Leahy, francis william («frank»)

(b. 22 o 27 de agosto de 1908 en O'Neill, Nebraska; d. 21 de junio de 1973 en Lake Oswego, Oregon), exitoso entrenador de fútbol en Notre Dame que reemplazó a una leyenda, Knute Rockne, y se convirtió en una leyenda.

Leahy era uno de los ocho hijos de Francis Leahy, un ganadero y granjero, y Mary Winifred Kane. Poco después del nacimiento de Leahy, su padre trasladó a la familia a Winner, Dakota del Sur. Dado el éxito de Leahy como entrenador, más tarde se habló mucho del nombre de su ciudad natal. Como muchos jóvenes de las llanuras, Leahy comenzó a trabajar temprano. A los seis años montaba un rastrillo de heno de sol a sol por un dólar al día. También ayudó a su padre a reunir y arrear caballos, a veces recorriendo muchas millas hasta Montana. Se abrió camino en el equipo de fútbol americano de Winner High School como estudiante de octavo grado, una vez convenció a un oficial de que expulsara a un jugador para que pudiera jugar los últimos minutos de una derrota por 108-0.

Menores de edad y de tamaño insuficiente, los jóvenes Leahy boxearon a hombres adultos en peleas de premios de exhibición en el recinto ferial. Una vez se mantuvo de pie durante las tres rondas con Ace Hudkins, quien perdió por poco una pelea por el campeonato de peso mediano durante su carrera profesional.

El padre de Leahy, aunque sin educación formal, proporcionó a la familia muchos libros. Desafió a su descendencia a encontrar una palabra en el diccionario que no pudiera definir. Según se informa, nunca pudieron. Leahy también mejoró su considerable vocabulario consultando el diccionario diariamente durante gran parte de su vida adulta. También se dice que desarrolló una forma victoriana y forzada de hablar como resultado de su lectura voraz de la ficción popular pulp en su juventud.

A medida que avanzaba en la escuela secundaria, Leahy se convirtió en un corredor más que adecuado. Sintiendo que necesitaba créditos adicionales después de su graduación de Winner High en 1926, se mudó a Omaha, Nebraska, para vivir con su hermano Gene Leahy, quien había jugado al fútbol en la Universidad de Creighton. Leahy se inscribió en Omaha Central High School ese otoño y jugó un año más al fútbol, ​​legal o ilegalmente. Debido a su tamaño, ahora 180 libras, se convirtió en tackle. Lo hizo tan bien que finalmente se reveló que era un jugador de "posgrado".

En 1927 Leahy llegó a Notre Dame como jugador no contratado. Tuvo un éxito modesto como jugador de fútbol americano universitario y fue elegido presidente de la clase. Durante su segundo y tercer año, Leahy fue cambiado entre centro y tackle. No fue titular, pero jugó lo suficiente como junior para ganar un monograma (letra). Su temporada senior terminó antes de que comenzara cuando se lesionó una rodilla en los entrenamientos de pretemporada. Leahy era libre de moverse por el campo de práctica y observó a todos los entrenadores, especialmente a Knute Rockne. Cuando terminó la temporada de 1930, Rockne tuvo que ir a la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, para recibir tratamiento. Le pidió a Leahy que lo acompañara para que le repararan la rodilla. Es posible que la invitación haya cambiado la cara del fútbol americano universitario.

Leahy y "Rock" compartían una habitación y pasaban hora tras hora hablando de fútbol. Leahy se lamentó a Rockne de que quería ser entrenador universitario, pero que su breve carrera, solo una temporada de mucha acción, probablemente lo impidió. Rockne, quien moriría en un accidente de avión antes de que pudiera entrenar en otra temporada, volteó una docena de letras en la cama de hospital de Leahy y dijo: "Haz tu elección". Todos buscaban entrenadores asistentes. Leahy eligió Georgetown.

Ese otoño de 1931, los Hoyas jugaron contra Michigan State, dirigidos por la ex estrella de Notre Dame, Jim Crowley. Crowley quedó tan impresionado con el juego de la línea de Georgetown que le pidió a Leahy que se uniera a su personal en Michigan State. Leahy aceptó. En 1934, cuando Crowley asumió el puesto de entrenador en Fordham, Leahy lo siguió. Leahy mejoró su reputación desarrollando la famosa línea de "siete bloques de granito". Incluido en esa unidad histórica estaba la futura leyenda del entrenador Vince Lombardi.

