Lane, richard («tren nocturno»)

(b. 16 de abril de 1927 en Austin, Texas), jugador de fútbol americano que pasó de ser un improbable y poco conocido a ser el autor reconocido del libro sobre jugar esquinero en la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL).

Lane fue abandonado por su madre poco después de su nacimiento y fue puesto al cuidado de padres adoptivos. Con los padres adoptivos, Lane se crió en una atmósfera humilde pero amorosa. Un día, cuando Lane se rasgó un par de pantalones, que luego describió como "el mejor par de pantalones que he tenido", mientras jugaba al fútbol, ​​su carrera futbolística casi se desvió. Al ver los pantalones divididos por la espalda, su madre adoptiva, a quien siempre llamaba "mamá", dijo: "Richard, te diré una cosa. Si dejas el fútbol, ​​te compraré una bocina o un saxofón o lo que sea que quieras". querer." Sin embargo, Lane no estaba dispuesta a renunciar a los deportes. En la Anderson High School de Austin, escribió letras tanto en fútbol como en baloncesto. Debido a que su madre adoptiva sufrió una enfermedad grave, Lane se vio obligado a mudarse a Scottsbluff, Nebraska, donde vivía su madre biológica. Mientras estuvo allí, obtuvo su única experiencia futbolística formal más allá del nivel de la escuela secundaria antes de convertirse en profesional al inscribirse en Scottsbluff Junior College. Lane jugó solo una temporada en Scottsbluff, en 1947, pero en esa temporada, recibió la mención Junior College All-America. Dejó Scottsbluff para unirse al ejército de los Estados Unidos y jugó tres temporadas para el equipo de fútbol de Fort Ord (California). También se casó mientras estaba en el ejército. Durante la temporada de fútbol de 1951, atrapó dieciocho pases de touchdown y atrajo la atención de los 49ers de San Francisco de la National Football League (NFL). Sin embargo, los 49ers no ofrecieron pruebas ni contratos.

Tras su baja del ejército, Lane encontró trabajo en Los Ángeles en una de las muchas plantas de aviones de esa ciudad. Apilaba grandes láminas de aluminio recubiertas de aceite en un contenedor y lo odiaba. Según su propio recuento, "arruinó quince pares de pantalones caqui jugando con ese maldito aluminio". Un día de 1952, cuando iba en autobús al trabajo, se fijó en la oficina de fútbol de Los Angeles Rams en 7813 Beverly Boulevard. Poco después, visitó la oficina con un álbum de recortes hecho jirones que contenía recortes de su escuela secundaria, universidad y fútbol de servicio. Le anunció a la recepcionista que era un jugador de fútbol "en busca de trabajo". Cuando se reunió con los entrenadores Joe Stydahar y Red Hickey y el cazatalentos Eddie Kotal, quedaron impresionados con su estatura, seis pies y dos pulgadas, pero no con su peso. Hickey preguntó cuánto pesaba. Lane respondió: "Aproximadamente el ochenta y cinco". Hickey volvió con "¿Dónde lo escondiste?" Aunque disfrutaron de la risa, los Rams le ofrecieron a Lane un contrato por $ 4,500. Con una esposa embarazada y un trabajo que detestaba, Lane aprovechó la oportunidad.

Los Rams probaron primero con Lane en el extremo ofensivo, la posición en la que había hecho esas dieciocho recepciones de touchdown en Fort Ord. Pero Lane, con tan poca experiencia formal, tuvo problemas con el sofisticado sistema de juego de los Rams. Para agravar la situación, los Rams que iniciaron la ofensiva fueron Elroy "Crazylegs" Hirsch y Tom Fears, quienes finalmente fueron elegidos para el Salón de la Fama. Lane visitó la habitación de Fears en el campo de entrenamiento para obtener sugerencias sobre cómo jugar en el sistema de los Rams. Fears tenía un tocadiscos de 45 rpm y le gustó la versión actual de Buddy Morrow de la canción "Night Train" de Jimmy Forrest, un tema lento y de blues. Lane también. Comenzó a venir a la habitación de Fears tanto para escuchar "Night Train", que Fears tocaba constantemente, como para recibir consejos de Fears sobre cómo tocar el final. Ben Sheets, un novato que finalmente fue separado de los Rams, compartió habitación con Fears. Una vez, cuando Lane entró en la habitación de Fears-Sheets, Sheets miró hacia arriba y declaró: "Mira, aquí viene Night Train". El apodo se quedó como uno de los apodos más coloridos y conocidos del fútbol profesional.

