La teoría atómica

Escapar de la lógica de la escuela eleática.

Tanto Empédocles como Anaxágoras intentaron evadir la lógica implacable de Parménides y la Escuela Eleática de filósofos que sostenían que hay dos opuestos, "lo que existe", que es materia, y "lo que no existe", que obviamente no existe. . Dado que el mundo está compuesto de materia que existe, llena todo el espacio disponible. Por tanto, no puede haber movimiento, porque el movimiento implica que hay un espacio vacío en el que puede moverse un objeto en movimiento, y no hay espacio vacío. El seguidor de Parménides, Zenón, demostró para su propia satisfacción que una flecha en vuelo solo parece moverse. En realidad, en cualquier punto dado de su aparente vuelo, está en reposo. Para escapar de esta lógica, alguien tuvo que producir una teoría para demostrar que el espacio vacío no era lo mismo que el "eso que no existe" de los eleáticos. El filósofo que proporcionó el salto de imaginación necesario para superar esta idea eleática fue Leucipo de Mileto, la misma ciudad que engendró a Tales, Anaximandro y Anaxímenes, que habían iniciado la larga tradición de especulación griega sobre la naturaleza del universo. A diferencia de sus predecesores, es una figura sombría, eclipsada por su seguidor más famoso Demócrito hasta tal punto que algunos griegos incluso negaron su existencia. Sin embargo, fue reconocido por grandes filósofos como Aristóteles, quien dirigió la escuela conocida como Liceo en Atenas del siglo IV a. C., y su sucesor Teofrasto. Ambos hombres se refirieron a Leucipo como autor de un trabajo sobre la teoría atómica titulado Gran sistema mundial, aunque otros filósofos, especialmente Epicuro (342-271 a. C.) y sus seguidores, atribuyeron esta teoría al alumno de Leucipo, Demócrito de Abdera. Aunque Demócrito fue un escritor prolífico, ninguna de sus obras sobrevive hasta nuestros días.

Los átomos de Leucipo y Demócrito.

Leucipo y Demócrito concibieron partículas de materia llamadas "átomos" que se movían por el espacio como las motas de polvo que se pueden ver moviéndose en un rayo de sol. Algunos eran grandes, otros pequeños y algunos podían ser lisos y redondos y otros podían tener una forma irregular. Los átomos se movieron por el vacío. Parménides había argumentado que el universo era un pleno lleno de materia y que no había nada más, pero Leucipo y Demócrito sostuvieron que también existía lo opuesto a un pleno, un vacío. Sin embargo, cada átomo, que era tan pequeño que resultaba invisible, era en sí mismo un pleno y no podía dividirse. Los átomos fueron atoma somata (cuerpos que no se pueden dividir). Los átomos giraban perpetuamente, como las "semillas" de Anaxágoras, y al chocar, algunos se pegaron mientras que otros se separaron. Los átomos pequeños y perfectos gravitaron hacia el exterior del universo y formaron la cúpula del cielo, mientras que los átomos más pesados ​​gravitaron hacia el centro y formaron la Tierra. El concepto de peso y su opuesto, la ligereza, era algo que los griegos no entendían, pues la fuerza de la gravedad aún no estaba definida. Leucipo explicó que el peso resultaba del tamaño de los átomos y sus combinaciones, pero ni él ni Demócrito parecían haber pensado que el peso era muy importante y nunca cometieron el error que cometió Aristóteles más tarde, de defender la existencia del peso absoluto. Más tarde, Epicuro asignó diferentes pesos a los átomos y argumentó que los átomos más pesados ​​se movían a una velocidad diferente que los más ligeros. Para Leucipo y Demócrito, el peso era algo relativo y los átomos se movían al azar. Pero chocaron, y a partir de sus choques formaron los grupos de átomos que componen todos los objetos de este mundo, incluidos los seres humanos. Los atomistas vieron una analogía en las letras del alfabeto. Cada letra es un símbolo separado con su propia forma, pero cuando se organizan juntas de varias maneras forman palabras. De modo que las diversas disposiciones de los átomos forman diferentes objetos de la misma manera que las diferentes disposiciones de las letras forman diferentes palabras. Se daba por sentado que los átomos siempre seguirían moviéndose a menos que algo interviniera para detenerlos.

