Labbai

ETNÓNIMO: Kodikkalkaran ("pueblo de la vid de betel")

Labbai es uno de los cuatro grupos musulmanes del estado de Tamil Nadu. Ravuttan, Marakkayar y Kayalan forman el resto de la comunidad islámica. Según la tradición, los árabes les dieron el nombre de "Labbai", que significa "Aquí estoy". Anteriormente, los labbais eran pocos y estaban bajo el control de otros musulmanes e hindúes. Para llamar su atención y ser reconocidos, los labbais tradicionalmente lloraban en voz alta, "Labbek", que significa "Somos tus sirvientes".

El tamil es su idioma principal, hablado principalmente en el hogar. Las personas que viven en las ciudades hablan urdu, pero no lo reconocen como su idioma principal. En algunas ciudades de influencia árabe como Nagapattinam y Kayalpatnam, los musulmanes de Labbai escriben en tamil usando la escritura árabe, la única gente que lo hace.

El origen de Labbais no está claro, pero se han registrado algunas especulaciones. El historiador Mark Wilks sugiere que a principios del siglo VIII d.C., el gobernador de Irak, Hijaj Ben Gusaff, llevó a varias personas, incluidos conciudadanos musulmanes, al exilio por sus acciones bárbaras. Algunos emigraron a la costa occidental de la India y otros al este del cabo Comorin. Los Labbais descienden del último grupo. Otra versión dice que los labbais son descendientes de árabes que llegaron a la India en los siglos XI y XII para comerciar. Pero estos árabes fueron perseguidos por los mogoles y se vieron obligados a huir del país, dejando atrás sus pertenencias y los hijos de madres indias.

Los labbais son conocidos como comerciantes, aunque los residentes de diferentes áreas tienen diferentes ocupaciones. En la región de Mysore, son proveedores de hardware, comerciantes, comerciantes de café y propietarios de otros negocios rentables. En el distrito de South Arcot de Tamil Nadu, cultivan nueces de betel, administran un comercio de pieles, son pequeños comerciantes y comercian en los puertos marítimos. Las mujeres de este distrito son expertas en tejer esteras, que se consideran una valiosa fuente de ingresos. Los labbais del distrito de Madurai parecen haber elegido un medio de subsistencia bastante diferente: muchos son bien conocidos como herreros y otros son trabajadores de barcos y pescadores. En general, se les reconoce como comerciantes calificados y expertos.

Los labbais adoran como musulmanes y recientemente esto ha tenido una gran influencia en sus expectativas de vida. Alrededor del 80 por ciento de los musulmanes en Tamil Nadu son musulmanes tamiles y el 20 por ciento restante incluye Mapillas y hablantes de urdu como Sheikh, Sayyid, Sharif, Pathan, Ismaili, Navayat, Daudi Bohra y Wahabi. Labbais y Ravuttans siguen la escuela Hanafi, una rama de la secta sunita. Sus prácticas religiosas demuestran una forma de vida ortodoxa donde los hombres y sus hijos van a las mezquitas a rezar, mientras que las mujeres se quedan en casa para rezar. Los libros religiosos están en árabe y tienen una posición sagrada. Se considera un deber publicar libros en árabe y distribuirlos entre la gente. Los musulmanes no reconocen el sistema de castas de los hindúes, aunque en las zonas rurales se les reconoce como étnicamente diferentes de los hindúes y se les clasifica como una casta separada. Las niñas no se casan antes de la pubertad. Practican el ritual islámico excepto en algunas áreas donde han adoptado una ceremonia de boda hindú. El matrimonio con la hija del hermano de una madre es lo ideal, si y solo si ella tiene la edad adecuada. Los matrimonios de parientes son comunes para mantener unidos los lazos entre familias, pero no se produce ningún matrimonio con primos paralelos. Los miembros mayores de la familia utilizan las reuniones familiares y las visitas para encontrar pareja para sus pequeños.

Bibliografía

Minas, Mattison (1984). "Labbai". En Pueblos musulmanes: una encuesta etnográfica mundial, editado por Richard V. Weekes. Vol. 1, 431-436. Westport, Connecticut: Greenwood Press.

Thurston, Edgar y Kadamki Rangachari (1909). "Labbai". En Castas y tribus del sur de la India, editado por Edgar Thurston y Kadamki Rangachari. Vol. 4, 198-205. Madras: Government Press. Numerosas reimpresiones.

SAIDEH MOAYED-SANANDAJI