Lee, meñique

(b. 1908 en Saint Paul, Minnesota; d. 3 de abril de 1993 en Mission Viejo, California), comediante burlesco y de vodevil que pasó a protagonizar la primera serie de comedia y variedad de televisión para niños.

Cuando era niño, Pinky Lee, cuyo nombre de nacimiento era Pincus Leff, soñaba con convertirse en abogado, pero el sueño se desvaneció cuando sus compañeros de escuela se burlaron de su ceceo. Pinky pronto convirtió su ceceo en parte de un acto de comedia, sin embargo, y en la década de 1930 estaba de gira por los circuitos de burlesque y vodevil. En 1932 se casó con Bebe Dancis. La pareja tuvo dos hijos.

Lee se convirtió en un personaje cómico establecido: un comediante simpático, con los ojos muy abiertos y tonto que cantaba, bailaba y actuaba en parodias de variedades. Su ropa era parte del personaje. Se vistió con un traje a cuadros que no combinaba, pantalones holgados y un sombrero a cuadros demasiado pequeño, de ala enrollada. En 1947, su ceceo se había convertido en una parte tan valiosa de su carácter que lo aseguró con Lloyds of London por 50,000 dólares.

Cuando el vodevil desapareció, el talentoso Lee adaptó su acto para programas de variedades. Actuó en el Earl Carroll's Theatre de Hollywood y, a finales de la década de 1940, actuó en el Palladium de Londres. Las películas proporcionaron otro escaparate para su talento. Apareció en Señora de Burlesque (1943) Vanidades de Earl Carroll (1945) Rubia rescate (1945) Esa es mi chica (1947), y South Caliente (1951).

En 1949 el cómic empezó a trabajar en el nuevo medio de la televisión. Apareció por primera vez en Estreno de Hollywood, una serie breve de programas de media hora. Como todas las demás televisiones de aquellos días, todo en el programa se hacía en directo. El programa fue producido en Hollywood y transmitido a través de

cinescopio en las redes NBC del este y medio oeste. En 1951 Lee protagonizó El show de Pinky Lee, una comedia de situación poco estructurada ambientada en un teatro de vodevil. La serie, en la que Pinky apareció como un tramoyista torpe, duró siete meses. Luego apareció en una comedia de situación musical producida por Larry White, llamada Esos dos. Como presentadora, Pinky interpretó a una acompañante de piano locamente enamorada de una cantante de club nocturno, interpretada primero por la actriz Vivian Blaine y luego interpretada por la actriz Martha Stewart. La serie, que se emitió los lunes, miércoles y viernes, de 7: 30–7: 45 pm, se utilizó para completar el resto de la media hora en la que NBC transmitió su programa de noticias nocturno. El programa fue cancelado en abril de 1953, pero el hijo pequeño del productor White tenía otras ideas. Seguía diciéndole a su padre que extrañaba a Pinky Lee y lo molestaba para que trajera al personaje de vuelta.

En enero 4 1954, El show de Pinky Lee se estrenó a nivel nacional en NBC como el primer programa de variedades para niños. Lee abrió sus espectáculos conduciendo un automóvil en miniatura hacia un escenario con una audiencia en vivo de niños, y entró en un número tonto de introducción a la canción y el baile que comenzaba con el saludo “¡Yoo hoo, soy yo! ¡Mi nombre es Pinky Lee! " El comediante pasaba los siguientes veintiséis minutos jugando frenéticamente, contando historias y causando estragos que involucraban a todos en el estudio: los habituales de la serie, los títeres y el público del estudio. Otro atractivo del programa fue el talento de Lee como maestro improvisador, y a menudo sorprendía a los miembros del personal y al público con sus payasadas. Sin embargo, no todo era una tontería; también tenía un segmento regular del programa llamado “Mr. and Mrs. Grumpy ”, en la que interpretó a“ Pinky the Clown ”, un papel que interpretó con mucho patetismo. En un segmento memorable, los gruñones se alejaron, dejando atrás al solitario Pinky. Se dice que tanto la audiencia del estudio como el equipo de televisión se emocionaron hasta las lágrimas.