Al cuerpo técnico de los Rams le gustó el atletismo de Lane y cambió su posición al lado defensivo de la pelota, el esquinero. Sentían que Lane tenía instintos de "no se podía enseñar". Cuando llegó la NFL regular en septiembre de 1952, Lane fue probado por los mejores mariscales de campo de la liga, incluidos Otto Graham, Sammy Baugh, Bobby Layne y YA Tittle, todos los futuros miembros del Salón de la Fama. Lane respondió con un récord de catorce intercepciones, dos de las cuales regresó para touchdowns. Una vez dijo: "Podría haber tenido más, dejé caer otra media docena más o menos". Lane disfrutó jugando para Stydahar. Pero Hampton Pool se convirtió en entrenador en jefe y quería que Lane redujera su trabajo independiente y jugara un juego más disciplinado. Este enfoque obstaculizó la creatividad y el instinto natural de juego de Lane. Se quejó, fue etiquetado como un "descontento" y fue cambiado a los Cardenales de Chicago (ahora Arizona) para la temporada de 1954. Las cosas le fueron bien a Lane en Chicago. Continuó haciendo que los pasadores y receptores desconfiaran, y sus tacleadas estrepitosas y de corbata hicieron que los portadores de la pelota lo buscaran cuando entraban en su territorio. Su total de intercepciones continuó aumentando también en la Ciudad de los Vientos. Utilizado como receptor en situaciones difíciles, Lane y un oscuro mariscal de campo llamado Ogden Compton se unieron el 13 de noviembre de 1955 para un pase de touchdown de noventa y ocho yardas, la segunda distancia más larga en la historia de la NFL hasta esa fecha. En su carrera como receptor, Lane atrapó 8 pases para 253 yardas, un asombroso promedio de 31.6 yardas.

Siempre popular entre sus compañeros de equipo, Lane tuvo problemas con otro entrenador, Frank "Pop" Ivy, que no apreciaba que Lane tomara riesgos calculados en la secundaria. Lane fue traspasado a Detroit para la temporada de 1960 y, por primera vez, su equipo y sus entrenadores lo apreciaron plenamente. De 1960 a 1963, Lane llegó al Pro Bowl y ganó los honores All-Pro varias veces. Después de que Lane y su primera esposa se separaron, Lane se casó con la cantante de blues Dinah Washington (nacida Ruth Lee Jones) en Las Vegas, Nevada, el 2 de julio de 1963. Eran una pareja de alto perfil, y su matrimonio se informó en Equipo revista. Washington, conocida como "la reina del blues", era famosa por canciones como "What a Diff'rence a Day Makes", "I Don't Hurt Anymore" y "Dream". Murió de una sobredosis de medicamentos recetados aparentemente accidental en las primeras horas del 14 de diciembre de 1963.

Los Detroit Lions no pudieron superar a los Green Bay Packers para jugar partidos de campeonato, pero su unidad defensiva recibió un gran respeto por parte del entrenador de los Packers, Vince Lombardi. El legendario entrenador le dijo a su mariscal de campo Bart Starr, otro miembro del Salón de la Fama: "No lances cerca de él [Lane]. Es el mejor que hay". Hickey, un asistente de los Rams que se convirtió en el entrenador en jefe de los 49ers, una vez cambió a su talentoso receptor RC Owens del lado derecho de la formación ofensiva al lado izquierdo para evitar a Lane. Hickey dijo: "La gente se arruina y pierde sus trabajos tirando al territorio de Lane". A Lane, quien interpretó de cerca a su hombre, se le atribuye el inicio de la ahora ilegal táctica de "saltar y correr" popularizada por los backs defensivos de las décadas de 1960 y 1970. Reconoció libremente que era un jugador en el campo, pero su compañero de equipo del Salón de la Fama de los Leones, Joe Schmidt, dijo: "Sí, 'Train' apostó, pero usualmente acertó. Terminó muy por delante del juego".

En sus seis temporadas con los Lions, Lane, ahora completamente madurado en 210 libras, recibió elogios como el mejor de la NFL. Se retiró después del último juego de la temporada de 1965, el 19 de diciembre. Durante su carrera devolvió sus 68 intercepciones para 1,207 yardas y 5 touchdowns. Fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 1974.

Después de su carrera como jugador, Lane trabajó a nivel profesional y universitario como entrenador y cazatalentos. También trabajó con jóvenes en la Liga Atlética de la Policía de Detroit (PAL). Se jubiló y se mudó a un centro de vida asistida en Del Valle, Texas, en 2001.

A pesar de que las temporadas se extendieron a dieciséis juegos en lugar de la mayoría de los doce juegos por temporada que jugó Lane, mantuvo el récord de intercepción de una temporada de catorce a principios del siglo XXI. El total de su carrera llegó a sesenta y ocho intercepciones, solo superado por Paul Krause (81) y Emlen Tunnell (79) en ese momento. Lane era la esquina prototípica de la "portada", la vara con la que se miden estrellas como Herb Adderley, Mel Blount, Willie Brown y Deion Sanders.

La vida y carrera de Lane se discuten en Joe Falls, El especialista en fútbol profesional (1966); Murray Olderman, Los defensores (1973); George Allen con Yo soy, Los 100 mejores jugadores de fútbol profesional (mil novecientos ochenta y dos); y Rick Korch, El Verdaderamente Grande (1993).

Jim campbell