León, alonso de (1637–c. 1691)

Alonso de León (b. 1637; d. California. 25 de marzo de 1691), primer gobernador de Coahuila (1687-1691) y líder de los primeros esfuerzos de colonización en Texas. Hijo y homónimo de un importante cronista de Nuevo León, León nació en León, España. Creció en la frontera norte de México, se ganó la reputación de explorador y soldado, y ascendió al rango de general en 1687. Ese mismo año, León se convirtió en el primer gobernador de la recién creada provincia de Coahuila, que tenía la intención de servir como un baluarte contra la amenazante presencia francesa en el Golfo de México. Al principio, se concentró en asuntos internos, distribuyendo concesiones de tierras y licencias mineras, reorganizando el sistema de presidios e intentando pacificar a la población indígena. Pero los asuntos imperiales pronto tomaron prioridad. En 1689 y 1690, León dirigió expediciones a Texas. El primero se encontró con los restos de un fuerte francés construido por el señor de La Salle, ya destruido por los indios. En el segundo, el partido de León fundó la primera misión de Texas, San Francisco de los Tejas. Sin embargo, tal actividad misionera —infinanciada, mal abastecida y defendida de manera insuficiente— no pudo sostenerse frente a una respuesta india hostil y fue abandonada en unos pocos años. España no establecería una base permanente en Texas hasta 1716. León murió en Santiago de Monclova, que había fundado en 1689.

Bibliografía

Vito Alessio Robles, Coahuila y Texas en la época colonial (1938).

David J. Weber, La frontera española en América del Norte (1992).

                                     R. Douglas Cope