Lapa roja

El sitio arqueológico Lapa Vermelha, un complejo de refugios rocosos y cuevas, está ubicado en Pedro Leopoldo, aproximadamente a 30 kilómetros de Belo Horizonte, la capital del estado de Minas Gerais, Brasil. Lapa Vermelha IV es uno de los refugios y cuevas que se excavarán sistemáticamente. Las excavaciones en Lapa Vermelha IV, que se detuvieron aproximadamente a 13 metros por debajo de la superficie, fueron realizadas entre 1971 y 1976 por una misión franco-brasileña dirigida por Annette Laming-Emperaire. En general, el sitio era muy pobre en términos de evidencia de ocupación humana, con fogatas ocasionales y escombros pedregosos dispersos de cuarzo distribuidos a lo largo de las capas geológicas. Se obtuvieron fechas desde el presente hasta aproximadamente el 23 a. Las herramientas de piedra producidas inequívocamente por humanos se encontraron hasta alrededor del año 14 a. C. Sin embargo, se encontraron una herramienta de piedra muy fina y algunas escamas de piedra asociadas a un nivel que data del año 10 a. C. El transporte vertical natural desde niveles más altos no podía descartarse perentoriamente como una posible explicación para una fecha tan temprana. El hallazgo más importante en Lapa Vermelha IV fue el esqueleto humano conocido más tarde como "Luzia", ​​uno de los esqueletos humanos más antiguos, si no el más antiguo, jamás encontrado en las Américas. Al igual que otros esqueletos humanos tempranos de América del Sur y Central, Luzia exhibe una morfología craneal muy diferente a la de los amerindios tardíos y modernos, mostrando una notable similitud con los australianos y melanesios actuales.