El problema del alma.

La teoría atómica de Leucipo y Demócrito suponía que el alma también estaba formada por átomos y vacío. Los átomos del alma eran redondos y muy móviles, y los atomistas argumentaron que también tenían una cualidad ardiente. Los átomos de fuego existen en el universo, pero no influyen en cómo se mueven las cosas materiales; los hombres los respiraron en sus cuerpos, momento en el que formaron un agregado de átomos ardientes conocido como el alma, y ​​al morir, se disolvió. Esta teoría se remonta a la antigua creencia griega de que el alma, el psique—Fue el aliento de vida que partió del cuerpo al morir. Según la teoría atómica, el alma que está compuesta de átomos abandona el cuerpo cuando se exhala el último aliento y regresa para mezclarse con los átomos de fuego del universo. No hay lugar en esta teoría para ninguna creencia en la inmortalidad del alma. Sin embargo, el alma que está dentro de cada persona viviente le dota de su intelecto y sus sentidos e incluso gobierna el movimiento de sus miembros. Los sentidos permiten a los humanos ver, oír y saborear, porque los objetos proyectan imágenes de sí mismos como emanaciones, y estas son recibidas por el alma. Los animales aparentemente no tenían almas de este tipo, aunque también inhalaban aire y lo exhalaban y, de hecho, el concepto de alma según la teoría atómica parece implicar una gran inconsistencia.

Demócrito el moralista.

Demócrito escribió sobre un número notable de temas, incluidas las matemáticas, y entre ellos se encontraba una teoría de la ética que adaptó a su filosofía atómica. Un tratado titulado Sobre la alegría comenzó con una advertencia contra la actividad inquieta. La ausencia de perturbaciones, escribió, es lo que produce la felicidad humana. La alegría es el bien supremo y es un estado en el que el alma vive tranquilamente, sin ser perturbada por ningún miedo o superstición. Aquí encontramos una nueva concepción de la vida de una persona, no como parte de un orden social como una ciudad, sino más bien como individuo. La felicidad humana era la suma total de todos los sentimientos que dan placer, no solo placeres vulgares, aunque Demócrito no los descartó, sino también placeres en lo bello. Sus pensamientos sobre los dioses son difíciles de discernir; un fragmento sobreviviente de sus escritos se refiere a ellos como proveedores de todo lo bueno para la humanidad, y otro fragmento los menciona como imágenes que se acercan a los seres humanos para impartir conocimientos sobre el futuro y lo divino. En moral, no era un relativista. En lo que a él respectaba, había un estándar de moralidad para todos:

Las mismas cosas son buenas y verdaderas para toda la humanidad, pero algunos hombres se deleitan en algunas cosas y otros en otras.

Fuentes

Paul Cartledge, Demócrito (Londres, Inglaterra: Routledge, 1999).

Marshall Clagett, La ciencia griega en la antigüedad (Londres, Inglaterra: Abelard-Schuman, 1957).

Thomas Cole, Demócrito y las fuentes de la antropología griega. Monografía de la Asociación Filológica Estadounidense, núm. 25 (Cleveland: Prensa de la Universidad Case Western Reserve, 1967).

George N. Vlahakis, "Atomism", en Enciclopedia de Grecia y la tradición helénica. Vol. 2. Ed. Graham Speake (Londres, Inglaterra: Fitzroy Dearborn, 2000): 201–202.

Gregory Vlastos, "Ética y física en Demócrito", en Estudios en filosofía griega. Ed. Daniel W. Graham (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1996): 328–350.