Lautaro (c. 1535–1557)

Lautaro (b. 1535?; d. 29 de abril de 1557), guerrero y líder araucano. Capturado en una etapa temprana de la guerra entre los araucanos y los españoles bajo Pedro de Valdivia (1500-1553), Lautaro pasó algún tiempo como mozo en el séquito del conquistador, donde aprendió mucho sobre la capacidad militar española. Escapando de regreso a territorio araucano, emergió como un gran líder militar de su propio pueblo. Hacia fines de 1553, sus fuerzas atacaron y destruyeron con éxito el fuerte español de Tucapel: un contraataque desesperado del propio Valdivia provocó la muerte del conquistador (diciembre de 1553). A partir de esta contundente victoria, Lautaro pasó a derrotar a los españoles en Marigueñu (febrero de 1554) y a forzar la evacuación de Concepción. Refundado por los españoles, el asentamiento fue atacado y destruido por segunda vez por Lautaro en diciembre de 1555. Al año siguiente el genial araucano lanzó una ofensiva al norte del río Maule. Pero los araucanos nunca fueron tan efectivos fuera de su propio territorio como lo fueron en su tierra natal. Rechazado por Pedro de Villagra (1508? -1577) cerca del río Mataquito en noviembre de 1556, Lautaro se refugió en una posición segura cerca de la desembocadura del Itata. El 29 de abril de 1557 un segundo ataque al norte del Maule fue contrarrestado por Francisco de Villagra (1511-1563) en la batalla de Peteroa (a veces llamada la segunda batalla de Mataquito), en la que Lautaro recibió una herida mortal o bien de una flecha. o una espada.

Los hechos de Lautaro fueron frecuentemente evocados como un precedente inspirador por los patriotas criollos en el momento de la independencia. Su nombre (como el de otros héroes araucanos de la época) se ha utilizado a menudo como nombre de pila de los niños chilenos incluso en el siglo XX.