Barney Fife (Don Knotts), el programa retrató con simpatía e hilarante la vida estadounidense de un pequeño pueblo sin recurrir a estereotipos obsoletos y humor explotador. En una era en la que los agentes de la ley sureños abusivos e intolerantes ocupaban los titulares, el sheriff Taylor apareció como una voz amable de la razón, que trataba incluso al borracho Otis de la ciudad con dignidad y respeto. Leonard, quien había reconocido de inmediato el potencial cómico de Griffith, y quien, junto con la estrella y Aaron Ruben, idearon la mayoría de las historias, le dijo a un entrevistador años después: "Creo que el Espectáculo de Andy Griffith mantuvo un nivel más alto de calidad que casi cualquier otro programa en el que pueda pensar ... la actuación, la dirección, la edición y la puntuación fueron de una calidad que rara vez ha sido igualada ". Considerando la creciente popularidad del programa en la sindicación , pocos podrían discutir esto.

A mediados de la década de 1960, luego de una década completa de éxito en la industria de la televisión, Leonard pasó a proyectos más arriesgados. En el otoño de 1965, su thriller de espionaje Yo espío, protagonizada por Robert Culp y el comediante Bill Cosby, apareció en la National Broadcasting Company (NBC). La serie, que trataba de la frenética vida de dos agentes del gobierno, Kelly Robinson y Alexander Scott, apareció en un campo inundado por programas similares. Pero que conjunto Yo espío aparte de sus competidores estaba su irónico sentido del humor, sus lugares exóticos y el hecho de que uno de sus protagonistas era afroamericano, una decisión de casting sin precedentes que Leonard temía que arruinaría el programa a los ojos de los ejecutivos de la red y los espectadores debajo de Mason. -Línea Dixon. No podría haber estado más equivocado. Yo espío se convirtió en un éxito de crítica y popularidad, lo que le valió a sus estrellas y creador innumerables premios y un gran reconocimiento.

Durante la segunda mitad de la década de 1960 y principios de la de 1970, Leonard produjo una serie de series de corta duración, entre ellas Buena mañana mundo (1967); Mi amigo Tony (1969); el inventivo y aclamado por la crítica Mi mundo y bienvenido a él (1969-1970); El mundo de Shirley (1971-1972); y ElEspectáculo de Don Rickles (1972). En 1975 regresó a la actuación, interpretando el papel de Eddie Smith, un promotor deportivo y ex jugador, en la serie Columbia Broadcasting System (CBS). Big Eddie. Aunque Leonard nunca volvió a superar el éxito de The Andy Griffith Show or El show de Dick Van Dyke, su posición como uno de los productores y directores más innovadores y talentosos de la televisión estaba asegurada. El 3 de octubre de 1992 fue incluido en el Salón de la Fama de la Academia de Televisión, junto con su amigo Andy Griffith y otros. Leonard murió a la edad de ochenta y nueve años y está enterrado en el cementerio Hillside en Culver City, California.

Para obtener más información, consulte la autobiografía de Leonard, Y el espectáculo continúa: Broadway y Hollywood Adventures (1995); Richard Kelly, The Andy Griffith Show (1981); y Vince Waldron, El libro oficial del programa de Dick Van Dyke (1994).

Gary Sprayberry