Lenguaje clasico

LENGUA CLÁSICA. Un idioma prestigioso, a menudo antiguo, como LATINO o SANSCRITO, o una variedad de un idioma, como el GRIEGO clásico. Por lo general, este idioma se aprende formalmente, es a menudo un criterio con el que se miden otros idiomas y puede ser una norma en función de la cual se describen. Los lenguajes clásicos a menudo se contrastan con los lenguajes VERNACULARES, en una relación de 'alto' a 'bajo'. Tradicionalmente han proporcionado modelos para lenguas sucesoras o dependientes, especialmente para estilos de verso y prosa, géneros literarios, descripciones gramaticales, pronunciamientos sobre el uso y textos filosóficos y de otro tipo. Tienen un cuerpo de literatura, generalmente conservada en forma de manuscrito y organizada en un canon que puede ser bíblico (como en sánscrito y árabe), secular o secularizado (como en griego clásico), o una mezcla de estos (como en latín). La evaluación es a menudo histórica, realizada por generaciones posteriores y, en muchos casos, un cierto período en la historia de dicho lenguaje se ha considerado una edad de oro.

Generalmente, una lengua clásica domina un área cultural en la que se utilizan lenguas vernáculas. Debido a esto, elementos de su vocabulario pueden ser absorbidos por una lengua subordinada, para formar un estrato "alto" más o menos distinto dentro de ella. Tanto el aprendizaje de la lengua clásica como el uso de su extensión a una lengua vernácula a menudo se asocian con sistemas de educación prestigiosos en ciertas sociedades, como la latinidad en las escuelas públicas de Inglaterra. Después de la invasión del Imperio persa por musulmanes de Arabia, el persa desarrolló un estrato culto del árabe, y en idiomas como el hindi y el tamil hay estratos en sánscrito. Tanto el árabe clásico como el sánscrito se han asociado con formas tradicionales de educación. El estrato neolatino del inglés se desarrolló durante y después del Renacimiento, en gran parte como respuesta a la necesidad de una prosa capaz de manejar la erudición y la ciencia, tradicionalmente el dominio del latín.

Existe una opinión generalizada de que para ser verdaderamente clásico, una lengua debe estar "muerta": es decir, no transmitirse de padres a hijos dentro de una comunidad. Algunas lenguas clásicas, como el latín y el sánscrito, no han sido lenguas maternas durante siglos, pero esta no es una característica universal de tales lenguas. Al mismo tiempo, el griego en diversas formas fue la lengua materna de los griegos, una lengua franca mediterránea, y para los romanos una fuente clásica de inspiración literaria y retórica. En tales situaciones, ha habido una tendencia a considerar una variedad de dicho lenguaje como "el mejor": es decir, el propiamente clásico y normativo. En el caso del griego, se trataba de la variedad ática o ateniense educada.

Debido a siglos de estandarización y veneración del uso literario, una lengua clásica o una variedad clasificada de una lengua puede separarse del uso cotidiano. El latín clásico se separó de las variedades "vulgares" de la República y el Imperio, y el sánscrito se separó de los prakrits del norte de la India. Cuando ocurre tal división, el medio clasicizado se vuelve cada vez menos disponible como lengua materna. En cambio, se perpetúa en la escritura, la letra impresa y la instrucción formal como el código aprendido de una élite, enseñado por maestros acreditados. El latín se convirtió en un idioma "elevado" primero a través de su tradición literaria y retórica, luego su asociación con el aprendizaje cristiano. El sánscrito y el árabe clásico se convirtieron en lenguas "elevadas" principalmente como vehículos de religión. El chino mandarín se convirtió en un idioma así porque, especialmente por escrito, sirvió para mantener unido al Imperio chino durante siglos, se asoció con el confucianismo y los exámenes públicos e influyó en otras culturas como la japonesa y la coreana.

El inglés tiene una herencia clásica doble, del latín y del griego al latín. El LENGUAJE ESTÁNDAR tiene dos superestratos combinados y, hasta cierto punto, se define por su presencia y uso. Después del Renacimiento, el inglés comenzó a mostrar tendencias clásicas propias, cuando los escritores de 17-18 c que se llamaban a sí mismos promovieron un estándar "refinado" y "elegante" Augustans a imitación del período de Augusto en la antigua Roma. Dichos escritores y sus asociados establecieron su propio uso, especialmente el literario, por encima de todas las otras formas del lenguaje y algunos hicieron campaña a favor de una academia y un diccionario que consagrara las normas clásicas. Samuel Johnson, sin embargo, descubrió que no podía compilar el tipo de diccionario que se esperaba y, con la independencia de Estados Unidos, se desarrolló una resistencia a las normas de Augusto fuera de Gran Bretaña. En 1828, el escritor estadounidense John Neal observó:
Por mi parte ... nunca escribiré lo que ahora se adora bajo el nombre de clásico Inglés. No es un lenguaje natural, nunca lo fue, nunca se hablará vivo en esta tierra y, por lo tanto, nunca debería escribirse. Ya tenemos suficientes lenguas muertas; pero la lengua más muerta que conocí o escuché fue la que usaban los escritores de la época de la reina Ana (prefacio inédito de la novela Rachel Dyer).
Sin embargo, el INGLÉS ESTÁNDAR actual ha recibido un doble legado de los augustanos: (1) La variedad conocida como Inglés de rey / reina, asociado con las escuelas públicas y las universidades de Oxford y Cambridge. (2) El estándar de impresión, que, a pesar de diferencias menores en la ortografía y algunas otras convenciones en BrE y AmE, fue sistematizado en gran parte en el 18c. A finales del siglo XX, el inglés estándar tiene cuatro características casi clásicas: es un medio internacional de prestigio; su canon literario está ampliamente estudiado, incluso por muchos hablantes no nativos; su vocabulario se está convirtiendo en "lenguas vernáculas" de todo el mundo; y entre sus variedades, el estándar impreso sirve como una forma canónica, aprendida no en casa sino en la escuela. No es de extrañar, por tanto, que para muchas personas el inglés estándar sea objeto de cierta reverencia y que deseen protegerlo de los bárbaros a sus puertas, como si también fuera una lengua clásica.

Ver BARBARISMO, BIBLIA, CHINA, LENGUAJE INFLADO, JAPÓN, LATINADO, LATINISMO, ETIQUETA LATINA, NEOLATINO, DICCIÓN POÉTICA, PRONUNCIACIÓN RECIBIDA, RETÓRICA, SOLECISMO, VOCAL TEMÁTICA.