La vida italiana en Nueva York

Artículo de revista

Por: Charlotte Adams

Fecha: ABRIL de 1881

Fuente: Adams, Charlotte. "Vida italiana en Nueva York". Nuevo mensual de Harper (Abril 1881).

Sobre el Autor: Charlotte Adams fue colaboradora habitual de La nueva revista mensual de Harper, que se inició en 1850 como editor de ficción, ensayos y comentario cultural y político.

Introducción

Aunque un italiano llamado Cristóbal Colón descubrió América, solo treinta mil italianos llegaron a América del Norte antes de 1870. La mayoría de los migrantes eran italianos del norte. La migración a gran escala desde Italia al sur de Roma y desde Sicilia comenzó solo después de 1880. Cuando la inmigración italiana cayó drásticamente en 1920, cuatro millones de italianos habían llegado a los Estados Unidos. De ningún otro grupo étnico han llegado tantos tan rápido.

La mayoría de los inmigrantes italianos eran hombres. Con el tiempo, se desarrolló un mayor equilibrio de género en muchas comunidades, pero en algunas ciudades, el porcentaje de mujeres inmigrantes italianas se mantuvo por debajo del cuarenta por ciento hasta 1920. La mayoría de los inmigrantes eran campesinos no calificados. En los Estados Unidos, trabajaron principalmente como jornaleros en la construcción de carreteras y ferrocarriles, así como en el comercio de la construcción. Con la "Pequeña Italia" más grande de los EE. UU. Ubicada en la ciudad de Nueva York, muchos usaron Nueva York como base desde la cual emigraron para el trabajo estacional en las áreas circundantes. Una minoría trabajó en agricultura en California, donde establecieron la industria del vino.

Una vez establecidos en Estados Unidos, los inmigrantes intentaron recrear la vida que habían conocido en Italia. Para muchos, esto incluyó el desarrollo de instituciones que literalmente hablaban su idioma. Casi todos los inmigrantes italianos eran católicos y apoyaban firmemente las iglesias parroquiales. El primer periódico en lengua italiana, Progreso italoamericano, apareció en 1879. A mediados de la década de 1920, tenía una circulación nacional de 120,000 ejemplares y permaneció en existencia hasta 1988. Los italianos se negaron a adoptar los hábitos alimentarios de los angloamericanos, y se hizo famoso por negarse a alimentar a sus hijos con avena porque eso es lo que los caballos comió. Algunos de los inmigrantes abrieron tiendas de pasta fresca, mientras que otros abrieron panaderías, restaurantes y pizzerías italianos. La tienda de comestibles italiana fue una característica común de la vida urbana en el noreste hasta el desarrollo de los grandes supermercados después de la Segunda Guerra Mundial.

Fuente principal

El hecho de que la inmigración italiana esté en constante aumento en Nueva York hace que sea conveniente considerar tanto la condición como el estatus de estos futuros ciudadanos de la república. Los más altos niveles de la vida estadounidense, en el arte, la ciencia, el comercio, la literatura y la sociedad, han incluido, como es bien sabido, durante mucho tiempo a muchos italianos talentosos y encantadores; pero un artículo bajo el título anterior debe necesariamente tratar el tema en su aspecto más bajo y más reciente. Durante el año 1879 desembarcaron en este puerto siete mil doscientos inmigrantes italianos, un tercio de los cuales permaneció en la ciudad, y ahora hay más de veinte mil italianos repartidos entre la población de Nueva York. Los recién llegados se juntan en colonias, como las de las calles Baxter y Mott, en la calle Eleventh Street, en Yorkville y en Hoboken. Muchas de las industrias más importantes de la ciudad están en manos de italianos como empresarios y empleados, como la fabricación de macarrones, de objetos de arte, repostería, flores artificiales; y en todas partes se pueden encontrar obreros italianos mezclados con los de otras nacionalidades. No es raro ver al mediodía a un italiano moreno, ocupado en un edificio en proceso de erección, descansando y cenando en su tetera de hojalata, mientras su esposa de piel morena se sienta a su lado, valiente con sus pendientes y cuentas de oro, con una flor roja en su cabello, todo lo cual se guardaba en casa para los días festivos. Pero aquí en Estados Unidos el aumento de los salarios hace de cada día un día festivo en materia de comida y vestido; y ¿por qué, de hecho, no debería aplicarse el principio arquitectónico de la belleza que complementa la necesidad incluso a la rutina diaria de llevar la ropa? Teresa, de las montañas de Liguria, es sin duda un objeto más pintoresco que Bridget de Cork, e igualmente digno de ser incorporado a nuestra nueva civilización. Es mejor esposa y madre, y en igualdad de circunstancias supera con creces a esta última en la mejora de su condición provocada por la actividad del Nuevo Mundo. Sus hijos asisten a las escuelas públicas y desarrollan desde muy temprano una cantidad de energía e iniciativa que, sumada a la rápida intuición de la sangre italiana, los convierte en factores valiosos en la población. Que los italianos sean un pueblo ocioso y sin dinero es una superstición que el tiempo eliminará de la mente estadounidense. Un poco de orientación y enseñanza amables pueden moldearlos en casi cualquier forma….

En la segunda generación, muchos italianos pasan fácilmente por estadounidenses y prefieren hacerlo, ya que existe un prejuicio muy injusto e injustificado contra los italianos en muchos sectores, e interfiere con su éxito en sus oficios y vocaciones. Es de lamentar mucho que los pecados de unos pocos napolitanos y calabreses turbulentos y pendencieros caigan sobre la cabeza de sus compatriotas tranquilos, amables y trabajadores. Todos los italianos son orgullosos y animados, pero ceden fácilmente a la bondad y solo son desafiantes y vengativos cuando son maltratados.

Importancia

A pesar de su número, los italianos siguieron siendo un grupo marginado y asolado por la pobreza hasta bien entrado el siglo XX. El prejuicio contra los nuevos inmigrantes católicos con extraños hábitos culturales limitó sus oportunidades de avance. Las voces de tolerancia fueron generalmente ignoradas. La inmigración italiana se vio muy restringida por la Ley de inmigración de 1924. La ley, una de las Leyes de cuotas, discrimina intencionalmente a los inmigrantes de Europa oriental y meridional.

Hasta que los italoamericanos no regresaron de luchar en la Segunda Guerra Mundial con un nuevo sentido de orgullo, no se integraron completamente en la sociedad estadounidense. En este punto, la mayoría de los emigrantes italianos optaron por trasladarse a Argentina o Australia. Durante unos años después de la Ley de inmigración de 1965, los italianos fueron el grupo de inmigrantes más numeroso admitido en los Estados Unidos, pero pocos han venido desde entonces.

Recursos adicionales

Libros

Gabaccia, Donna R. De Sicilia a Elizabeth Street: vivienda y cambio social entre inmigrantes italianos, 1880-1930. Albany, NY: State University Press de Nueva York, 1984.

Mangione, Jerre y Ben Morreale. La Storia: cinco siglos de la experiencia italoamericana. Nueva York: Harper Collins, 1992.

Salomón, Frank A. Italianos en Rochester, Nueva York, 1900-1940. Lewiston, Nueva York: Edwin Mellen Press, 2000.