Landa, diego de (1524–1579)

Diego De Landa (b. 1524; d. 1579), misionero franciscano castellano. Nacido en Cifuentes, Landa ingresó en el monasterio de San Juan de los Reyes en Toledo a los dieciséis años. En 1549 viajó a Yucatán, donde aprendió el idioma maya y ministró al pueblo maya. Landa, uno de los primeros franciscanos de Yucatán, ayudó a convertir a los mayas al cristianismo, solo para descubrir que se negaban a abandonar su religión tradicional. Ante la sospecha de que realizaban sacrificios humanos utilizando el ritual católico, organizó una inquisición (1562) que finalmente condujo al encarcelamiento y tortura de 4,400 indios. Después de obtener confesiones, y después de que más de 170 personas murieran bajo tortura o suicidándose, Landa celebró un auto de fe (día del juicio, castigo y penitencia) el 12 de julio de 1562 y perdonó a los sobrevivientes. Más tarde fue acusado de mala conducta en el asunto, pero se defendió con éxito y en 1564 regresó a España, donde escribió su libro sobre la historia y la cultura mayas (Relación de las cosas de Yucatán). Regresó a Yucatán en 1573 como obispo y murió allí siete años después sin más controversias.