Lamont, corliss

(b. 28 de marzo de 1902 en Englewood, Nueva Jersey; d. 26 de abril de 1995 en Ossining, Nueva York), autor socialista, profesor, filósofo humanista y defensor de los derechos civiles.

Lamont nació en la riqueza. Su padre, Thomas William Lamont, fue presidente de JP Morgan and Company, y en 1915 sus padres alquilaron la residencia de Franklin D. Roosevelt en la ciudad de Nueva York, mientras que este último se desempeñó como secretario adjunto de la marina. Florence Haskell Corliss, la madre de Lamont, donó la finca Lamont de 125 acres en Palisades, Nueva York, para el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

Lamont se graduó de Phillips Exeter Academy en New Hampshire en 1920 y recibió su licenciatura de la Universidad de Harvard en 1924 con altos honores. Asistió a la Universidad de Oxford en Inglaterra durante un año y obtuvo un doctorado. en filosofía de la Universidad de Columbia en 1932.

Como rebelde de toda la vida, la causa inicial de Lamont fue un ataque a los clubes universitarios de Harvard. Luego, al comienzo de su carrera en Columbia como instructor de filosofía, Lamont inició la ayuda para las mujeres de Harvard despedidas en una disputa sobre una nueva ley de salario mínimo. Las inclinaciones hacia la izquierda de Lamont continuaron en la década de 1930, cuando investigó la Gran Depresión y fue coautor de un libro sobre la Unión Soviética. Rusia día a día, con su primera esposa Margaret Hayes Irish. Aunque inicialmente elogió el progreso material logrado por la Unión Soviética, que observó de primera mano durante una visita a ese país, finalmente se volvió crítico de la dictadura represiva de Josef Stalin. Sin embargo, Lamont no perdió la fe en el sistema comunista y creía que la Unión Soviética necesitaba tiempo para desarrollar instituciones democráticas similares a las de Occidente.

En 1953, las opiniones y el activismo izquierdistas de Lamont llevaron a una citación para comparecer ante el senador Joseph McCarthy y el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara. Testificó que no era y nunca había sido comunista y, aunque no invocó el privilegio de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación, no quiso discutir su filosofía política y sus asociaciones. Afirmó que, como ciudadano privado, estaba protegido por las libertades de la Primera Enmienda. Debido a su testimonio, Lamont fue citado por desacato al Congreso en un tribunal federal. Un tribunal de distrito finalmente desestimó el cargo. La decisión fue confirmada por unanimidad en 1955 por un tribunal de circuito, que efectivamente puso fin al caso. El caso no se decidió por los derechos de la Primera Enmienda, sino por la autoridad de McCarthy. Fue una gran victoria en la carrera de Lamont como libertario civil.

Otra victoria de los derechos civiles ocurrió a fines de la década de 1950, cuando se ordenó al Departamento de Estado de los Estados Unidos que emitiera un pasaporte a Lamont después de negarse a hacerlo durante casi una década. La razón que le dieron fue que su viaje al extranjero "sería contrario a los mejores intereses de los Estados Unidos". Lamont también ganó una demanda contra el Director General de Correos de Estados Unidos en 1965. Acusó que sus derechos de la Primera Enmienda fueron violados cuando su correo, que incluía propaganda del régimen comunista chino en Pekín, fue abierto y retenido. La Corte Suprema de los Estados Unidos sostuvo que una ley de correo contra la propaganda era inconstitucional. También en 1965 ganó una demanda contra la Agencia Central de Inteligencia. La agencia abrió muchas cartas que él mismo envió o recibió, incluso de su esposa. Un tribunal federal sostuvo que "la intromisión ilegal en las intimidades compartidas entre marido y mujer es despreciable".

La conexión de Lamont entre la militancia y la filosofía se basó en principios humanistas y "no en el servicio cristiano a un Dios improbable, sino en el servicio aquí y ahora a nuestros semejantes". Lamont indicó que el humanismo es "una filosofía que trabaja por el bienestar, el progreso y la felicidad de toda la humanidad". Como humanista destacado y presidente de la Asociación Humanista Estadounidense durante muchos años, Lamont sostuvo que el humanista usa la inteligencia y el método científico para resolver problemas. Escribió un texto estándar sobre el tema, La filosofia del humanismoEn 1949.

Lamont se casó con Margaret Hayes Irish en 1928. Se divorciaron en 1962 y él se casó con Helen Lamb. Lamb murió en 1975 y Lamont se casó con Beth Keehner el 24 de julio de 1986.

Durante su carrera, Lamont enseñó filosofía en las universidades de Harvard, Cornell y Columbia y en la New School for Social Research. Lamont otorgó una cátedra en libertades civiles en la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia y contribuyó a la construcción de la Sala de Lectura Corliss Lamont en la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de Columbia.

Lamont fue miembro de la junta directiva de la Unión de Libertades Civiles durante veintidós años, así como presidente del Comité Nacional de Libertades Civiles de Emergencia, que ayudó a fundar, durante treinta años. También formó parte de la junta directiva de la National Urban League y recibió el Gandhi Peace Award en 1981. Se postuló dos veces para el Senado de los Estados Unidos, primero en la lista del Partido Laborista estadounidense en 1952, recibiendo 10,000 votos, y luego en el Billete socialista independiente en 1958, obteniendo 49,000 votos.

Lamont era de cabello castaño y ojos castaños, pesaba 145 libras y medía un metro sesenta y cinco de estatura.

Lamont escribió folletos y cartas sobre una variedad de temas humanistas y de derechos civiles, incluida su oposición a las pruebas nucleares, la guerra de Vietnam y las condenas de Julius y Ethel Rosenberg por espionaje atómico. Los dieciséis libros escritos por Lamont incluyen Credo del amante: Poemas de amor; La ilusión de la inmortalidad; Libertad de elección afirmada; Recordando a John Masefield; Toda una vida de disensión; Un funeral humanista; Un servicio de bodas humanista; Civilización soviética; La mente independiente; Los pueblos de la Unión Soviética; y Puede que te guste el socialismo: una forma de vida para el hombre moderno. El edito Estimado Corliss; Cartas de personas eminentes; Poemas recopilados de John Reed; Diálogo con John Dewey; Diálogo con George Santayana; El juicio de Elizabeth Gurley Flynn por la Unión Estadounidense de Libertades Civiles; y El hombre responde a la muerte. Murió de insuficiencia cardíaca y está enterrado en el cementerio de Brookside en Englewood, Nueva Jersey.

Como humanista, autor, libertario civil y luchador por causas que creía justas, Lamont contribuyó a los principios estadounidenses de humanismo, equidad, igualdad y justicia, declarando en Si a la vida, "Mi última palabra es ... seguir luchando por nuestros principios e ideales fundamentales".

Las principales obras autobiográficas de Lamont incluyen Si a la vida -Memorias de Corliss Lamont (1981) y Toda una vida de disensión (1988). Los artículos agradecidos después de su muerte incluyen las palabras de Frederick Ed, "Requiem for a Freedom Fighter", Humanista (Julio de 1995). Los obituarios están en el New York Times (28 de abril de 1995) y Manchester guardián (19 de mayo de 1995).

Martin Jay Stahl