Law, william (1686-1761)

William Law, el escritor devocional inglés, controvertido, teólogo y místico, fue miembro del Emmanuel College de Cambridge. Como no jurista, se negó a prestar juramento al rey Jorge I y, por lo tanto, terminó su carrera en la universidad y en la iglesia. Durante un tiempo fue tutor en la casa de Edward Gibbon, abuelo del historiador. Su vida posterior transcurrió prácticamente sin incidentes, y después de años de jubilación, murió en su pueblo natal de King's Cliffe, Northamptonshire.

Law es mejor conocido como escritor devocional y especialmente por su Un llamado serio a una vida santa y devota (1728); pero su importancia en la historia del pensamiento reside en otra parte, en su resistencia al latitudinarismo, su defensa de la moralidad, su ataque al deísmo y sus escritos místicos.

Law fue un formidable polemista, y en su Tres cartas al obispo de Bangor (1717) aportó una lógica implacable a la visión laxa de Benjamin Hoadly sobre la naturaleza de la iglesia. Bernard de Mandeville había sostenido en el Fábula de las abejas que los vicios privados son en realidad beneficios públicos; Law sometió la obra a un examen riguroso y mostró que los cánones de la moralidad no pueden entenderse en términos de sofismas tan engañosas. Su obra más seria y celebrada fue su ataque al deísmo. En El cristianismo tan antiguo como la creación, Matthew Tindal argumentó que la razón es la única prueba de la verdad; en la medida en que el cristianismo es válido, se basa en principios racionalistas que no deben nada a la revelación. De la ley Caso de Razón fue una refutación muy argumentada del racionalismo imperante en la época. La razón humana no puede, por sí misma, abarcar todo el conocimiento, ni es suficiente para probar toda la verdad. Aquellos que exaltan la religión natural están expuestos a las mismas críticas que aquellos que aceptan la revelación sin cuestionar. El universo es menos simple y los caminos de Dios son más misteriosos de lo que admite la arrogancia del racionalismo. Law compartió con George Berkeley y Joseph Butler el mérito de poner fin a la fase activa de la controversia deísta.

Los escritos posteriores de Law reflejan la profunda influencia que el misticismo (especialmente como lo expone Jakob Boehme) llegó a ejercer sobre su pensamiento. Llegó a la conclusión de que el conocimiento real es "la comunión del saber y lo conocido". Para transmitir sus nuevos conocimientos, Law organizó su enseñanza en forma de "mito". Creía que el misticismo da origen a símbolos dentro de los cuales puede vivir su verdad. Law sintió que había penetrado en una comprensión más profunda de la naturaleza humana y que la mejor manera de interpretarla era comprendiendo el significado del mito de la Caída, por un lado, y entendiendo la autocomunicación divina en el amor, por el otro. ("El amor es el primero fíat de Dios "). La enseñanza mística de Law sobre la vida estaba relacionada con una reafirmación del cristianismo ortodoxo. Él expuso la expiación con gran belleza y perspicacia y creía que la Trinidad era la forma más iluminadora de describir el desarrollo del Eterno.

Los escritos místicos de Law desconcertaron a los pensadores del siglo XVIII (ver la carta de John Wesley a Law sobre el misticismo), pero su Llamada seria Ejerció una profunda influencia en ese momento (especialmente en Samuel Johnson y John Wesley) y todavía se considera una obra clásica sobre la vida cristiana.

Véase también Berkeley, George; Boehme, Jakob; Mayordomo, Joseph; Deísmo; Johnson, Samuel; Mandeville, Bernard; Misticismo, Historia de; Racionalismo; Religión y moralidad; Tindal, Mateo.

Bibliografía

Funciona por ley

Las obras de William Law. 9 vols. Editado por G. Moreton. Londres, 1892.

Escritos místicos seleccionados de William Law, editado por S. Hobhouse. Londres: CW Daniel, 1938.

Trabaja en la ley

Cragg, GR Razón y autoridad en el siglo XVIII. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1964.

Overton, JH La vida y opiniones del reverendo William Law. Londres, 1881.

Talon, H. William Law. Londres: Rockliff, 1948.

Gerald R. Cragg (1967)