A Lee le encantaba actuar para los niños y el sentimiento era mutuo. Se parecía más a un hermano mayor travieso que al habitual adulto autoritario. Los padres se quejaron de que Lee estaba sobreexcitando a los niños con su ritmo vertiginoso y haciendo que adoptaran sus peculiaridades, pero los niños no tenían quejas.

Durante sus días de burlesque y programas de variedades, Lee solía contar chistes vulgares, lo que hacía que la gente se preguntara si era la persona adecuada para presentar un programa infantil. "Supongo que algunos padres pueden haber estado preocupados cuando decidí por primera vez que entretener a los niños era para mí", dijo en una entrevista de 1955. Admitió que no sabía en lo que se estaba metiendo, pero el programa nacional se convirtió inmediatamente en un gran éxito. Su show en vivo fue transmitido desde Los Ángeles y apareció de lunes a viernes de 5:00 a 5:30 p.m.

En la segunda temporada, Lee estuvo de acuerdo con la solicitud de NBC de que agregara un programa del sábado por la mañana a su ya agotador programa. El 20 de septiembre de 1955, mientras estaba en el aire, Lee se derrumbó frente a la audiencia de su estudio. Los niños se rieron, pensando que esta era otra de sus parodias. En cambio, fue un caso de agotamiento y una grave infección de los senos nasales. El médico de Lee le dijo que se tomara un descanso, se mudara a un clima más seco y comenzara a cuidarse. Lee se mudó a regañadientes a Tucson, Arizona, para recuperarse. Mientras estaba fuera del aire, su programa cayó en las calificaciones. Una de las razones de esto fue su ausencia; otro fue la creciente popularidad de la Mickey Mouse Club en ABC. El 9 de junio de 1956 El show de Pinky Lee fue cancelado.

Lee se recuperó lo suficiente como para asumir el cargo de anfitrión El show de Gumby, un programa para niños que se emitió en 1957. Lee dio la bienvenida a la audiencia y los espectadores a su Fun Shop, donde presentó las aventuras de Gumby y sus amigos. Gumby era un personaje de acción de arcilla verde creado por una combinación de animación en vivo y fotografía stop-motion. La serie, que solo duró una temporada, sería revisada unos treinta años después cuando el comediante Eddie Murphy, con un traje verde brillante, recreara al personaje de Gumby en Saturday Night Live bocetos.

Después El show de Gumby fue cancelada, Lee recuperó sus viejas rutinas de comedia slapstick, jugando en Las Vegas, Nevada, durante tres años. En 1964 y nuevamente en 1966 fue anfitrión de un local Show de Pinky Lee para niños en KABC en Los Ángeles. En 1970 apareció en la Universidad de Colorado en un espectáculo nostálgico para estudiantes universitarios. Se conmovió hasta las lágrimas por la ovación de tres minutos que le brindaron los estudiantes de diecinueve a veinticuatro años que lo recordaban con cariño de su infancia. En años posteriores, cuando el estado de ánimo le convenía, Lee recorrió el país en revistas de estilo vodevil; incluyendo el musical Bebés Azucarados en 1989. El 3 de abril de 1993 sufrió un infarto mortal.

Lee, quien había sido criticado por la crítica por su humor “bajo” en el comienzo de su carrera, se sintió reivindicado en sus últimos años con el resurgimiento de las rutinas de estilo vodevil y la popularidad del humor de payasadas mostrado por gente como Los Tres Chiflados. Dijo que su tipo de humor amplio y bufonesco era justo lo que el país necesitaba.

Los antecedentes sobre la vida y la carrera de Pinky Lee se pueden encontrar en Robert L. Smith, Quién es quién en la comedia (1992). Jeffery Davis, Televisión para niños (1995), describe el programa infantil de Pinky Lee y rastrea sus influencias en los comediantes posteriores y la programación infantil. Tim Brooks y Earle Marsh, El directorio completo de las principales cadenas y programas de televisión por cable (1999), proporciona información sobre los primeros días de la televisión y el lugar de Pinky Lee en la historia de la televisión. Una descripción de la vida de Lee después El show de Pinky Lee se canceló se puede encontrar en L. Botto, "Now You See Them, Now You Don't", Mira (7 de septiembre de 1971). Un obituario está en el New York Times (7 de abril de 1993).

Julianne Clcarelli