Laas, Ernst (1837-1885)

Ernst Laas, el filósofo alemán, nació en Förstenwalde. A partir de 1872 fue profesor en Estrasburgo. Su primer libro importante, Analogías de la experiencia de Kant (Berlín, 1876), fue un estudio crítico tanto de Immanuel Kant como de "los fundamentos de la filosofía teórica"; pero en su obra principal, Idealismo y positivismo (3 vols., Berlín, 1879-1884), lanzó un ataque general contra el idealismo, incluyendo a Aristóteles, René Descartes, Gottfried Wilhelm Leibniz, y especialmente a Platón como su fundador, así como a Kant. Su propósito era proporcionar un remedio para la "discontinuidad de la filosofía"; es decir, su incapacidad para progresar a lo largo de los siglos y su falta de estándares claros. El remedio radica en primer lugar en un nuevo enfoque crítico de la historia de la filosofía, que en el pasado había sido, en el mejor de los casos, meramente erudito y preciso. Este nuevo análisis reveló un dualismo básico a lo largo de la historia de la filosofía entre las perspectivas de Platón y Protágoras; y esta revelación, a su vez, permitió una revisión del juicio dictado a favor de Platón que desde entonces había beneficiado a sus seguidores a expensas de sus oponentes, como los empiristas británicos. Laas se refirió específicamente a JS Mill y citó con aprobación una reseña de su propio libro sobre Kant que lo había comparado con el de Mill. Examen de la filosofía de Sir William Hamilton.

Por "positivismo" Laas se refería, como era habitual en Alemania en ese momento, a la tradición de Protágoras y los empiristas británicos, no a la doctrina de Auguste Comte, a quien Laas mencionaba raras veces y con poca simpatía. La posición de Laas podría llamarse con mayor precisión, especialmente en el uso del inglés, neo-empirismo. Proponía limitar el conocimiento a los datos de la experiencia sensorial, negando así tanto una conciencia independiente del contenido de la percepción (insistiendo en la correlación de sujeto y objeto) como objetos independientes del proceso de percepción (afirmando la cambiabilidad instantánea de los objetos de percepción). ). Al mismo tiempo, Laas evitó las conclusiones extraídas por algunos empiristas, como George Berkeley, al rechazar cualquier versión del idealismo subjetivo (que afirmaría la superioridad o realidad exclusiva del perceptor frente a los objetos de percepción o sensación) incluso más vehementemente que rechazó el idealismo objetivo originado por Platón. Identificó esta tradición idealista en la lógica con el realismo conceptual, en la epistemología con el racionalismo deductivo a priori y en la metafísica con la creatividad humana espontánea y la teleología sobrehumana. Él asoció el idealismo con un deseo matemáticamente inspirado de alcanzar el conocimiento de los absolutos y con las doctrinas de las ideas innatas y las causas finales.

Sin embargo, en su ansiedad por escapar de las nociones "monstruosas" del idealismo subjetivo, así como del "escepticismo", la "frivolidad" y la "filosofía banal del sentido común", Laas se acercó a una posición neokantiana al postular una conciencia ideal o total. Reconociendo, con Mill, que la suma total de los objetos de sensación reales es insuficiente para construir un mundo inteligible, afirmó que el mundo consiste en la suma total de los posibles contenidos de percepción, que se otorgarían a una conciencia ideal y que es la tarea de la filosofía de construir. Dado que los hechos (objetos) existen independientemente de la conciencia (aunque no de la percepción), incluida esta conciencia ideal, Laas afirmó de esta manera haber salvado la posibilidad de la investigación científica del mundo físico del "escepticismo", aunque ese mundo es relativo y variable.

Así como se puso del lado bastante abiertamente incluso del idealismo (particularmente de Kant, a quien a menudo citaba con simpatía) más que del escepticismo epistemológico, Laas también busca defender su doctrina ética (principalmente en el Vol. II de Idealismo y positivismo ) contra cualquier imputación de depender del egoísmo. Una vez más, sin embargo, su principal preocupación era superar lo que él veía como la tradición platónica del ascetismo fundada en un conjunto de ideales absolutos y trascendentales. Para esto, propuso sustituir este mundo por una ética "positiva", basada en sus valores revelados por el "interés propio ilustrado". Laas reconoció que los fundadores de esta doctrina ética fueron Epicuro, Claude-Adrien Helvétius y Jeremy Bentham, pero se apartó de ellos en el punto crucial del egoísmo. Negó la identificación del interés propio con el egoísmo y sostuvo, más bien, que el interés propio dicta el desempeño de los deberes y el cumplimiento de las demandas y expectativas impuestas al individuo por su entorno. De esta manera, los valores éticos son consecuencia de un orden social particular. Adquieren validez cuando son juzgadas, a largo plazo y por un número considerable de personas, para merecer la pena. Laas característicamente enumeró como valores éticamente deseables la seguridad del empleo, la armonía social, las leyes e instituciones del estado y el progreso cultural. Estas enseñanzas éticas fueron la parte más influyente de su filosofía y afectaron, en particular, las ideas de Theobald Ziegler y Friedrich Jodl.

Véase también Aristóteles; Bentham, Jeremy; Berkeley, George; Comte, Auguste; Empirismo; Epicuro; Egoísmo ético; Ética, Historia de; tius, Claude-Adrien; Idealismo; Ideas innatas; Jodl, Friedrich; Kant, Emmanuel; Leibniz, Gottfried Wilhelm; Mill, John Stuart; Platón; Positivismo; Protágoras de Abdera; Realismo; Teleología.

Bibliografía

Además de las obras citadas en el texto, véase Laas's Finca literaria, editado por B. Kerry (Viena: palabras en alemán, 1887).

Para material sobre Laas, vea Nikolaus Koch, La relación entre Ernst Laas y la epistemología de Kant (Würzburg, 1940) y Ludwig Salamonowicz, La ética del positivismo según Ernst Laas (Berlín: H. Lücker, 1935).

WM Simon (1967)