En julio de 1935 Leahy se casó con Florence V. "Floss" Reilly. Finalmente tuvieron ocho hijos. En febrero de 1939, le ofrecieron a Leahy y aceptó el puesto de entrenador en jefe en Boston College (BC). En BC, el legendario pesimismo de Leahy apareció en los medios. Se programó un juego en Nueva Orleans, Louisiana, contra Tulane, y Leahy lamentó el viaje y dijo: "Estaremos rígidos y doloridos por toda esa inactividad en el largo viaje en tren, mientras que Tulane habrá estado mejorando la práctica". BC ganó 27–7. Más tarde, cuando un equipo de Idaho viajó al este para jugar contra BC, Leahy se lamentó: "No tendremos muchas oportunidades. Idaho descansará bien de su relajado viaje en tren". BC ganó 60-0. Antes de la existencia de los "médicos del giro", Leahy podía "girar" con el mejor de ellos. Después de dos temporadas y dos juegos de bol con BC, Leahy fue llamada de regreso a Notre Dame en 1941.

En su primer año en su alma mater, solo un empate 0-0 con Army empañó una temporada perfecta. Fue la primera temporada invicta desde la última de Rockne, 1930. Leahy sorprendió a los tradicionalistas irlandeses de Fighting en 1942, cuando descartó la ofensiva de caja de Rockne por la formación en T más moderna y abierta. El récord irlandés de 7-2-2 solo dio a los críticos más motivos para reclamar su puesto. La temporada siguiente, los muchachos de Leahy tuvieron marca de 9-1, perdiendo el último juego, 19-14, ante un poderoso equipo de servicio, Great Lakes Naval Training State. Aún así, los irlandeses fueron elegidos campeones nacionales. Leahy luego se alistó y prestó servicio en el Pacífico con la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

Cuando Leahy y un grupo de jugadores maduros regresaron del servicio para la temporada de 1946, los irlandeses se embarcaron en una racha ganadora de treinta y nueve juegos y agregaron tres campeonatos nacionales más. Cuando Purdue rompió la racha en el segundo juego de 1950, fue un presagio de la peor temporada de Leahy, un récord de 4–4–1. Los equipos de 1951, 1952 y 1953 compilaron récords de 7–2–1, 7–2–1 y 9–0–1 respectivamente, pero Leahy estaba acumulando críticos, si no enemigos directos, algunos en South Bend. El eterno pesimismo del entrenador — "Tendremos suerte de conseguir un primer intento este año" - ante los grandes resultados alienó a muchos, pero nada comparado con la tormenta de fuego que rodeó el empate 1953-14 de 14 con Iowa. Notre Dame usó dos veces lesiones falsas para ganar tiempos muertos que les permitieran anotar cuando la primera y la segunda mitad estaban a punto de expirar. Las lesiones falsas formaban parte del repertorio de todo entrenador, pero debido a que eran Notre Dame y Leahy, surgió un furor.

El 31 de enero de 1954 Leahy anunció su dimisión por "motivos de salud". Es cierto que se había derrumbado y se le administraron los últimos ritos de la iglesia durante el juego del Georgia Tech del 24 de octubre de 1953, pero el "agotamiento de los entrenadores" fue solo una parte de la historia. Notre Dame y su nuevo presidente, el padre Theodore Hesburgh, estaban preocupados por empañar la imagen de Notre Dame con un enfoque de ganar a toda costa. Si bien su médico le aconsejó a Leahy que renunciara, la evidencia mostró más tarde que funcionarios universitarios presionaron al médico para que hiciera la recomendación. Consumida por posiblemente la posición de más alto perfil en los deportes, Leahy se alejó del juego a los 45 años con un récord envidiable de 107-13-9.

Leahy intentó varias empresas comerciales e incluso fue nombrada gerente general de Los Angeles Chargers en 1960, el primer año de la American Football League (AFL). Pero nunca se acercó a la gloria que alguna vez fue el fútbol de Notre Dame. Leahy pasó sus últimos años en el área de Portland, Oregon, donde murió de leucemia. Está enterrado en el cementerio Mount Calvary en Portland.

Leahy, el hombre de Winner, quería ganar demasiado para adaptarse a algunos. Pero quizás fue superado solo por su mentor Rockne como el guardián de la tradición de excelencia del fútbol Fighting Irish. Su porcentaje de victorias de .887 ocupó el segundo lugar detrás del .897 de Rockne entre todos los que entrenaron fútbol americano universitario. Leahy fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario en 1970. Se cree que es la primera persona del campo del atletismo nombrado Caballero de Malta por un Papa católico.

Leahy escribió un libro de fútbol técnico, Fútbol de Notre Dame (1949). Wells Twombly escribió una biografía de Leahy, Sacude el trueno (1974). La vida y la carrera de Leahy se discuten en Edwin Pope, Los mejores entrenadores de fútbol (1955); Francis Wallace, Notre Dame: de Rockne a Parseghian (1966); William Gildea y Christopher Jennison, La lucha irlandesa (1976); y Jack Connor, Muchachos de Leahy (1994). Un obituario está en el New York Times (23 junio 1973).

Jim campbell