Legión caribeña

Legión del Caribe, término aplicado a un conglomerado de grupos de exiliados que se opusieron activamente a los regímenes dictatoriales en el Caribe durante el período de 1946 a 1950. Aunque la legión nunca existió como una unidad militar específica, ciertas personalidades y matériel eran elementos comunes en una serie de expediciones filibusteros. Entre los más destacados se encuentran Cayo Confites (1947), un fallido intento de invadir la República Dominicana desde Cuba; Costa Rica (1948), donde los restos de Cayo Confites radicados en Guatemala y aumentados por exiliados nicaragüenses ayudaron a José Figueres Ferrer (1906-1990) en su Guerra de Liberación Nacional; y Luperón (1949), donde los exiliados dominicanos, principalmente utilizando Guatemala como base, llevaron a cabo una incursión infructuosa en su tierra natal. Aunque cada uno de estos eventos estuvo bajo un liderazgo y patrocinio distintos, ninguno se jactó de una fuerza militar coherente, como implicaría el término "Legión del Caribe". Apoyadas por los presidentes de Cuba (Ramón Grau San Martín y Carlos Prío Socarrás, sucesivamente) y Guatemala (Juan José Arévalo Bermejo), estas bandas armadas estaban integradas principalmente por cubanos y por exiliados dominicanos, hondureños, nicaragüenses y salvadoreños en algún momento o otro.

La unidad central de estas expediciones fue el Ejército Libertador de América, fundado en 1946 por el general Juan Rodríguez García, como brazo militar de una coalición de exiliados dominicanos que se oponían al dictador Rafael Trujillo Molina. El primer uso del término "Legión del Caribe", sin embargo, ocurrió durante la guerra civil de Costa Rica, cuando se utilizó para designar a una pequeña fuerza de exiliados transportados por aire desde Guatemala para apoderarse de Puerto Limón. El nombre se puso de moda. Incluso Trujillo y Anastasio Somoza Debayle lo utilizaron con la esperanza de representar a sus adversarios como aventureros y mercenarios.

El ejército fantasma dejó de existir por completo en 1950, después de que la Organización de Estados Americanos impusiera a los gobiernos del Caribe una serie de "principios y normas" que restringían severamente las actividades de los exiliados políticos. La participación de ciertos exiliados centroamericanos en los asuntos guatemaltecos, en particular la implicación del hondureño Miguel Francisco Morazán en el asesinato en 1949 de Francisco Javier Arana, jefe de las fuerzas armadas guatemaltecas, también explica la eventual desaparición de la denominada Legión del Caribe.