Lelyveld, arthur joseph

(b. El 6 de febrero de 1913 en la ciudad de Nueva York; d. 15 de abril de 1996 en Beachwood, Ohio), rabino y líder del movimiento reformista que defendió las causas sociales, especialmente el sionismo y los derechos civiles.

Hijo único de Edward Joseph, un vendedor de calcetería, y Dora Cohen, ama de casa, Lelyveld mostró una tremenda energía y motivación por aprender desde una edad temprana. Él y su familia vivían en Manhattan, donde asistió a la preparatoria George Washington. En su infancia estuvo muy influenciado por su abuelo materno, un rabino que había inmigrado a los Estados Unidos desde Europa. Aunque su familia inmediata no era religiosamente observante, sus dos padres apoyaron su decisión de convertirse en rabino.

Al ingresar a la Universidad de Columbia a los quince años, Lelyveld se mantuvo tocando el banjo y la guitarra en tres bandas, todas bajo el nombre de Arthur J. Lelyveld y los Columbia Ramblers. Mientras estaba en la universidad, se convirtió en el primer editor judío del periódico del campus, el Columbia Daily Spectator, así como director del club glee y miembro del equipo de lucha libre. En 1933 Lelyveld se graduó como Phi Beta Kappa y el 26 de diciembre del mismo año se casó con Toby Bookholtz. Tuvieron tres hijos y se divorciaron en 1964. Ese mismo año, el 5 de diciembre, se casó con Teela Stovsky. Tuvieron dos hijos, uno de los cuales falleció antes que Lelyveld.

Aunque confesó su interés por el periodismo, Lelyveld sintió un llamado al rabinato. En 1939 se graduó de Hebrew Union College con una maestría en letras hebreas. Los Lelyveld se mudaron de Nueva York a Hamilton, Ohio, donde se convirtió en rabino de la congregación B'nai Israel. Permaneció allí hasta 1941, cuando se mudó a Omaha, Nebraska, para servir como rabino del Templo de Israel.

Siempre un sionista ardiente, Lelyveld dejó el ministerio en 1944 para trabajar para el Comité de Unidad para Palestina como su director ejecutivo. En esta capacidad, tuvo la oportunidad de reunirse con el presidente Harry S. Truman para promover la idea de un estado judío en Palestina. Durante la vida de Lelyveld, realizó más de treinta viajes a Israel y recibió numerosos premios por sus esfuerzos en nombre del estado judío. En 1946 dejó el comité para trabajar para las Fundaciones B'nai B'rith Hillel, primero como director nacional asociado y luego como director nacional. En 1956 se desempeñó como vicepresidente ejecutivo de la Fundación Cultural América-Israel.

Lelyveld se mudó a Cleveland en 1958 para convertirse en rabino en Fairmount Temple. Mientras estuvo allí, agregó varias innovaciones a los servicios, conferencias y oraciones. Por ejemplo, contrató a la primera mujer cantor en Cleveland, instituyó servicios especiales para las familias e incluyó a Tisha B'Av y Selichor como días festivos de observancia. Aunque fue ordenado en el movimiento reformista, Lelyveld mantuvo muchas observancias tradicionales, que eran evidentes en la forma en que se dirigía su sinagoga. Rompiendo con las tradiciones reformistas, Lelyveld eligió asistir a una sinagoga ortodoxa el segundo día de las fiestas judías.

Lelyveld, un orador de renombre, también se convirtió en líder del movimiento de derechos civiles. Después de oficiar en el funeral del asesinado Andrew Goodman, un trabajador de los derechos civiles de veinte años, hijo de amigos, Lelyveld se unió a otros miembros del clero de Cleveland en una campaña de registro de votantes en Hattiesburg, Mississippi, en el verano de 1964. Se desempeñó como ministro. - Consejero del Consejo de Organizaciones Federadas bajo los auspicios de la Comisión de Raza y Religión del Consejo Nacional de Iglesias. Una noche, al regresar del trabajo de registro de votantes, Lelyveld, que entonces tenía cincuenta y un años, fue brutalmente golpeado por segregacionistas. La Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) más tarde le otorgó su Premio al Servicio Distinguido por esta misión.

Lelyveld también habló en el funeral de David R. Berger, un ex residente de Cleveland que se convirtió en levantador de pesas y que fue asesinado junto con otros atletas olímpicos israelíes por terroristas palestinos en Munich, Alemania, en 1972. Lelyveld, que sigue creyendo en la protesta no violenta, rechazó la idea de represalia expresada por algunos grupos extremistas judíos militantes.

Aunque era un hombre modesto, Lelyveld se ganó la reputación de ser un líder entre sus compañeros. Durante su mandato como rabino principal, ocupó altos cargos de liderazgo en muchas organizaciones nacionales. De 1966 a 1972 se desempeñó como presidente del Congreso Judío Estadounidense. También se desempeñó como presidente de la Conferencia Central de Rabinos Americanos (1975-1977) y del Synagogue Council of America (1979-1981). Su voluntariado y liderazgo también fueron prominentes a nivel local. En 1963 fue presidente general de la campaña del Fondo de Bienestar Judío de Cleveland. Durante la década de 1960 se desempeñó en el comité ejecutivo de la NAACP de Cleveland y como presidente de la Junta de Rabinos de Cleveland.

Lelyveld fue autor de dos libros: El ateísmo ha muerto (1963) y The Steadfast Stream: una introducción a los valores sociales judíos (1995). Contribuyó con capítulos de varios libros, entre ellos La enciclopedia judía universal (1939-1941) y Retrospectiva y perspectiva: posición del judío en el mundo moderno (1964). Lelyveld también contribuyó con artículos y reseñas a numerosas revistas.

Después de jubilarse en 1986, Lelyveld se convirtió en profesor adjunto de religión en la Universidad Case Western Reserve en Cleveland. También fue profesor de Pensamiento Judío Bernard Rich Hollander en la Universidad John Carroll en University Heights, Ohio. Lelyveld dijo que debido a su amor por el aprendizaje, siempre se consideró un estudiante en lugar de un maestro. Disfrutó de casi diez años de jubilación activa antes de morir de un tumor cerebral en 1996. Fue enterrado en Cleveland según los procedimientos ortodoxos.

El compromiso inquebrantable de Lelyveld con la justicia social influyó en sus acciones e inspiró a quienes lo conocieron. En el centro de este compromiso estaba su búsqueda para convertirse en un judío más erudito y piadoso. "Existe una cierta ambivalencia entre las personas de los grupos minoritarios", dijo. “Algunos tienden a volverse escapistas. Otros se integran más en el grupo. Mi tendencia psicológica a lo largo de mi vida ha sido convertirme cada vez más en judío. Mi filosofía es que cuanto más integrado me vuelvo, mejor ser humano seré ".

La colección de manuscritos y artículos personales de Lelyveld se encuentra en la Western Reserve Historical Society. Se puede encontrar información sobre sus filosofías judías en Mark Raphael, Perfiles en el judaísmo estadounidense (1984). Se puede encontrar información sobre sus logros en el Enciclopedia judaica (1986). Un obituario está en el New York Times (16 de abril de 1996).

Molly Jalenak Wexler