La religión de la Roma antigua

Fondo.

Los romanos honraban la religión de sus antepasados, a quienes se referían como "los mayores"; en latín, el mas grande. Mientras que los griegos y todos los pueblos del mundo antiguo también honraban las religiones de sus antepasados, los romanos eran excesivamente conservadores. Creían en seres divinos sobrehumanos desde que existen registros históricos romanos supervivientes, pero al mismo tiempo, la campiña italiana que los romanos sabían siempre fue el hogar de una multitud de pequeñas deidades sin forma humana. Un bosquecillo de árboles sería el hogar de un dios, al igual que un río, un arroyo o un manantial. Había una multitud de pequeños dioses encargados de sembrar las cosechas: el dios Occitor que cuidó de los desgarradores, Dios ABONO que cuidaba de esparcir estiércol en los campos, Sarritor que cuidaba de cavar, y Messor que cuidaba de cosechar, por nombrar sólo algunos de ellos. El sacerdote de Ceres, la diosa de la producción, los invocaba a todos cuando hacía el sacrificio. Algunos de estos espíritus invisibles eran malévolos. Cada 25 de abril, el Robigalia se llevó a cabo en una arboleda en las afueras de Roma para apaciguar Robigo, que era el dios o la diosa, porque los romanos no estaban seguros de RobigoEl género de la roya del grano, el hongo que plagaba los cultivos de los agricultores. Las tripas de un perro se quemaron en Robigodel altar y fue invitado a mantenerse alejado.

Mantener la buena voluntad de un espíritu.

Suponga que un terrateniente tiene un área boscosa en su finca y quiere talar los árboles. Catón el Viejo, el primer escritor latino en producir un tratado sobre agricultura, instruye a sus lectores a sacrificar primero un cerdo y luego a repetir esta oración:

Ya sea que tú, que consideres sagrado este bosquecillo, seas un dios o una diosa, ya que es apropiado hacerte el sacrificio de un cerdo como ofrenda propiciatoria por perturbar este lugar sagrado, y por lo tanto, por estas razones, si yo o alguien designado por mí llevamos a cabo el sacrificio, siempre que se realice correctamente, por esta razón al sacrificar este cerdo, oro de buena fe para que sea amable y benevolente conmigo, mi hogar, mi familia y mis hijos. Por estos motivos, acepte el honor del sacrificio de este cerdo como ofrenda propiciativa.

No fue pecado talar árboles. La religión romana no estaba muy preocupada por el pecado. En cambio, los romanos consideraban a los dioses y diosas como seres con derechos y prerrogativas, y uno de ellos era el derecho a no ser molestados. Si los molestaban, había que propiciarlos. La oración que Cato prescribió para apaciguar al dios de una arboleda que estaba a punto de ser violada por el hacha de un leñador suena a proposición legal y, en cierto modo, lo fue. La oración romana siempre ofrecía al dios una ganga. Si el dios concedía una petición, el peticionario le haría un servicio al dios a cambio.

Dioses del hogar.

Cada casa romana tenía sus dioses guardianes. los Esa casa eran dioses de la despensa, pero llegaron a simbolizar el hogar. La puerta exterior de la casa, la la puerta, estaba al cuidado del dios Jano. Pequeños dioses guardianes llamados Lares eran responsables de la seguridad y el bienestar del hogar. Una casa tendría un pequeño santuario para su Lar—O su Lares, si había más de uno, como había a menudo, llamado el larario. Una vez que los romanos empezaron a pensar en sus dioses en formas humanas, el Lares se representaría como figuras danzantes que vestían túnicas cortas y llevaban vasijas para libaciones y platillos para ofrendas de harina salada. También hubo Lares que protegía un barrio, llamado el Lares Compitales y Lares que protegía a toda la ciudad de Roma llamada la Publici Homes o las Praestitas de Lares, porque la ciudad era, en cierto sentido, una familia extensa. Hubo una fiesta religiosa llamada Laralia, celebrado para el Lares el primero de mayo de cada año.

Animismo.

La religión que reconoce espíritus sobrenaturales sin forma que viven en árboles, rocas y arroyos se conoce como animismo. La palabra deriva del latín alma, que significa "alma", y el animismo asigna a cada arroyo o árbol un alma o espíritu divino, dotado del derecho a no ser molestado sin su consentimiento. Los romanos llamaron a este espíritu divino un numen, una palabra con el significado básico de asentir con la cabeza, y luego por asociación pasó a significar la divinidad que asiente con la cabeza o que a veces lo rechaza. En un momento, los eruditos pensaron que al principio la religión romana era puramente animista, pero más tarde se volvió más sofisticada cuando entraron en contacto con sus vecinos, particularmente los griegos, y aprendieron a hacer imágenes de sus dioses en formas humanas. De hecho, los romanos crearon imágenes desde que existen sus primeras imágenes. No obstante, en la Italia primitiva existía una gran cantidad de creencias animistas. El animismo explica, por ejemplo, un ritual en la Roma temprana que tenía lugar cada vez que los romanos se embarcaban en una guerra. Antes de que un general condujera a su ejército fuera de la ciudad, primero fue a la Regia, que albergaba escudos y lanzas sagradas para Marte. Agitó una lanza sagrada con el grito: "¡Marte, despierta!" los numen de Marte, el espíritu de guerra, estaba claramente de alguna manera dentro de la lanza, y una buena sacudida lo despertó de su letargo. Si se veía que una lanza temblaba por sí sola, era una mala señal. Significaba que el numen estaba aprensivo.

Janus.

El dios de las puertas y portales era Jano, y dado que para entrar en una casa o ciudad, uno debe atravesar una puerta o puerta, Jano se convirtió en un dios de los comienzos. Siempre que se dirigía una oración a una lista de dioses, se mencionaba primero su nombre. Había una puerta de entrada independiente en el Foro Romano, la "puerta gemela de Jano", que se abría para liberar las fuerzas mágicas de la batalla cuando los romanos estaban en guerra, lo que era frecuente. La puerta representaba a Jano, pero una vez que los romanos comenzaron a representar a sus dioses en forma humana, el símbolo de Jano se convirtió en un hombre con una cabeza de dos caras: una cara mirando hacia adelante y la otra hacia atrás. El primer mes del año lleva su nombre y su fiesta se celebra el día de Año Nuevo.

Fuentes

Franz Altheim, Historia de la religión romana (Londres, Inglaterra: Methuen, 1938).

Georges Dumézil, Religión arcaica romana. Trans. Philip Krapp (Baltimore, Maryland: Johns Hopkins University Press, 1996).

W. Warde Fowler, La experiencia religiosa del pueblo romano, desde los primeros tiempos hasta la época de Augusto (Londres, Inglaterra: Macmillan, 1922).

HJ Rose, Religión en Grecia y Roma (Nueva York: Harper, 1959).