Langer, Susanne K. (1895–1985)

Susanne Langer fue una filósofa estadounidense cuyo trabajo sigue siendo significativo debido a sus puntos de vista distintivos sobre la filosofía del arte, como se expresa en sus libros. La filosofía en una nueva clave (1942) y Sentimiento y forma (1953). Aunque ahora está relativamente descuidado, varios aspectos de sus puntos de vista siguen siendo de interés, como lo muestran las siguientes consideraciones sobre sus doctrinas más características.

Langer rechaza los puntos de vista positivistas del significado y el pensamiento según los cuales sólo el lenguaje científico literal tiene algún significado objetivo, un punto de vista cuya consecuencia es que cualquier otro tipo aparente de significado son meras expresiones subjetivas de sentimiento (1957, cap. 4). En cambio, sostiene que hay otro tipo de pensamiento objetivo que tiene un tipo diferente de forma simbólica. En lugar de la estructura secuencial discursiva de los enunciados lingüísticos, utiliza un presentacional modo simbólico, que se comunica mostrando en lugar de decir, al igual que las imágenes o dibujos. Tales modos de presentación tienen su origen en tipos de experiencia sensorial de bajo nivel, que proporcionan la base para las experiencias a menudo metafóricas e imagísticas que subyacen al pensamiento consciente (1957, caps. 4, 6).

Aplicado a las artes, Langer afirma que todas las artes deben explicarse en términos de tales formas simbólicas de presentación. Por ejemplo, las imágenes pueden comunicar su contenido mostrando o presentando, en lugar de enunciar lingüísticamente, su mensaje (1957, cap. 4); mientras que la música, la danza y otras formas de arte presentan de manera similar en lugar de expresar su contenido significativo (1957, cap. 8; 1953).

Pero si tales formas de presentación no comunican o expresan información fáctica objetiva, como lo hacen las formas lingüísticas discursivas, entonces ¿qué expresan? La respuesta de Langer es que expresan sensación —No los meros sentimientos subjetivos que los positivistas rechazaron, sino formas objetivas o estructuras de sentimiento que no pueden identificarse ni con la traición de los sentimientos personales de un artista que crea una obra de arte, ni con el despertar de sentimientos en el público que experimenta ese trabajo. Por ejemplo, dice de la música que "es 'forma significativa', y su significado es el de un símbolo ... que en virtud de su estructura dinámica puede expresar las formas de la experiencia vital ... Sentimiento, vida, movimiento y emoción constituyen su importancia "(1953, pág. 32). Así, las formas artísticas simbólicas comunican, en virtud de su estructura, las mismas formas de sentimiento que ocurren en la vida sentiente en general.

Las opiniones anteriores, de que el arte implica formas simbólicas no discursivas que comunican principalmente sentimientos, han sido muy criticadas (p. Ej., Ver Davies 1994, cap. 3 para críticas incisivas relacionadas con la música). Sin embargo, quedan otros aspectos más descuidados de la teoría de Langer que son más difíciles de descartar, como su opinión de que el arte implica lo que ella llama "semblante" (1953, cap. 4), una cualidad aparente o ilusoria que se experimenta como tal. - "La 'otredad' que da incluso a un producto genuino como un edificio o un jarrón un aura de ilusión" (1953, p. 46) - y que también implica la irrealidad objetiva o virtualidad de esas formas mismas. Esta cualidad de apariencia permite a Langer distinguir entre, por ejemplo, el real cualidades espaciales de una escultura o edificio cuando se considera puramente como un objeto físico, y su aparente cualidades espaciales, que en parte constituyen, en su opinión, la propia obra de arte simbólica perceptualmente experimentada.

Sin duda, tal explicación parece implicar que las obras de arte son relativas a la percepción de alguna manera (Khatchadourian 1978), por lo tanto, plantea preguntas sobre su estado objetivo que Langer no responde, pero muchos verían su insistencia general en la objetividad y la independencia cultural. de las formas simbólicas de las obras de arte como demasiado fuertes en cualquier caso. Independientemente de tales cuestiones de objetividad y semejanza versus realidad, los análisis resultantes de Langer son a veces de interés por derecho propio, como su relato de las formas en que las esculturas pueden organizar los espacios en los que ocurren, a diferencia de las pinturas, cuyos mundos espaciales son autónomos; este es un relato que conecta con otras diferencias significativas entre las formas escultóricas y pictóricas (Hopkins 2004).

En términos de la clasificación general de las teorías del arte, la teoría de Langer es una combinación inusual de una teoría formalista y una teoría de la expresión en el sentido de que su opinión es que todas las obras de arte expresan sentimientos en virtud de su forma simbólica específica. Probablemente una de las razones de su negligencia actual es que ella, a su vez, descuida cuestiones de intención artística y expresión individual que, en general, se piensa que son al menos cuestiones relevantes, si no centrales, en la filosofía del arte. Sin embargo, sean cuales sean sus defectos teóricos, Langer sigue siendo una escritora interesante y perspicaz cuya amplia popularidad anterior no es difícil de entender.

Véase también Estética, Historia de.

Bibliografía

Obras de langer

Filosofía en una nueva clave: un estudio sobre el simbolismo de la razón, el rito y el arte. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1942. 3ª ed., 1957.

Sentimiento y forma: una teoría del arte. Nueva York: Scribner, 1953.

Funciona en langer

Davies, Stephen. Significado y expresión musical. Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 1994.

Hopkins, Robert. "Pintura, Escultura, Vista y Tacto". Revista Británica de Estética 44 (2004): 149 – 166.

Khatchadourian, Haig. "Movimiento y Acción en las Artes Escénicas". Revista de Estética y Crítica de Arte 37 (1978): 25 – 36.

John Dilworth (2005)