Lakandon

ETNÓNIMOS: Lacandon, Lacandone

Unos 300 mayas lacandones viven en Chiapas, México, a 16 ° 00 ′ a 17 ° 15 ′ N y 91 ° 36 ′ a 92 ° 05 ′ W. Los dos subgrupos principales, los lacandones norte y sur, viven en selvas tropicales en a una altura de 900 metros y en la selva a una altura de unos 100 metros, respectivamente. El grupo del Sur difiere lingüística y culturalmente del Norte, y está compuesto por dos grupos más pequeños, el Cedro-Lacanha y el Jatate. Los lacandones del norte resisten activamente la aculturación, pero los lacandones del sur han estado más abiertos a la asimilación en la sociedad mexicana. Esta diferencia se produjo como resultado de una epidemia de fiebre amarilla y la posterior afluencia de recolectores de chicle en la Segunda Guerra Mundial. Los trabajadores del chicle expusieron al sur de Lacanda a una serie de enfermedades europeas, que causaron la muerte de muchas personas. Estas enfermedades interrumpieron la práctica de la religión nativa, que estaba más centralizada y jerárquica entre los lacandones del sur. Las enfermedades mataron a algunos de los sumos sacerdotes y, al mismo tiempo, los lacandones enfermos no fueron ayudados por sus propios dioses sino por la medicina occidental. Los misioneros pudieron así convertir al grupo del Sur al cristianismo protestante, después de haber fracasado durante varias décadas en convertir al grupo del Norte.

La región tiene dos estaciones, húmeda y seca. La estación seca comienza en enero y dura hasta abril. Debido a esto, los lacandones comienzan a limpiar y quemar sus campos en enero y a plantar en abril y mayo. La primera cosecha de maíz se recoge de julio a octubre y la segunda en diciembre. También cultivan tomates, frijoles, calabazas, tubérculos, cebollas y chayotes y recolectan otras frutas y verduras del bosque y la jungla durante todo el año. La caza, tanto con arcos y flechas como con armas de fuego, se lleva a cabo todos los meses, pero se cazan diferentes animales en diferentes momentos. Los animales de caza incluyen coatíes, tucanes, monos, jabalíes, ardillas y otros roedores como el tepescuintle (o paca), y loros y otras aves como la chachalaca. Además, se cazan pumas, cocodrilos, nutrias, ocelotes y jaguares por sus pieles, que se venden. Los peces se capturan la mayor parte del año con anzuelos o lanzas.

Los perros se mantienen para la caza y la seguridad, los gatos para mantener alejados a las ratas y ratones. En las décadas de 1940 o 1950, Lakandon adquirió pollos y pavos de los trabajadores traídos a la zona para cosechar caucho y chicle. Las aves de corral son propiedad de las mujeres, que venden la carne y los huevos por dinero para comprar prendas de vestir.

Los lacandones patrilineales y patrilocales pertenecen a clanes; el miembro masculino más viejo del clan es su líder. Los clanes eran exógamos a principios del siglo XX, pero ahora solo se observa una preferencia por el matrimonio con miembros de otros clanes. La terminología de parentesco es unilateral y los primos paralelos (que pueden no estar casados) se clasifican con los hermanos, mientras que los primos cruzados (que pueden estar casados) se clasifican con el padre de la madre y el hijo de la hija. Lakandon no puede casarse con personas que no sean de Lakandon. Se acepta la poligamia, aunque ningún hombre tiene más de tres esposas. El divorcio ocurre cuando cualquiera de los cónyuges lo desea. Si un hombre desea divorciarse de su esposa, ella puede quedarse con sus hijos y todo lo que él le haya dado, y debe encontrarle un nuevo esposo. Una mujer que desea el divorcio se va solo con sus propias posesiones. Golpear y negarse a alimentar y vestir a la esposa son las causas más comunes de divorcio.

Gran parte de la religión tradicional se ha perdido, especialmente el conocimiento detallado de las ceremonias y rituales formales, mientras que los tabúes y la práctica de orar por el buen tiempo, la fertilidad y la salud persisten. Entre las ceremonias que antes fueron de gran importancia se encuentran la peregrinación a Yaxchilán, hogar de las deidades más importantes, y la ofrenda de balch é (una bebida alcohólica) a los dioses.

Los lacandones creen que Kakoch, el cielo de nivel medio, creó al dios Hachakyum, quien a su vez creó el mundo. Hay otros dos cielos, uno asociado con la gran bondad y el dios Chembeku, y otro vinculado al dios Hachakyum (también llamado Yumbrikan), donde todos los lacandeses van después de la muerte. El inframundo está dominado por Kisin, quien intenta demoler el mundo por la noche, solo para ser combatido por Sukukyum, hermano mayor de Hachakyum, quien trae el sol de vuelta. Los pecadores van al inframundo, donde se convierten en animales y trabajan para siempre. La ira de Kisin es la fuente de los terremotos.

Se cree que las personas que ahora están en la tierra son el producto de la unión entre las primeras personas (que estaban hechas de arcilla) y las segundas personas (descendientes del Yaxté, o árbol del algodón de seda). Estas primeras formas de vida humana están ahora extintas.

Se cree que las mujeres embarazadas poseen el poder de curar. Los hombres rezan por ellos durante el embarazo y el parto. El parto tiene lugar en el bosque o, si es de noche, dentro de una casa. Los niños son destetados y entrenados para ir al baño a los 2 años o antes. Los padres crían a sus hijos sin mucho uso de castigos corporales o voces alzadas. Ya no se practica el ritual de la pubertad en el que se perforaba la nariz de un niño para insertar una pluma. Los hombres jóvenes suelen casarse con viejas viudas como primeras esposas y las mujeres jóvenes como segundas esposas. Las mujeres mayores pueden ayudar a sus maridos a adquirir alimentos; los hombres jóvenes rara vez tienen la capacidad de hacer una gran granja. La segunda y tercera esposas suelen ser niñas muy jóvenes, que se mudan a la casa de su nuevo esposo tan pronto como pueden hacer tortillas. Los maridos de estas jóvenes se comportan con ellas como si fueran hijas hasta que las niñas alcanzan la madurez. El precio de la novia exigido por los padres de una niña es elevado y va en aumento.

Los difuntos son enterrados, envueltos en una túnica y una hamaca, de cara al sol. Se incluyen varios ajuares para que se puedan superar ciertos obstáculos encontrados en el viaje al más allá y para que se puedan realizar los pagos necesarios. Algunos lakondones creen que todos pasan tiempo en el inframundo antes de llegar al cielo. Otros piensan que todos los que cometen delitos graves como robo u homicidio pasarán la eternidad en el inframundo.

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